Guerras Ridda, cuando empezaron a proclamarse nuevos profetas por todas partes en Arabia

Mahoma falleció en el verano del año 632, quizá envenenado, quizá por una enfermedad fulminante. Los líderes musulmanes eligieron sucesor a su suegro, Abu Bakr, pero éste no lo tuvo fácil para mantener el legado, ya que los numerosos profetas que habían surgido al albur del éxito de Mahoma se negaron a obedecer al nuevo…Seguir leyendoGuerras Ridda, cuando empezaron a proclamarse nuevos profetas por todas partes en Arabia

La batalla de Marjayoun, primera de la larga serie de victorias de Saladino sobre los cruzados

Los enfrentamientos entre Saladino y Balduino IV durante el siglo XII, en los años que siguieron a la Segunda Cruzada, fueron un feroz intercambio de golpes en los que a cada victoria seguía una derrota y viceversa. El llamado Rey Leproso se apuntó un resonante triunfo en Montgisard que le permitió salvar in extremis el…Seguir leyendoLa batalla de Marjayoun, primera de la larga serie de victorias de Saladino sobre los cruzados

Dionisio el Exiguo, el matemático que inventó el sistema a.C./d.C. y desconocía el número cero

Uno de los principales quebraderos de cabeza para todo aquel que intenta calcular aniversarios de eventos que sucedieron, por ejemplo, en el antiguo Egipto o la antigua Grecia, es la inexistencia en nuestro cómputo de un año cero. La numeración pasa directamente del año 1 a.C. al año 1 d.C., lo que hace que haya…Seguir leyendoDionisio el Exiguo, el matemático que inventó el sistema a.C./d.C. y desconocía el número cero

Cuando los vikingos varegos llevaron sus barcos por tierra al Mar Caspio y asolaron sus costas

El mar Caspio es un gran lago de agua salada -el más extenso del mundo- de 371.000 kilómetros cuadrados y una profundidad media de 170 metros, al que alimentan varios ríos, el más importante de los cuales es el Volga. Todo ello le confiere una situación estratégica, haciendo de frontera natural común entre Rusia, Azerbaiyán,…Seguir leyendoCuando los vikingos varegos llevaron sus barcos por tierra al Mar Caspio y asolaron sus costas

Resuelven el misterio de la datación y el propósito del complejo uigur de Por-Bajin, construido en un lago en el siglo VIII

En la frontera entre la Federación de Rusia y Mongolia, en las montañas al sur de Tuva, se encuentra un gran complejo de edificios de arcilla llamado Por-Bajin. Está ubicado en una isla en un lago, y hasta ahora los arqueólogos no estaban seguros de quién lo construyó y cuál fue su propósito. Lo que…Seguir leyendoResuelven el misterio de la datación y el propósito del complejo uigur de Por-Bajin, construido en un lago en el siglo VIII

Uta von Ballenstedt, la escultura medieval que sirvió de modelo para la madrastra de Blancanieves

La nueva reina era muy bella, pero orgullosa y altanera, y no podía sufrir que nadie la aventajase en hermosura. Tenía un espejo prodigioso y cada vez que se miraba en él, le preguntaba: ‘Espejito en la pared, dime una cosa: ¿quién es de este país la más hermosa?’ Y el espejo le contestaba, invariablemente:…Seguir leyendoUta von Ballenstedt, la escultura medieval que sirvió de modelo para la madrastra de Blancanieves

Así cayó Ruad, el último bastión de los cruzados en Tierra Santa

Los cristianos sumaban ciento veinte caballeros, quinientos arqueros chipriotas y sirios, aparte de unos cuatrocientos turcópolosSeguir leyendoAsí cayó Ruad, el último bastión de los cruzados en Tierra Santa

Esquieu de Floyran, el hombre que instigó en Francia el juicio contra los templarios

Quién más quien menos, casi todo el mundo ha oído hablar del final de los templarios, el proceso a que fue sometida la orden y la ejecución en la hoguera del gran maestre Jacques de Molay, con su famosa -y legendaria- maldición mientras el fuego quemaba su carne. Sabemos que aquella persecución fue iniciada por…Seguir leyendoEsquieu de Floyran, el hombre que instigó en Francia el juicio contra los templarios

Cuando un hijo de Saladino intentó desmontar las pirámides de Guiza

Ver en persona las pirámides de Guiza es una emocionante experiencia que, además, permite contemplar ciertos detalles fascinantes. Uno de ellos es la grieta vertical que tiene la cara norte de la más pequeña, la de Micerino, justo encima de la entrada. Su origen es realmente curioso: es la cicatriz que dejó el intento de…Seguir leyendoCuando un hijo de Saladino intentó desmontar las pirámides de Guiza

El extraño manuscrito que recopila varios textos medievales, entre ellos la única copia original del poema de Beowulf

Hace ya bastante tiempo publicamos aquí un artículo dedicado a la confusa traducción del comienzo del famoso poema de Beowulf. Esta obra épica medieval que recoge una antigua leyenda anglosajona está en uno de los dos libros que componen el llamado Cotton MS Vitellius A XV C; concretamente en el segundo manuscrito, el Nowell Codex…Seguir leyendoEl extraño manuscrito que recopila varios textos medievales, entre ellos la única copia original del poema de Beowulf

El peculiar sistema de sucesión de hermano a hermano de la Rusia medieval

La forma más habitual de sucesión de un rey es la de padre a hijo pero históricamente ha habido otras. Los espartanos, por ejemplo, tenían una monarquía electiva que, además, se trataba de una diarquía. Los romanos también elegían a sus soberanos, al menos hasta el quinto, al igual que pasaba con los visigodos, los…Seguir leyendoEl peculiar sistema de sucesión de hermano a hermano de la Rusia medieval

Bal des Ardents, el baile de máscaras palaciego que acabó con varios participantes quemados vivos

A finales del siglo XIV, un inesperado accidente palaciego durante un procaz baile de máscaras, al prenderse fuego los disfraces que llevaban algunos participantes, terminó con la muerte de cuatro de ellos y estuvo a punto de matar también al rey Carlos VI de Francia. La rápida intervención de su tía le salvó la vida…Seguir leyendoBal des Ardents, el baile de máscaras palaciego que acabó con varios participantes quemados vivos

Ivailo, el campesino que se convirtió en emperador de Bulgaria combatiendo a bizantinos y mongoles

A lo largo de la historia han surgido hombres que asumieron la responsabilidad de liderar a sus pueblos en la lucha por la libertad y aquí hemos visto algunos, como Eunoo, Skanderberg, Andreas Hofer, Tiradentes o Louis Delgrés, por ejemplo. Pues bien, Bulgaria también tuvo el suyo: se llamaba Ivailo y en el siglo XIII…Seguir leyendoIvailo, el campesino que se convirtió en emperador de Bulgaria combatiendo a bizantinos y mongoles