Operation Legacy, la destrucción y ocultamiento de los archivos coloniales británicos

En junio de 2013, cuatro antiguos miembros del grupo independentista keniata Mau Mau obtuvieron una inesperada victoria cincuenta y tres años después de que su movimiento fuera vencido militarmente (aunque, a la postre, la independencia llegó en 1963). Ese verano, el Tribunal Superior de Londres dictó una sentencia judicial por la que les legitimaba para…Seguir leyendoOperation Legacy, la destrucción y ocultamiento de los archivos coloniales británicos

Poena cullei, la pena romana que consistía en ser metido en un saco con animales

A lo largo de la historia, desde sus comienzos hasta la actualidad, el Hombre ha mostrado una extraordinaria imaginación para inventar penas y condenas. Y, al margen de su nivel de civilización, algunos pueblos alcanzaron un grado especial de refinamiento. Es el caso de los romanos, una de cuyas formas de pena resulta llamativa por…Seguir leyendoPoena cullei, la pena romana que consistía en ser metido en un saco con animales

Ingólfur Arnarson, el vikingo que fue el primer colono permanente de Islandia

Como casi todo lo relacionado con la historia de los vikingos, la colonización de Islandia resulta oscura y confusa, dada la escasez de las fuentes y su carácter legendario. De ellas se entresaca que unos misioneros cristianos británicos habrían sido los primeros en llegar a la isla en el siglo VIII d.C., siendo Garðar Svavarsson…Seguir leyendoIngólfur Arnarson, el vikingo que fue el primer colono permanente de Islandia

Cinoscéfalas, la batalla en la que se reveló la superioridad de la legión romana sobre la falange macedonia

Perseo, el último representante de la dinastía Antigónida, lo fue también del trono de Macedonia, ya que ésta quedó en manos de Roma a partir de su fallecimiento en el 165 a.C. Lo curioso es que la República podía haberse adueñado del país años atrás, cuando derrotó a su padre, Filipo V, acabando con su…Seguir leyendoCinoscéfalas, la batalla en la que se reveló la superioridad de la legión romana sobre la falange macedonia

Cuando los mercenarios sublevaron a todo el norte de África contra Cartago, después de la Primera Guerra Púnica

Era tradición en la antigua Cartago emplear a sus soldados sólo en operaciones en tierra africana, contratando mercenarios para las guerras que disputaba más allá del mar. Eso no le bastó para derrotar a los romanos en la Primera Guerra Púnica y, por contra, estuvo a punto de costarle muy caro cuando, finalizada esa contienda,…Seguir leyendoCuando los mercenarios sublevaron a todo el norte de África contra Cartago, después de la Primera Guerra Púnica

El Incidente Laconia, cuando submarinos alemanes que rescataban náufragos fueron atacados por aviones estadounidenses

En 1946, Karl Dönitz, que fue großadmiral (almirante supremo) de la Kriegsmarine y presidente de Alemania tras la muerte de Hitler, se sentaba en el banquillo de los acusados de Núremberg para responder de su responsabilidad en el régimen nazi. Entre las cuestiones que debía explicar estaba la orden que prohibía rescatar a los náufragos…Seguir leyendoEl Incidente Laconia, cuando submarinos alemanes que rescataban náufragos fueron atacados por aviones estadounidenses

Spolia opima, el trofeo romano por vencer a un enemigo en combate singular, solo se otorgó tres veces en la Historia

El diccionario de la R.A.E. define el verbo expoliar como «despojar algo o alguien con violencia o con iniquidad» y explica que la etiomología del término proviene del latín exspoliāre, que a su vez originó la palabra spolia (plural de spolium) con que los romanos se referían al botín, tanto el de saqueo como el…Seguir leyendoSpolia opima, el trofeo romano por vencer a un enemigo en combate singular, solo se otorgó tres veces en la Historia

Cómo los mongoles fracasaron dos veces intentando invadir Hungría en el siglo XIII

Suele decirse que el verdadero sentido de la Historia consiste en aprender de los errores del pasado para evitar repetirlos. La frase es espléndida en forma y fondo, sólo que no se aplica en la práctica o suele resultar inútil por el cambio de contexto. A veces, sin embargo, hay excepciones y una de ellas…Seguir leyendoCómo los mongoles fracasaron dos veces intentando invadir Hungría en el siglo XIII

Arqueros Escitas, los policías de la antigua Atenas

ARQUERO: ¿Pero cuál es tu nombre? EURÍPIDES: Artemisia. ARQUERO: Lo recordaré. Artemuxia. Este divertido diálogo corresponde a Las Tesmoforiantes, una comedia escrita por Aristófanes en el año 411 a.C. que transcurre durante las Tesmoforias, fiestas homónimas que se celebraban en honor de la diosa Deméter y su hija Perséfone. Cuando las atenienses planean vengarse de…Seguir leyendoArqueros Escitas, los policías de la antigua Atenas

Controversia del Mar Polar, la disputa entre EEUU y Canadá por la navegación en el Paso del Noroeste

Seguro que más de un lector recordará la llamada Guerra del Fletán, un incidente ocurrido en 1995 cuando una patrullera canadiense disparó sobre varios pesqueros españoles y apresó uno en aguas internacionales, acusándolo de faenar dentro de las territoriales de Canadá. No era el primer episodio de ese tipo que protagonizaba el país norteamericano. Diez…Seguir leyendoControversia del Mar Polar, la disputa entre EEUU y Canadá por la navegación en el Paso del Noroeste

El incidente de Ni’ihau, cuando un piloto japonés que volvía del ataque a Pearl Harbor tuvo que aterrizar en una isla hawaiana

Probablemente ningún lector haya oído hablar de Ni’ihau. Se trata de la isla habitada más pequeña del archipiélago hawaiano, propiedad privada desde el siglo XIX y que no tendría mayor interés que el meramente turístico -minoritario, por otra parte- de no ser por dos razones muy diferentes, separadas exactamente medio siglo en el tiempo: allí…Seguir leyendoEl incidente de Ni’ihau, cuando un piloto japonés que volvía del ataque a Pearl Harbor tuvo que aterrizar en una isla hawaiana

Quipu, el insólito sistema andino de escritura a base de cuerdas, nudos y colores

La escritura, como plasmación material del lenguaje hablado, es lo que determinó el paso de la prehistoria a la historia, caracterizando las primeras civilizaciones. Es curioso que eso se llevase a cabo casi universalmente de una forma similar, dibujando símbolos sobre un soporte que iría evolucionando del barro al medio digital, pasando por piedra, papiro,…Seguir leyendoQuipu, el insólito sistema andino de escritura a base de cuerdas, nudos y colores

Joe Kieyoomia, el navajo que sobrevivió en Nagasaki gracias a los muros de su celda

A veces parece que existieran realmente esos dioses olímpicos que, según la mitología griega, jugaban con las vidas de los humanos en función de sus caprichos. En ese sentido, probablemente Joe Kieyoomia no sabía quiénes eran las Moiras, pero sufrió como nadie sus tejemanejes con los hilos de la vida, pues la suya fue dramática…Seguir leyendoJoe Kieyoomia, el navajo que sobrevivió en Nagasaki gracias a los muros de su celda