Celia Concordia, la última vestal de Roma

Uno de los rincones más iconográficos del Foro romano es un fragmento del muro de una cella rodeado por cinco columnas corintias que, apoyadas sobre un podio, sostienen los restos de un entablamento adintelado con friso y arquitrabe. Es lo que queda del antiguo templo de Vesta, que custodiaba el fuego sagrado y fue clausurado…Seguir leyendoCelia Concordia, la última vestal de Roma

Genii cucullati, las representaciones romanas de espíritus encapuchados cuyo significado se desconoce

Duendes, gnomos y enanos son personajes que forman parte de la mitología de muchos lugares, tanto en España (el trasgu asturiano, el trastolillo cántabro, el iratxo vasco, el follet catalán…) como en Europa (el lutin francés, el leprechaun irlandés, el domovoi eslavo, el mazapégul italiano…). El hecho de que su apariencia sea similar en la…Seguir leyendoGenii cucullati, las representaciones romanas de espíritus encapuchados cuyo significado se desconoce

La Iglesia norteamericana cuyos fieles manipulan serpientes y toman veneno

Seguramente no habrán oído nunca hablar de George Went Hensley. Fue uno de esos inefables personajes de la Norteamérica profunda, un predicador de la pentecostalista Church of God (Iglesia de Dios) que, sin embargo, desarrolló su propia línea de culto fundando lo que se conoce como Church of God With Signs Following, traducible como Iglesia…Seguir leyendoLa Iglesia norteamericana cuyos fieles manipulan serpientes y toman veneno

Piedra de Ezana, la estela trilingüe que narra la historia del reino de Aksum en el siglo IV

Si exceptuamos las fuentes del Nilo Azul, al fin y al cabo obra de la naturaleza, el monumento más importante y vistoso de Etiopía es el conjunto de iglesias talladas en la roca que hay en la localidad de Lalibela y forman parte del Patrimonio de la Humanidad. Pero en la ciudad de Aksum se…Seguir leyendoPiedra de Ezana, la estela trilingüe que narra la historia del reino de Aksum en el siglo IV

Cómo el obispo de la diócesis de Orlando se convirtió en obispo de la Luna

Este año 2019 se cumplió el 50º aniversario de la llegada del Hombre a la Luna. Fue el 21 de julio de 1969 cuando el comandante Neil Armstrong pisó la superficie donde había aterrizado seis horas antes el Eagle, módulo lunar de la misión Apolo XI. Luego le siguió Buzz Aldrin mientras Michael Collins se…Seguir leyendoCómo el obispo de la diócesis de Orlando se convirtió en obispo de la Luna

Celestino V, el papa que renunció y fue encerrado en un castillo el resto de su vida

Los tiempos han cambiado y la evolución social hace posible que si antaño el acceso al trono de San Pedro estaba en manos de una casta dominante formada por familias de rancio abolengo, ligadas a una serie de privilegios de clase y económicamente acomodadas, hoy se haya democratizado esa situación y ya no sean los…Seguir leyendoCelestino V, el papa que renunció y fue encerrado en un castillo el resto de su vida

Un estudio sugiere que los hombres prehistóricos se cortaban los dedos de manera ritual

Las impresiones de manos son un motivo habitual en el arte rupestre prehistórico, múltiples ejemplos se han encontrado en cuevas de todo el mundo. Ahora un nuevo estudio pone de manifiesto algo que ya había sido apuntado por algunos investigadores hace algunas décadas: en muchas cuevas de Francia y España se observa que a un…Seguir leyendoUn estudio sugiere que los hombres prehistóricos se cortaban los dedos de manera ritual

Cómo un obispo del siglo IV conservó el texto sobre religión fenicia más extenso que ha llegado a nuestros días

No deja de resultar chocante que del pueblo que inventó el alfabeto y por extensión enseñó a escribir a medio mundo, los fenicios, no nos haya llegado nada de su literatura excepto tres fragmentos de papiro. Es cierto que se conservan unas 10.000 inscripciones en piedra y fragmentos de cerámica, pero ninguna obra literaria, histórica…Seguir leyendoCómo un obispo del siglo IV conservó el texto sobre religión fenicia más extenso que ha llegado a nuestros días

La Ceremonia del Fuego Nuevo que practicaban los mexicas para impedir el fin del mundo

Desprenderse de lo viejo para entrar en el año nuevo es una metafórica costumbre que está bastante arraigada en algunos rincones de Italia, México, Perú o Venezuela. En el país transalpino, y más concretamente en sitios como Nápoles, Calabria o Sicilia, se arrojan por la ventana objetos de todo tipo (incluso muebles, por lo que…Seguir leyendoLa Ceremonia del Fuego Nuevo que practicaban los mexicas para impedir el fin del mundo

Cristianismo Positivo, la doctrina de la nueva iglesia creada por los nazis en Alemania

A priori, cristianismo y nazismo son conceptos que no conjugan bien. Italia y España tenían una deuda u obligación religiosa con la Iglesia de la que Alemania carecía por Historia, de ahí que su versión del fascismo revistiera un carácter bastante más laico por mucho que Hitler se declarase cristiano en 1922 y luego lo…Seguir leyendoCristianismo Positivo, la doctrina de la nueva iglesia creada por los nazis en Alemania

Lao-Tse, fundador del taoísmo, pudo no haber existido

¿Existió Lao-Tse o ese nombre únicamente representa a los varios autores que habrían escrito el famoso Tao Te Ching? Cada investigador tiene su teoría y, como suele pasar, a falta de una prueba que resulte inapelable todas son irreconciliables. El hecho de que al filósofo chino se le sitúe cronológicamente en una época muy antigua,…Seguir leyendoLao-Tse, fundador del taoísmo, pudo no haber existido

Shmita, el año sabático judío que prohibe cultivar los campos y perdona las deudas

Dios le habló a Moisés en el Monte Sinaí, diciéndole que se dirigiera a los israelitas y les dijera: «cuando vengáis a la tierra que os doy, la tierra debe tener un período de descanso, un día de reposo para Dios. Durante seis años podéis plantar vuestros campos, podar los viñedos y recoger las cosechas,…Seguir leyendoShmita, el año sabático judío que prohibe cultivar los campos y perdona las deudas

Circunceliones, la violenta secta cristiana que practicaba suicidios colectivos en el siglo IV

La historia de las herejías es una confusa mezcla de religión, doctrinas divergentes, violencia por casi todas las partes implicadas, represión implacable y, a menudo, un tono estrambótico subyacente que le da a ese cóctel el toque catalizador para saborearlo a gusto. La lista de ramas y subramas surgidas del cristianismo es tan larga como…Seguir leyendoCircunceliones, la violenta secta cristiana que practicaba suicidios colectivos en el siglo IV