El origen y significado de «¡Banzai!», el grito de los japoneses durante sus temibles cargas

Es casi imposible que alguien no haya visto nunca alguna película sobre la campaña del Pacífico en la Segunda Guerra Mundial. Así que, es poco probable también que la palabra banzai resulte desconocida; quien más quien menos, todos sabemos que los soldados japoneses lo gritaban en batalla. En realidad, es la síntesis de una expresión…Seguir leyendoEl origen y significado de «¡Banzai!», el grito de los japoneses durante sus temibles cargas

Guerra sobre esquíes, de los nórdicos medievales a los australianos de la Segunda Guerra Mundial

Es posible que algún lector español haya formado parte -o conozca a alguien que lo hiciera- del Regimiento de Cazadores de Montaña Galicia nº 64. Se trata de una unidad de infantería ligera que tiene una larga historia porque es descendiente del Tercio de Lombardía, creado nada menos que a mediados del siglo XVI para…Seguir leyendoGuerra sobre esquíes, de los nórdicos medievales a los australianos de la Segunda Guerra Mundial

Amaya, la capital del ducado de Cantabria germen de la Reconquista

Probablemente uno de los sitios más extraños y atractivos de la España medieval sea un macizo montañoso ubicado en el extremo noroccidental de la provincia de Burgos, lindando ya casi con el norte de Palencia y el sur de Cantabria. Un lugar llano del que parece emerger una rara masa orográfica de 1.377 metros de…Seguir leyendoAmaya, la capital del ducado de Cantabria germen de la Reconquista

Queronea, la batalla que permitió a Filipo de Macedonia dominar toda Grecia

Se considera que una de las batallas más decisivas de la Antigüedad fue la de Queronea, que enfrentó a la coalición formada por Macedonia, Tesalia, Argos y Arcadia contra la alianza helena que lideraban Atenas y Tebas. La importancia de esa contienda estriba en que la victoria fue para el líder de la primera, Filipo…Seguir leyendoQueronea, la batalla que permitió a Filipo de Macedonia dominar toda Grecia

Hippie Trail, la ruta transcontinental de los hippies en los años sesenta y setenta

En 1968, cuando George Harrison convenció a sus compañeros de los Beatles para asistir a una sesión de meditación trascendental en Rishikesh (India) con Maharishi Mahesh Yogi, al que habían designado su gurú, no hacían sino seguir una moda iniciada la década anterior y que se prolongaría hasta los setenta, consistente en viajar a ese…Seguir leyendoHippie Trail, la ruta transcontinental de los hippies en los años sesenta y setenta

La primera aparición mariana fotografiada y filmada ocurrió, sorprendentemente, en Egipto en 1968

Las apariciones marianas, es decir, las manifestaciones públicas de la Virgen María, han formado parte del credo católico desde hace casi dos milenios. Pese a la cantidad de testimonios, este tipo de fenómeno ha sido históricamente esquivo para su plasmación gráfica, salvo en artes plásticas… hasta que 1968 se hicieron unas cuantas fotografías de uno…Seguir leyendoLa primera aparición mariana fotografiada y filmada ocurrió, sorprendentemente, en Egipto en 1968

Cómo un historiador danés inventó las Tres Edades, el sistema de periodización de la Prehistoria y la Protohistoria

Salvo que haya nacido en Dinamarca -e incluso así-, es improbable que ningún lector sepa quién fue Christian Jürgensen Thomsen. Se trata de un historiador danés que, pese a carecer de formación -sólo era aficionado a la numismática- y que incluso hoy resulta casi desconocido para la mayoría, creó la clasificación básica de la prehistoria…Seguir leyendoCómo un historiador danés inventó las Tres Edades, el sistema de periodización de la Prehistoria y la Protohistoria

Zenobia, la reina de Palmira que se sublevó contra Roma

En un artículo anterior, el dedicado al Imperio Galo, veíamos cómo el surgimiento de esa entidad hizo que Roma perdiera Aquitania y la Narbonense, dos provincias de la Galia cuyo control quedó indeciso hasta que el emperador Aureliano las recuperó en el 274 d.C. Lo hizo cuando terminó las guerras en las que se vio…Seguir leyendoZenobia, la reina de Palmira que se sublevó contra Roma

Incidente Afortunado, el motín de los jenízaros que supuso su disolución

Los jenízaros constituyeron la fuerza de élite del ejército otomano desde la Edad Media, integrando por ello no sólo las mejores unidades de choque sino también la guardia personal de los sultanes. Esto último fue confiriéndoles riquezas y un creciente poder que, a la manera de los pretorianos romanos, les llevaría a condicionar la política…Seguir leyendoIncidente Afortunado, el motín de los jenízaros que supuso su disolución

La reforma militar de Cayo Mario que convirtió al ejército romano en una fuerza imbatible

A caballo entre el siglo II a.C. y el I a.C., el ejercito romano experimentó una profunda transformación que lo convirtió en la fabulosa máquina de guerra que dominó el mundo mediterráneo y sentó las bases de un imperio que duró más de medio milenio. Irónicamente, éste devino del desplome que sufrió la República cuando…Seguir leyendoLa reforma militar de Cayo Mario que convirtió al ejército romano en una fuerza imbatible

Textos de execración, las inscripciones de magia que los egipcios hacían contra sus enemigos

Acuérdate, Señor, contra los edomitas, que decían el día de Jerusalén: «Destruidla, destruidla hasta sus cimientos». Babilonia, devastadora, dichoso el que te devuelva el mal que nos hiciste; dichoso el que agarre a tus niños y los estrelle contra las rocas. (Salmos, 137) Estos versos de la Biblia son considerados un buen ejemplo de una…Seguir leyendoTextos de execración, las inscripciones de magia que los egipcios hacían contra sus enemigos

Las numerosas teorías sobre viajes precolombinos a América

12 de octubre de 1492. Es difícil encontrar una fecha histórica más universalmente conocida que la de la llegada de Cristóbal Colón a América. Ni la de la Revolución Francesa, ni las de los inicios/finales de guerras, ni en ningún otro episodio del pasado alcanzan esa popularidad ni su grado de detalle (día, mes, año).…Seguir leyendoLas numerosas teorías sobre viajes precolombinos a América

La enigmática cultura prehistórica europea que quemaba sus poblados cíclicamente

Aunque hay cierta tendencia común a pensar en el Neolítico -la última etapa de la Edad Piedra- como un período unitario, la aparición de la agricultura y la ganadería permitieron la sedenterización y con ella el nacimiento de las primeras sociedades agrarias, por lo que inevitablemente tenía que haber una considerable diversificación. De hecho, nacieron…Seguir leyendoLa enigmática cultura prehistórica europea que quemaba sus poblados cíclicamente