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La historia de Radu el Hermoso, el hermano pequeño de Vlad el Empalador que vivió en la corte otomana y participó en la toma de Constantinopla

Sin ninguna duda, el príncipe más famoso de Valaquia fue Vlad III, popularmente conocido como Tepes («el Empalador») o Draculea (diminutivo de Dracul, «Dragón», el apodo de su padre, Vlad II), y germen histórico del conde vampiro protagonista de Drácula la novela de Bram Stoker. Pero este personaje -el real- no fue el único de […]

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El Ataque nocturno en Târgovişte, la legendaria incursión de Vlad ‘Drácula’ en el campamento del sultán

Si recuerdan la adaptación cinematográfica que Francis Ford Coppola hizo de Drácula, al comienzo se veía a Vlad Tepes, el personaje real en que se inspiró el escritor Bram Stoker para el conde vampiro, atacando a los otomanos en una batalla nocturna y empalando luego a los prisioneros. Aunque parezca un recurso sintético del cineasta […]

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Mehmet Alí, el albanés que puso fin a 600 años de dominio mameluco y fundó el Egipto moderno

Si el lector tiene la suerte de viajar a El Cairo, seguramente le ofrecerán visitar la Ciudadela de Saladino, donde hay un rincón imperdible: la Mezquita de Alabastro, a la que se puede entrar. Su interés no es tanto artístico -se trata de un edificio relativamente reciente, decimonónico- como cultural, por cuanto los guías suelen […]

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La expedición arqueológica que buscaba el ‘Arca perdida’ en Jerusalén

Corría el año 1911 cuando un escándalo sacudió Jerusalén y, por extensión, toda la región palestina, llevando al Imperio Otomano a tener un roce con Reino Unido. Los miembros de la Expedición Parker, una misión arqueológica que excavaba en la ciudad, fueron sorprendidos trabajando de noche y disfrazados de árabes en el Haram al-Sharif o […]

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Cuando el sultán Murad III ordenó demoler el observatorio de Constantinopla, iniciando la decadencia cultural otomana

Aunque en la mente popular tienden a confundirse, astronomía y astrología son conceptos completamente distintos e incluso opuestos. Disciplina científica y cartesiana la primera, la otra carece de base racional alguna, aún cuando en otros tiempos sí se le concedía un carácter erudito, como pasaba también con la alquimia. Un buen ejemplo de que se […]

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Cuando Francia evacuó Toulon y convirtió la catedral en mezquita para cedérsela temporalmente a los otomanos

En otro artículo ya contamos la vida de Jeireddín Barbarroja, el famoso almirante del Imperio Otomano que se convirtió prácticamente en dueño del Mediterráneo durante la primera mitad del siglo XVI. Entre 1543 y 1544 asoló numerosas localidades de la costa española, así como de la genovesa. Pero eso no era nuevo, pues llevaba haciéndolo […]

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El Imperio de Trebisonda, el estado griego que sobrevivió a la caída de Constantinopla

Cuando los otomanos encabezados por el sultán Mehmed II tomaron Constantinopla el 29 de mayo de 1453 poniendo fin al Imperio Romano de Oriente o Imperio Bizantino, prácticamente controlaban todos los territorios que antiguamente habían formado parte de éste. Pero un estado griego bizantino permanecía independiente en la costa noreste de la península Anatolia. ¡El […]

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Abram Gannibal, el esclavo africano que llegó a ser ingeniero militar, general del ejército ruso y bisabuelo del escritor Aleksandr Pushkin

Si días atrás veíamos la historia de Sara Forbes Bonetta, una princesa yoruba rescatada de la esclavitud que terminó siendo apadrinada por la reina Victoria, antes habíamos reseñado cómo Yasuke, otro esclavo, llegó a ser samurái en el Japón del siglo XVI. Hoy vamos a contar un episodio dieciochesco que en cierta forma parece una […]

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Devşirme, el reclutamiento de niños cristianos por parte del Imperio Otomano para convertirlos en soldados y funcionarios

El Imperio Otomano fue una de las principales potencias de los siglos XV y XVI. Sus colosales dimensiones le garantizaban un remanente de efectivos militares que le permitía reponerse de cualquier derrota en muy poco tiempo, como pasó en Lepanto, y acometer campañas en distintos frentes simultáneos, caso de Asia o Europa. Pero, a la […]