Aunque la invasión alemana de Polonia en 1939 marca el inicio oficial de la Segunda Guerra Mundial, una de las principales rampas de entrada a la guerra fue la invasión italiana de Etiopía cuatro años antes.

Esto introdujo la amenaza del fascismo a la paz y el orden europeos al amenazar el equilibrio de poder colonial en África, dijo Andrew Denning, profesor asociado de Historia en la Universidad de Kansas. El tema de su último estudio es la intención de las potencias del Eje de incluir a África en este conflicto mundial, y cómo se vinieron abajo esos planes.

Denning examina cómo los tecnócratas alemanes crearon planes revisionistas para «desenmarañar» África en la década de 1930. Los burócratas y los grupos de presión coloniales de la Alemania nazi ayudaron a producir esos proyectos, pero también los orientaron hacia la realización de los objetivos imperiales fascistas. Aunque estos anteproyectos nunca se llevaron a la práctica, indican cómo la construcción del imperio en África en el periodo de entreguerras conectó a la Alemania nazi con otras potencias de Europa. El estudio se publicó en el Journal of Modern History.

Es importante que estudiemos planes que nunca llegan a realizarse, afirma Denning. Hay muchas cosas que podemos aprender sobre el funcionamiento de las sociedades -y las ideologías y mentalidades que operan en ellas- si nos fijamos en los tipos de utopías que imaginan. A pesar de todos los resultados distópicos del movimiento nazi, tenemos que reconocer que muchos alemanes pensaban que estaban construyendo una utopía.

Estos planes se elaboraron cuando la inmensa mayoría del continente africano estaba controlada por potencias europeas, una reliquia de la competencia mundial de la década de 1880 denominada «lucha por África».

La pugna por África produjo un tablero de ajedrez de diferentes colonias europeas. Lo que los oficiales nazis y fascistas italianos querían no era necesariamente conquistar todas estas áreas, sino redistribuirlas para representar mejor el equilibrio de poder en la década de 1930. Obviamente, esto dejaría a Alemania e Italia en posesión de territorios mucho más extensos. Pero también, curiosamente, creían que este desbarajuste conduciría a una cooperación europea mucho mayor, dijo Denning.

A pesar de la caída de Alemania en el fascismo, la planificación africana brindó a los escépticos del régimen la oportunidad de seguir trabajando. Científicos, ingenieros, geógrafos, químicos y agrónomos participaron de buen grado en esta empresa en busca de lo que a menudo consideraban formas racionales de desarrollo colonial, explicó Denning.

Estos planes incluían la construcción de infraestructuras a escala continental, como carreteras, ferrocarriles y conexiones aéreas. Pero, como era de esperar dada la agenda nazi, estos expertos apenas pensaron en los efectos de tales transformaciones en las vidas de 130 millones de africanos, según Denning.

Los planificadores alemanes mencionaban ocasionalmente a los residentes africanos como mano de obra necesaria para sus grandiosos proyectos, pero rara vez describían cómo podrían verse afectados por ello, por no hablar de cómo estos desarrollos podrían beneficiar a los africanos. Ahí es donde realmente vemos el extremo de algunos de estos planes, dijo.

Mientras investigaba sobre este tema, Denning dijo que lo que más le sorprendió fue saber lo cerca que estaban las ideas nazis de gobernar África de las de otras naciones. Los planes alemanes para cimentar el colonialismo en el desarrollo de infraestructuras eran bastante similares a los elaborados no sólo en Italia por los fascistas de la misma época, sino también por los británicos, franceses y belgas de los años veinte y treinta, afirmó.

Al igual que los planificadores de esas otras naciones europeas, los del Tercer Reich aspiraban a fusionar Europa y África en «Eurafrica». Querían alejarse de los viejos métodos de mera extracción de recursos del continente y, en su lugar, establecerlo como un lugar donde pudiera existir reciprocidad en beneficio mutuo de ambas regiones, aunque la balanza siempre se inclinara hacia Europa.

En su opinión, se trata de un área en la que sus ideas están muy inspiradas, en conversación y a menudo en paralelo con lo que pensaban y hacían sus eventuales enemigos en la Segunda Guerra Mundial.

Miembro de la facultad de la KU desde 2015, Denning es especialista en historia europea del siglo XX. También ha sido nombrado recientemente director del Programa de Estudios Museísticos de la KU. Su último libro, «The Interwar World» (Routledge, 2023), se centra en el turbulento periodo de 1918-1939.

Si las potencias del Eje hubieran ganado la guerra, ¿cómo sería África hoy? Aunque los historiadores se resisten a entrar en la historia contrafactual, la idea era que los alemanes y sus aliados italianos operarían África en colaboración para desarrollar infraestructuras masivas que abarcaran todo el continente y no se detuvieran ni dividieran por fronteras territoriales, explica Denning.

Pensaban en una forma de gobernar en África que beneficiaría a los europeos de todo tipo de nacionalidades… pero desde luego no beneficiaría a los africanos.


Fuentes

The University of Kansas | Andrew Denning, Unscrambling Africa: From Eurafrican Technopolitics to the Fascist New Order. The Journal of Modern History, vol.95, no.3. doi.org/10.1086/726159


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