Toscanelli, el sabio florentino que hizo el mapa en que Colón basó su viaje a América

Cuando Colón empezó a proponer por las cortes europeas su proyecto de navegar hacia las Indias por Poniente, atravesando el Atlántico, no lo hacía sin base. Contra lo que suele creerse popularmente, la redondez de la Tierra era un hecho probado matemáticamente desde tiempos de Eratóstenes y las únicas dudas que había en la comunidad…Seguir leyendoToscanelli, el sabio florentino que hizo el mapa en que Colón basó su viaje a América

La gran isla mencionada por Heródoto que desapareció de los mapas en el siglo XV

No se trata del único caso, a lo largo de la Historia se tienen noticias de islas desaparecidas por causas naturales y catástrofes, también de islas fantasma situadas en los mapas por cartógrafos celosos para desenmascarar plagios y competencia desleal. No obstante el caso que nos ocupa aquí reviste ciertas connotaciones que lo hacen singularmente…Seguir leyendoLa gran isla mencionada por Heródoto que desapareció de los mapas en el siglo XV

Eartha, la réplica a escala de la Tierra más grande del mundo

La empresa norteamericana de cartografía y GPS DeLorme construyó en 1998 la réplica tridimensional a escala de la Tierra más grande que existe, quitándole el récord al italiano Globo de la paz de Apecchio, Pesaro. Sus creadores la llaman Eartha y usaron unos 6.000 tubos de aluminio ligero para hacer una estructura sobre la que…Seguir leyendoEartha, la réplica a escala de la Tierra más grande del mundo

El mayor mapa en relieve del mundo está en Guatemala

Hace tiempo le asignamos el honor de ser el mayor mapa en relieve del mundo al denominado The Great Polish Map of Scotland. Pero parece que estábamos equivocados y esa distinción debe recaer en otro, mucho más antiguo incluso. Se trata del Mapa en Relieve de Guatemala, cuyas dimensiones se aproximan a los 1.800 metros…Seguir leyendoEl mayor mapa en relieve del mundo está en Guatemala

El mapa con erratas que pudo confundir a Napoleón en Waterloo

Como la mayoría de los genios militares y/o políticos, Napoleón tenía ese punto de soberbia que le hacía adjudicarse la responsabilidad de las victorias y endilgar la de las derrotas a sus subordinados. Solventó la catástrofe de bajas en la campaña de Rusia invocando la capacidad reproductora de las mujeres francesas, antes de Trafalgar destituyó…Seguir leyendoEl mapa con erratas que pudo confundir a Napoleón en Waterloo

Map Rock, un petroglifo con un mapa prehistórico de hace 12.000 años

Entre las localidades de Melba y Marsing, en el estado norteamericano de Idaho, hay una enorme roca en la que hay inscrito un curioso mapa prehistórico. La roca basáltica, de aproximadamente el tamaño de un coche pequeño, contiene un petroglifo que a primera vista parece un caótico conjunto de trazos y círculos sin sentido. Pero…Seguir leyendoMap Rock, un petroglifo con un mapa prehistórico de hace 12.000 años

Cartas de navegación hechas con palos, el sorprendente sistema utilizado por los nativos de las Islas Marshall

En las Islas Marshall se utilizó hasta mediados del siglo XX un ingenioso y avanzado sistema para cartografiar el oleaje y facilitar la navegación, que no tiene parangón en el mundo. Las Islas Marshall son hoy un país independiente situado en el Océano Pacífico, al noreste de Australia y al este de Micronesia. Pero antes…Seguir leyendoCartas de navegación hechas con palos, el sorprendente sistema utilizado por los nativos de las Islas Marshall

Los mapas táctiles tridimensionales de Groenlandia tallados en madera por los inuit desde el siglo XVI

Tres piezas de madera talladas, que representan las costas de Groenlandia, son los únicos ejemplos que se conservan de cartografía táctil creadas por los inuit entre los siglos XVI y XIX. Posiblemente este tipo de mapas comenzaron a usarse por las comunidades inuit en siglos anteriores, pero los historiadores solo han podido seguirles la pista…Seguir leyendoLos mapas táctiles tridimensionales de Groenlandia tallados en madera por los inuit desde el siglo XVI

Authagraph, un mapa del mundo que muestra las auténticas proporciones de los continentes

Cómo trasladar una esfera a una representación plana ha sido el principal problema de la cartografía desde sus comienzos. Durante siglos el sistema que predominó fue la proyección de Mercator, que el famoso cartógrafo empleó por vez primera en su mapamundi de 1569. El problema es que, a pesar de que los mapas realizados con…Seguir leyendoAuthagraph, un mapa del mundo que muestra las auténticas proporciones de los continentes

Tierra de Crocker, la isla fantasma que Robert Peary divisó en el Ártico

La historia de la cartografía está plagada de islas fantasma, algunas incluso llegando a sobrevivir en los mapas hasta tiempos muy recientes. Grandes cartógrafos como Mercator las incluyeron, en ocasiones fruto de la desinformación aportada por la fuentes, en otras a propósito como un medio de rastrear posibles copias de su trabajo. Las regiones polares…Seguir leyendoTierra de Crocker, la isla fantasma que Robert Peary divisó en el Ártico

El mapa geológico y topográfico más antiguo del mundo: el Papiro de las Minas

Ramsés IV reinó en Egipto desde el año 1153 al 1147 a.C., casi de manera accidental, pues siendo el quinto hijo de Ramsés III tenía pocas probabilidades de ascender al trono. Pero resulta que sus cuatro hermanos mayores fueron muriendo, y ya con 40 años Ramsés se encontró siendo faraón, algo que apenas le duraría…Seguir leyendoEl mapa geológico y topográfico más antiguo del mundo: el Papiro de las Minas

Los mapamundis de Hereford y Ebstorf, los mapas medievales más grandes del mundo

El concepto de atlas visual -representación de historia, técnica, arte y otros aspectos en un trasfondo geográfico- es muy reciente pero, sin ser nombrados de esa manera, hace ya muchos siglos que se elaboraron mapamundis que contenían mucha más información que la meramente geográfica y la exponían gráficamente. Dos buenos ejemplos son los llamados mapamundis…Seguir leyendoLos mapamundis de Hereford y Ebstorf, los mapas medievales más grandes del mundo

El mapa de 1558 plagado de islas fantasma que pretendía demostrar que Venecia descubrió América

Hoy en día sabemos que los vikingos llegaron a las costas del continente americano mucho antes de que Cristóbal Colón iniciase su famoso viaje. Pero si la noticia del descubrimiento colombino se extendió por Europa como la pólvora en los años subsiguientes, la cuestión vikinga se mantuvo en el limbo de la duda, hasta que…Seguir leyendoEl mapa de 1558 plagado de islas fantasma que pretendía demostrar que Venecia descubrió América