Cómo un barco alemán camuflado de la Primera Guerra Mundial fue hundido por el enemigo que aparentaba ser

En tiempos de guerra no hay lugar para los viajes de placer, por eso los países beligerantes suelen convertir sus buques de recreo y mercantes en naves armadas o de transportes, cuando no en hospitales flotantes; es lo que pasó con los transatlánticos durante la Primera Guerra Mundial, como ya hemos visto aquí en varios…Seguir leyendoCómo un barco alemán camuflado de la Primera Guerra Mundial fue hundido por el enemigo que aparentaba ser

Cómo en 1919 se creó en San Francisco una liga contra el uso obligatorio de mascarillas por la gripe española

Hace unos días vimos cómo un puñado de personas armadas irrumpieron en el Capitolio de Míchigan (EEUU), durante el debate que los políticos estaban realizando para determinar si prolongaban el estado de emergencia por el Covid-19. Lo cierto es que ese tipo de reacción estentórea es típica de ciertos sectores del país norteamericano y, de…Seguir leyendoCómo en 1919 se creó en San Francisco una liga contra el uso obligatorio de mascarillas por la gripe española

La Batalla del Marne, cuando los franceses usaron los 670 taxis de París para enviar refuerzos al frente

La noche del 7 de septiembre de 1914, el noreste de Francia se convirtió en improvisado escenario de un insólito espectáculo: el de cientos de taxis que fluían incesante y apresuradamente desde Los Inválidos de París hacia el Valle del Marne, llenos de soldados y cada vehículo siguiendo las luces traseras del que iba delante.…Seguir leyendoLa Batalla del Marne, cuando los franceses usaron los 670 taxis de París para enviar refuerzos al frente

Cosecha de Hierro, la recogida anual de material bélico de la Primera Guerra Mundial que tardará 700 años en terminarse

De vez en cuando todavía se encuentran en España proyectiles de la Guerra Civil o aparecen construcciones defensivas cuyo recuerdo había quedado sepultado. Tampoco resulta raro que en otros rincones del mundo aparezcan de la Segunda Guerra Mundial, a pesar del tiempo transcurrido. Pero eso no es nada comparado con la llamada Cosecha de Hierro,…Seguir leyendoCosecha de Hierro, la recogida anual de material bélico de la Primera Guerra Mundial que tardará 700 años en terminarse

El Ataque de los Hombres Muertos, la heroica acción de soldados rusos moribundos que detuvo un ataque alemán durante la Primera Guerra Mundial

A los aficionados al heavy metal les sonará una canción del grupo sueco Sabaton titulada The attack of the dead men. El estribillo dice así: «Y ahí es cuando los muertos marchan de nuevo/Osowiec una y otra vez/ataque de los muertos, cien hombres/enfrentándose a la cabeza una vez más/cien hombres/ cargan otra vez/ mueren otra…Seguir leyendoEl Ataque de los Hombres Muertos, la heroica acción de soldados rusos moribundos que detuvo un ataque alemán durante la Primera Guerra Mundial

Cómo Alemania hundió toda su flota en Scapa Flow al final de la Primera Guerra Mundial

Cuando visité las islas Orcadas años atrás, una de las cosas que llevaba en mente era ver de cerca la bahía de Scapa Flow. Es un lugar que tiene la desolada tranquilidad propia del pequeño archipiélago donde se ubica, casi siempre con la luz tamizada por el mismo cielo encapotado que suele producir varias lluvias…Seguir leyendoCómo Alemania hundió toda su flota en Scapa Flow al final de la Primera Guerra Mundial

Paul von Lettow, el único militar alemán que en la Primera Guerra Mundial invadió territorio británico y acabó invicto

«Nunca  he conocido a otro alemán que me haya dado una impresión tan fuerte de lo que era la Alemania imperial y lo que representaba». Ésto fue lo que dejó escrito Karen Blixen, autora de Memorias de África, sobre un militar germano al que conoció en 1913 durante su viaje en barco al continente africano. Se…Seguir leyendoPaul von Lettow, el único militar alemán que en la Primera Guerra Mundial invadió territorio británico y acabó invicto

La historia del Asturias, el mayor transatlántico del mundo hasta 1939

Antes de que James Cameron triunfara con Titanic, hubo otras películas que trataron el tema. Una de ellas fue La última noche del Titanic (A night to remember), la producción británica de mayor presupuesto hasta el momento, dirigida por Roy Ward Baker en 1958. Para mostrar en pantalla al famoso transtlántico se emplearon imágenes reales…Seguir leyendoLa historia del Asturias, el mayor transatlántico del mundo hasta 1939

El proceso químico inventado para fabricar explosivos que hoy sustenta a un tercio de la población mundial

Si reseño el término Proceso de Haber y lo acompaño de palabras descriptivas como industria, amoníaco, nitrógeno, fertilizante y consumo energético, es casi inevitable que a la mayoría se le venga a la mente la imagen de fábricas trabajando a destajo, lanzando columnas de humo al aire por sus largas chimeneas y, en suma, contaminando…Seguir leyendoEl proceso químico inventado para fabricar explosivos que hoy sustenta a un tercio de la población mundial

Correspondencia Willy-Nicky, el intercambio de telegramas entre el zar y el káiser en vísperas de la Primera Guerra Mundial

En el año 1918, recién terminada la Primera Guerra Mundial, el periodista, escritor y diplomático estadounidense Herman Bernstein publicó un libro titulado The Willy–Nicky correspondence. Se trataba de una antología de telegramas privados que se habían enviado el zar Nicolás II y el káiser Guillermo a lo largo de varios años, en vísperas de la…Seguir leyendoCorrespondencia Willy-Nicky, el intercambio de telegramas entre el zar y el káiser en vísperas de la Primera Guerra Mundial

Cómo las Fuerzas Expedicionarias de Siam participaron en la ocupación de Alemania tras la Primera Guerra Mundial

La Primera Guerra Mundial no recibe ese nombre porque sí ni se trata de una hipérbole. En aquella contienda participaron oficialmente, es decir, se proclamaron beligerantes, nada menos que 38 países de todos los continentes: una veintena de ellos aliados (más otros 9 que los apoyaron sin participar militarmente) por 22 de las potencias centrales.…Seguir leyendoCómo las Fuerzas Expedicionarias de Siam participaron en la ocupación de Alemania tras la Primera Guerra Mundial

Cómo dos cruceros alemanes provocaron la entrada del Imperio Otomano en la Primera Guerra Mundial

Dos cruceros que enarbolaban bandera otomana que no eran tales sino alemanes; sendas tripulaciones ataviadas con uniformes turcos pero que en su mayor parte estaban formadas por marineros sospechosamente rubios y de piel pálida; dos buques llamados Yavuz Sultan Selim y Midilli cuyos verdaderos nombres eran Goeben y Breslau y que bombardearon las ciudades de…Seguir leyendoCómo dos cruceros alemanes provocaron la entrada del Imperio Otomano en la Primera Guerra Mundial

Tokei Maru, el barco que arrojó su carga para rescatar a los refugiados de Esmirna durante el genocidio de 1922

Que un buque mercante arroje su carga por la borda para dar cabida a bordo a gente perseguida en serio riesgo de ser asesinada es algo que debería haber hecho pasar a la Historia a sus tripulantes y capitán. Con letras de oro, además. Sin embargo, esa acción, que fue real y tuvo lugar en…Seguir leyendoTokei Maru, el barco que arrojó su carga para rescatar a los refugiados de Esmirna durante el genocidio de 1922