En 1970, el lardil (aborígenes de las islas Wellesley, Australia) Goobalathaldin (o Dick Roughsey) terminó su autobiografía «Luna y arco iris«, en la que relataba las historias de sus antepasados. Entre ellas había una que hablaba de una época en la que las islas Wellesley del Norte estaban conectadas con el continente australiano.

Según estimaciones modernas, la última vez que las islas Wellesley del Norte estuvieron conectadas al continente fue hace al menos 10.000 años.

El profesor Patrick Nunn, del Centro de Investigación de la Sostenibilidad de la UniSC (University of the Sunshine Coast), cree que éste es sólo un ejemplo de un creciente conjunto de pruebas que sugieren que los relatos orales de las Primeras Naciones de Australia se remontan más atrás que casi cualquier otra parte del mundo.

Las islas Wellesley del Norte | foto Image Science & Analysis Laboratory, NASA Johnson Space Center/Space Shuttle crew en Wikimedia Commons

Creo que tenemos ejemplos creíbles de conocimientos en Australia que se han transmitido oralmente a través de casi 400 generaciones hasta llegar a nuestros días, afirmó el profesor Nunn.

El profesor Nunn es geógrafo y geólogo y en sus últimos trabajos ha estudiado cómo los relatos de las Primeras Naciones de todo el mundo pueden ofrecer pistas sobre el pasado geográfico de una zona. Por ejemplo, el lago Eacham, en el norte de Queensland, que se formó a raíz de una erupción volcánica hace más de 9.000 años.

Mucho antes de que los geólogos descubrieran sus orígenes, los grupos indígenas locales contaban historias de dos hombres que infringieron sus leyes, con consecuencias devastadoras, explica el profesor Nunn.

El lago Eacham | foto Glpww en Wikimedia Commons

Pero quizá las pistas más evidentes de la increíble longevidad de la narrativa de los indígenas australianos estén en las historias de sumersión. Relatos que recuerdan la subida del nivel del mar que siguió a la última glaciación.

Hace varios años, el profesor Nunn empezó a trabajar con el profesor asociado Nick Reid, experto en lingüística de la Universidad de Nueva Inglaterra, para recopilar estos relatos y datarlos en función del nivel del mar.

Historias como la de Ngurunderi, del sur de Australia, un personaje ancestral cuyas dos esposas huyeron de él: Las persiguió a lo largo de la costa sur de la península de Fleurieu y finalmente las divisó cuando cruzaban una franja de tierra que la conectaba con la isla Canguro a través del paso de Backstairs. Enfurecido, hizo subir el mar y los ahogó, y las mujeres y sus pertenencias se convirtieron en las islas conocidas como The Pages. El mar nunca volvió a retroceder.

Nivel del mar entre la isla Canguro y la península de Fleurieu | foto University of the Sunshine Coast

El océano allí tiene alrededor de 30-35 metros de profundidad. Hemos calculado que la última vez que habría sido posible caminar desde la península de Fleurieu hasta la isla Canguro fue hace 10.100 años. Ese es el tipo de antigüedad de la que estamos hablando, afirmó el profesor Nunn.

He trabajado con arqueólogos de la Universidad de Flinders y con los ngarrindjeri locales para recopilar todas las versiones posibles. Me parece increíble que la gente siga contando una historia que se ha transmitido durante el 99% del tiempo de boca en boca, en lugar de por escrito. Es una historia viva.

Hasta ahora, el profesor Nunn y el doctor Reid han reunido más de 30 historias de sumersión procedentes de todos los rincones de la costa australiana, que pintan un cuadro de una Australia antigua y enormemente diferente.

Mi colega de la UniSC, el Dr. Adrian McCallum, tiene un proyecto en el que estudia historias de cuando K’gari aún estaba conectada a tierra firme y la gente podía cruzarla a pie, explica el profesor Nunn. Si se va hacia el norte, hay muchas historias sobre la época en que la Gran Barrera de Coral era tierra firme y la gente caminaba hasta el borde. Eso debió de ocurrir hace al menos 10.000-11.000 años.

Una historia de supervivencia

Aunque Australia no es ni mucho menos el único país con una historia oral antigua, el profesor Nunn cree que puede presumir de ser el más antiguo.

Durante casi 70.000 años, el continente y sus habitantes estuvieron básicamente aislados. Casi sin grupos externos que las diluyeran, Australia reunía casi las mejores condiciones para mantener vivas estas historias, afirma el profesor Nunn.

La geografía de Australia ha permitido que estas historias sobrevivan en la boca, los recuerdos, las canciones y el arte de sus gentes. Pero lo contrario también es cierto.

Estas historias también ayudaron a los pueblos que las contaban a sobrevivir en uno de los paisajes más implacables de la Tierra.

La Gran Barrera de Coral en Queensland | foto NASA

En 1957, el antropólogo Donald Thompson pasó varias semanas con el pueblo pintupi en el Desierto Central, donde se interesó por un lanzador de lanzas (lankurru) elaboradamente decorado.

Lo mismo ocurre con los conocimientos contenidos en los relatos orales. Nuestros antepasados de hace miles de años no inventaban historias sólo por diversión. Su objetivo era compartir información, explica el profesor Nunn.

Si querías que tu estirpe sobreviviera, tenías que transmitir esos conocimientos a la descendencia para que la próxima vez que se produjera una inundación hubiera una historia sobre cómo sobrevivir a ella.

Podemos mirar los llamados mitos y leyendas antiguos y encontrarles un significado. Eso es importante. Es relevante no sólo para nuestra comprensión del pasado, sino del futuro.


Fuentes

University of the Sunshine Coast


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