Durante la construcción de un complejo de viviendas sociales en la rue de Beaucaire en Nimes, los arqueólogos del Inrap descubrieron estructuras situadas a lo largo de la Vía Domitia y de una segunda calzada. Se trata de tumbas y piras funerarias datadas entre los siglos II y I a.C. y el siglo II d.C. El yacimiento se abrirá al público el 13 de abril.

En la época romana, la Vía Domitia (primera calzada romana construida en la Galia) era una de las principales vías de acceso a Nimes. Al este de la ciudad, su trazado este-oeste continuaba por la actual rue de Beaucaire y entraba en la ciudad por la Porte d’Auguste.

Aunque permanece oculta por las carreteras contemporáneas, la excavación actual ha descubierto varios elementos que bordean esta vía, como una gran zanja que ha sido sustituida con el tiempo por un muro.

Recinto funerario delimitado por muros, de los que sólo se conservan los cimientos. Entre el siglo II a.C. y el II d.C., albergó una pira de mampostería y varios lugares de cremación secundarios
Recinto funerario delimitado por muros, de los que sólo se conservan los cimientos. Entre el siglo II a.C. y el II d.C., albergó una pira de mampostería y varios lugares de cremación secundarios. Crédito: J. Grimaud y C. Martofel / INRAP

Se ha descubierto una segunda vía principal, con un eje noreste/suroeste, que sigue una orientación diferente a la de la vía Domitia. De 15 metros de ancho, está formada por una serie de pavimentos de grava. El tráfico intenso ha embotado las piedras de la superficie.

El desgaste y el mantenimiento están representados por surcos y rellenos ocasionales. Su estatus sigue siendo incierto, pero sus orígenes se remontan al periodo tardorrepublicano, al igual que la Vía Domitia.

De hecho, la calzada más antigua data de los siglos II y I a.C., como atestiguan numerosos fragmentos de cerámica aplanada y ánforas. Las calzadas más recientes pueden haber sido trazadas durante el siglo I d.C. o, a más tardar, en las primeras décadas del siglo II.

Pira funeraria en proceso de excavación. Los restos de ceniza y carbón de la cremación se retiran meticulosamente en cuadrados
Pira funeraria en proceso de excavación. Los restos de ceniza y carbón de la cremación se retiran meticulosamente en cuadrados. Crédito: M. Rochette / INRAP

Los restos descubiertos entre estas dos vías y al norte de la segunda atestiguan la vocación funeraria de este sector periurbano en la Antigüedad y el carácter atractivo de estas dos vías de circulación. Se han descubierto varios espacios funerarios y recintos de mampostería. Su ocupación varía desde unos pocos depósitos funerarios hasta más de quince.

La cremación era la práctica predominante. Se realizaba en piras, de las que se han desenterrado varias. Tres estaban construidas con escombros de piedra caliza o bloques de terracota apilados. Las demás estaban excavadas en el suelo.

Tras la cremación, los huesos quemados se recogían y se depositaban en una tumba. Ésta puede estar construida directamente en la pira o en un pequeño hueco contiguo. Los huesos se colocan en una vasija o se esparcen por el fondo del hueco. A menudo van acompañados de objetos personales que pudieron pertenecer al difunto.

Depósito funerario secundario que contiene varios vasos de vidrio, pasta de vidrio y cerámica, así como una lámpara de aceite de bronce y un par de estrígilos
Depósito funerario secundario que contiene varios vasos de vidrio, pasta de vidrio y cerámica, así como una lámpara de aceite de bronce y un par de estrígilos. Crédito: V. Bel / INRAP

En una de las estructuras funerarias excavadas se descubrieron dos pares de estrígilos. En las tumbas también se encontraron vasijas de vidrio y cerámica, así como lámparas, que atestiguan la importancia de los ritos funerarios y los banquetes. También están representadas varias tumbas de inhumación.

Igualmente se descubrió un pozo en uno de los espacios. Su brocal ha sido retirado y sólo quedan algunos fragmentos, pero su pozo circular sigue excavado en la roca.

La excavación de este pozo, que ahora está rellenado y oculto por edificios modernos, puede ofrecer la oportunidad de recoger restos del desmantelamiento de las tumbas y monumentos funerarios de los alrededores.


Fuentes

Institut national de recherches archéologiques préventives (INRAP)


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