Los papalagi, la pintoresca visión del mundo occidental por parte de un samoano

Es improbable que el lector se identifique como papalagi, salvo que hable samoano o haya leído el libro homónimo. Sin embargo, posiblemente lo sea; lo es quien tiene la piel blanca y ha nacido en el mundo occidental, pues así es como los llaman en Samoa. Claro que la palabra ha hecho especial fortuna desde…Seguir leyendoLos papalagi, la pintoresca visión del mundo occidental por parte de un samoano

La Esparta novelada

Como paradigma histórico anclado en la tradición occidental, Esparta ha sido tema y escenario de muchas novelas históricas. En el presente artículo mostraremos cómo, a diferencia de las distintas imágenes de la ciudad del Eurotas creadas por otros géneros literarios, la novela se ha focalizado casi en exclusividad en la Esparta sublimada que ha encarnado…Seguir leyendoLa Esparta novelada

Marie Hassenpflug, la escritora en la que se inspiraron los hermanos Grimm

No es la primera vez que hablamos aquí de los hermanos Grimm. ¿Quién no ha leído -o al menos, visto una adaptación cinematográfica- alguna de sus célebres versiones de cuentos populares? Cenicienta, Blancanieves, La bella durmiente del bosque, Hansel y Gretel, Rapunzel y un buen puñado de relatos más de títulos inolvidables han solazado la…Seguir leyendoMarie Hassenpflug, la escritora en la que se inspiraron los hermanos Grimm

Genji Monogatari, la novela más antigua de la Historia

La novela está considerada el género más tardío de la literatura, puesto que la poesía apareció casi de forma paralela a las civilizaciones (en torno al siglo XXV a.C., en Mesopotamia) y el teatro, algo parecido (si se entiende como dramatización de una escena; como género podría situarse en la India del siglo XV a.C.,…Seguir leyendoGenji Monogatari, la novela más antigua de la Historia

Los Encantamientos de Merseburgo, únicos ejemplos de mitología pagana germana conservados en alemán antiguo

Una de las piezas más apreciadas de la Merseburger Domstiftsbibliothek, es decir, la biblioteca del Cabildo de la Catedral de Merseburgo, es un manuscrito litúrgico medieval que contiene un insólito palimpsesto datado entre los siglos IX y X: un conjunto de dos fórmulas mágicas en verso, escritas en germano antiguo y de tema pagano, ya…Seguir leyendoLos Encantamientos de Merseburgo, únicos ejemplos de mitología pagana germana conservados en alemán antiguo

La historia de los Libros Sibilinos, las profecías que consultaban los romanos, destruidos por Estilicón en el siglo V

Su nombre derivaba de las sibilas o profetisas, para los griegos aquellas mujeres que, inspiradas por Apolo, tenían el don de la clarividencia. Más en concreto, de la sibila cumanaSeguir leyendoLa historia de los Libros Sibilinos, las profecías que consultaban los romanos, destruidos por Estilicón en el siglo V

El extraño manuscrito que recopila varios textos medievales, entre ellos la única copia original del poema de Beowulf

Hace ya bastante tiempo publicamos aquí un artículo dedicado a la confusa traducción del comienzo del famoso poema de Beowulf. Esta obra épica medieval que recoge una antigua leyenda anglosajona está en uno de los dos libros que componen el llamado Cotton MS Vitellius A XV C; concretamente en el segundo manuscrito, el Nowell Codex…Seguir leyendoEl extraño manuscrito que recopila varios textos medievales, entre ellos la única copia original del poema de Beowulf

Lucilio, el poeta romano que inventó la sátira literaria

El diccionario de la R.A.E. define genéricamente la sátira como un «discurso o dicho agudo, picante y mordaz, dirigido a censurar o ridiculizar». Algo que debe ser tan antiguo como el habla misma y, por tanto, sin inventor asignado. Ahora bien, cuando se lleva a la literatura adopta una forma propia, una composición en verso…Seguir leyendoLucilio, el poeta romano que inventó la sátira literaria

La marcha musical inspirada en los gladiadores romanos que terminó asociada con el circo

Quien tenga al menos mediana edad recordará la llegada del circo a su localidad como una oportunidad de asistir a un espectáculo algo exótico, que había sido ensalzado en algunas superproducciones de Hollywood y ademas terminó dando el salto a la televisión. Es posible que muchos de aquellos espectadores recuerden una sintonía estrechamente ligada a…Seguir leyendoLa marcha musical inspirada en los gladiadores romanos que terminó asociada con el circo

La Batalla de Cúl Dreimhne, primera disputa por copyright y enfrentamiento entre cristianos y druídicos en la Irlanda del siglo VI d.C.

Los pleitos por copyright pueden ser más vehementes de lo que podría parecer; aquí vimos un caso hace poco que además involucraba al fantasma del célebre Mark Twain tras haber dictado una novela una vez fallecido. Pero es que también se remontan mucho más atrás en el tiempo de lo que se cree y un…Seguir leyendoLa Batalla de Cúl Dreimhne, primera disputa por copyright y enfrentamiento entre cristianos y druídicos en la Irlanda del siglo VI d.C.

Jap Herron, la novela que publicó una médium asegurando que se la había dictado el fallecido Mark Twain y a la que la hija de éste exigió derechos de autor

Imaginen que una médium publica un libro inédito de un famoso escritor muerto años atrás pero que se lo habría dictado mediante una ouija. Imaginen también que la gente se lo cree, la obra es un razonable éxito de ventas y que incluso un importante periódico hace una reseña. Y completen el sainete cuando la…Seguir leyendoJap Herron, la novela que publicó una médium asegurando que se la había dictado el fallecido Mark Twain y a la que la hija de éste exigió derechos de autor

La esfinge de los hielos, cuando Julio Verne escribió la secuela de una obra de Poe

Junto con Viaje al centro de la Tierra, Cinco semanas en globo y alguna otra, La esfinge de los hielos siempre fue una de mis novelas favoritas de Julio Verne, en parte por la obra en sí y en parte por la magnífica adaptación al cómic que hizo el dibujante José Duarte Minarro en 1973…Seguir leyendoLa esfinge de los hielos, cuando Julio Verne escribió la secuela de una obra de Poe

Cuando el Códice se impuso al Rollo como formato para los libros

Hace poco, a raíz del artículo que publicamos sobre la procedencia de los libros de la Biblioteca de Alejandría, un lector algo quisquilloso (y por cierto bastante equivocado) nos increpaba en una red social asegurando que aquello no eran libros, sino rollos manuscritos. Lo que no sabía, evidentemente, es que los rollos no son más…Seguir leyendoCuando el Códice se impuso al Rollo como formato para los libros