La conquista del Fuerte Eben-Emael por paracaidistas alemanes que permitió la invasión de Bélgica

El papel de Bélgica en la Segunda Guerra Mundial no fue especialmente brillante. Confiando en una política de neutralidad, su ejército estaba obsoleto y mal equipado, por lo que cuando finalmente se movilizó por presión internacional únicamente pudo resistir dieciocho días a la Wehrmacht antes de capitular. Ni siquiera funcionó el que se consideraba el…Seguir leyendoLa conquista del Fuerte Eben-Emael por paracaidistas alemanes que permitió la invasión de Bélgica

Los acantilados desde los que miles de japoneses saltaron al vacío tras la Batalla de Saipán

La batalla de Saipán tuvo lugar entre el 15 de junio y el 9 de julio de 1944, en la mayor de las Islas Marianas, las más septentrionales de la Micronesia en el Océano Pacífico. Fue un completo desastre para Japón, que vio como los Estados Unidos desembarcaron e iniciaron un avance arrollador, utilizando lanzallamas…Seguir leyendoLos acantilados desde los que miles de japoneses saltaron al vacío tras la Batalla de Saipán

Dam Busters, el bombardeo aliado de las presas del Ruhr en 1943

En la noche del 16 al 17 de mayo de 1943 un escuadrón de la RAF llevó a cabo una audaz misión en lo profundo del territorio alemán para destruir dos presas en el valle del Ruhr, el corazón industrial de Alemania. La subsiguiente inundación destruyó dos centrales hidroeléctricas y varias fábricas y minas, paralizando…Seguir leyendoDam Busters, el bombardeo aliado de las presas del Ruhr en 1943

El origen y significado de «¡Banzai!», el grito de los japoneses durante sus temibles cargas

Es casi imposible que alguien no haya visto nunca alguna película sobre la campaña del Pacífico en la Segunda Guerra Mundial. Así que, es poco probable también que la palabra banzai resulte desconocida; quien más quien menos, todos sabemos que los soldados japoneses lo gritaban en batalla. En realidad, es la síntesis de una expresión…Seguir leyendoEl origen y significado de «¡Banzai!», el grito de los japoneses durante sus temibles cargas

Basis Nord, la base naval secreta que la Unión Soviética cedió a la Alemania nazi en 1939

De las peculiares relaciones diplomáticas, aparentemente cordiales, que la Unión Soviética y la Alemania nazi tuvieron en los años treinta, en los prolegómenos de la Segunda Guerra Mundial e incluso iniciada ésta, uno de los ejemplos más sorprendentes es la cesión de la primera a la segunda de una base naval para su marina de…Seguir leyendoBasis Nord, la base naval secreta que la Unión Soviética cedió a la Alemania nazi en 1939

La Cúpula de Helfaut, el gigantesco búnker construido por los alemanes en el norte de Francia

Durante la Segunda Guerra Mundial los alemanes construyeron numerosas estructuras defensivas y ofensivas a lo largo de la costa Francesa y, en especial, en el estrecho de Calais, la zona más cercana a las costas británicas. Una de ellas fue la fortaleza de Mimoyecques, a la que ya dedicamos un artículo. Otra, igual de impresionante,…Seguir leyendoLa Cúpula de Helfaut, el gigantesco búnker construido por los alemanes en el norte de Francia

El levantamiento de Texel, la última batalla de la Segunda Guerra Mundial en Europa

La Segunda Guerra Mundial fue terminando poco a poco en Europa en la primavera de 1945 (en al Pacífico se prolongó hasta finales del verano). Después de la muerte de Hitler el 30 de abril, el almirante Dönitz le sustituyó al frente del gobierno alemán y el 2 de mayo rindió Berlín a los soviéticos,…Seguir leyendoEl levantamiento de Texel, la última batalla de la Segunda Guerra Mundial en Europa

Cómo el Partido Nazi perdió las elecciones en la Dinamarca ocupada en 1943

El 23 de marzo de 1943 se celebraron elecciones generales en Dinamarca, las primeras que se convocaban desde que tres años antes el país hubiera sido invadido por Alemania, en el contexto de la Segunda Guerra Mundial. La participación fue masiva y los alemanes esperaban la victoria o, al menos, un buen resultado del partido…Seguir leyendoCómo el Partido Nazi perdió las elecciones en la Dinamarca ocupada en 1943

El desfile conjunto germano-soviético de 1939 en la Polonia ocupada

Hace tiempo, en un artículo que publicamos aquí con el título Cuando Polonia arrebataba territorios a Checoslovaquia antes de ser invadida por Alemania en la Segunda Guerra Mundial, terminábamos el texto con una frase lapidaria: «Polonia había sembrado vientos y ahora recogía tempestades». Pues bien, ese tormentoso momento empezó el 1 de septiembre de 1939…Seguir leyendoEl desfile conjunto germano-soviético de 1939 en la Polonia ocupada

Cómo una antropóloga británica lideró a los guerrilleros nagas contra los japoneses en la Segunda Guerra Mundial

En la película Adiós al rey (Farewell to the king), dirigida por John Milius en 1988, Nick Nolte encarna a un soldado estadounidense que, huyendo de la invasión japonesa de Filipinas, termina en Borneo. Allí se queda a vivir con los dayaks y termina siendo su rey, liderando la resistencia en la isla ante la…Seguir leyendoCómo una antropóloga británica lideró a los guerrilleros nagas contra los japoneses en la Segunda Guerra Mundial

«Todavía en patrulla», la calificación que la US Navy da a los submarinos y aviones desaparecidos

Hay unos cuantos mitos que giran en torno a un personaje o varios condenados a hacer algo eternamente. No hace falta exprimir mucho la memoria para que se nos vengan a la cabeza Sísifo y la enorme roca que Zeus le obligaba a empujar hasta la cima de una colina, rodando ladera abajo en el…Seguir leyendo«Todavía en patrulla», la calificación que la US Navy da a los submarinos y aviones desaparecidos

U-864, el único submarino hundido en combate por otro cuando ambos estaban sumergidos

En la primavera del año 2003, el dragaminas noruego KNM Tyr, alertado por unos pescadores, descubrió un insólito pecio cerca de la isla de Fedje, en el Mar del Norte y a 150 metros de profundidad, que llevaba un lustro buscando. Se trataba del U-864, un submarino alemán de la Segunda Guerra Mundial que fue…Seguir leyendoU-864, el único submarino hundido en combate por otro cuando ambos estaban sumergidos

Cuando los italianos atacaron a la Royal Navy en Alejandría usando torpedos tripulados, durante la Segunda Guerra Mundial

Hace tiempo dedicamos un artículo a los cerdos que en la Antigüedad se empleaban para asustar a los elefantes de guerra, según referencias de Plinio el Viejo, Procopio de Cesarea y Claudio Eliano (incluso envueltos en llamas, según Polieno). Así que si hablamos del uso de cerdos contra barcos en la Segunda Guerra Mundial seguramente…Seguir leyendoCuando los italianos atacaron a la Royal Navy en Alejandría usando torpedos tripulados, durante la Segunda Guerra Mundial