Arqueólogos de Mongolia han hallado vestigios de actividad humana de principios del Holoceno, como hogares, cerámica y productos derivados del huevo de avestruz en buen estado de conservación. Los datos que han adquirido podrían desempeñar un papel importante a la hora de investigar la expansión del Homo sapiens en la zona.

Esta es la segunda de las tres temporadas de trabajo de campo previstas en el proyecto de investigación, dirigido por el doctor Mirosław Masojć, profesor de la Universidad de Breslavia. La investigación se lleva a cabo en cooperación con la Academia de Ciencias de Mongolia, la Universidad de Educación de Ulán Bator, el Museo Arqueológico de Gdańsk, el Instituto de Arqueología y Etnología de la Academia Polaca de Ciencias y el Instituto Geológico Nacional.

Los científicos trabajaron en la zona de Gobiya Altai, en el sur de Mongolia. El campamento en sí, formado por cinco yurtas, se instaló en una zona desértica a pocos kilómetros del macizo montañoso suroccidental conocido como Arts Bogdyn Nuuru.

Los arqueólogos pretenden analizar la actividad humana durante el Pleistoceno (hace entre 2,6 millones y 11.700 años) y principios del Holoceno (hace entre 11.600 y 8/7.000 años) en la zona que rodea el llamado Valle de Flint, que era un afloramiento fácilmente accesible de roca silícea de alto grado utilizada para la fabricación de herramientas en aquella época. Quieren determinar las estrategias de supervivencia, la naturaleza de la red de asentamientos y la movilidad de las comunidades que vivían en la zona.

Prof. Mirosław Masojć, Patryk Muntowski y Grzegorz Michalec durante la toma de muestras de sedimentos en la cueva | foto Marcin Szmit

Las comunidades del Pleistoceno, debido a su modelo socioeconómico -cazador-recolector-, se caracterizaban por una gran movilidad relacionada con la adquisición de alimentos, así como de materias primas (piedra y materiales orgánicos) para la elaboración de productos de uso cotidiano. Estudios anteriores (…) de yacimientos de Mongolia y zonas vecinas (por ejemplo, Rusia, China) indican que la región estuvo habitada por diferentes especies -Homo neanderthalensis y Homo denisoviensis- en el periodo anterior a la llegada del Homo sapiens (de 350 000 a hace unos 50 000 años), dice Grzegorz Michalec, del Instituto de Arqueología de la UWr, miembro del equipo de investigación, en un comunicado de prensa preparado para la UWr.

Según explica, los datos adquiridos durante el proyecto podrían desempeñar un papel importante a la hora de investigar la expansión de nuestra especie. Los fuertes cambios climáticos y medioambientales de principios del Holoceno determinaron cambios en las estrategias de supervivencia de los humanos. Los datos arqueológicos indican que la gente seguía utilizando el modelo de una economía asimilativa (la caza y la recolección eran la base de la subsistencia, pero se observa una diferencia significativa en cuanto a la aparición de una innovación tecnológica: la producción de vasijas de cerámica, explica Michalec.

El trabajo realizado hasta ahora se ha centrado en reconocer la extensión y el tipo de asentamiento humano dentro de los cuatro paleocanales descubiertos en un área de varias decenas de kilómetros cuadrados. La datación de los sedimentos obtenidos durante la perforación del fondo de los depósitos indica que éstos funcionaron desde hace 150.000 años hasta hace unos 4.000 años. Además, se realizaron sondeos en una de las cuevas cercanas.

Las investigaciones de este año se centraron en excavaciones en yacimientos del Pleistoceno tardío y del Holoceno en el tercer paleocanal y en un yacimiento de cuevas del macizo de Bogdyn Nuuru. El yacimiento está situado a una altitud de unos 1.650 m sobre el nivel del mar y unos 40 metros sobre el nivel del cercano valle de Khutul usna.

Cueva FV8 situada en las profundidades del macizo Arts Bogdyn Nuruu | foto Patryk Muntowski

Los resultados de este trabajo confirman hallazgos anteriores de que la cueva ha sido habitada por humanos varias veces en diferentes periodos de tiempo -desde principios del Holoceno hasta el Pleistoceno. En la unidad estratigráfica más profunda, que es loess, además de artefactos de piedra y numerosos restos de animales, se descubrieron varias cuentas de hueso, informa Michalec.

Es más, describe el arqueólogo, este año fue posible penetrar en una zona hasta ahora inexplorada del lago más suroccidental, el llamado quinto lago. Se realizaron excavaciones en varios de los yacimientos más prometedores recién descubiertos.

En estos yacimientos se han descubierto restos de actividad humana asociada a comunidades de cazadores-recolectores del Holoceno temprano. Además de varios hogares muy bien conservados y estructuras circundantes en forma de pequeñas fosas con artefactos de piedra y cerámica, también se descubrieron varios grupos de artefactos de piedra que atestiguan los restos de talleres de fabricación de herramientas de piedra en los campamentos habitados por estos grupos. Un hecho significativo fue el registro de numerosos productos elaborados con huevos de avestruz: colgantes completos y abalorios, informa Michalec.


Fuentes

Nauka w Polsce | Universidad de Breslavia


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