Los Encantamientos de Merseburgo, únicos ejemplos de mitología pagana germana conservados en alemán antiguo

Una de las piezas más apreciadas de la Merseburger Domstiftsbibliothek, es decir, la biblioteca del Cabildo de la Catedral de Merseburgo, es un manuscrito litúrgico medieval que contiene un insólito palimpsesto datado entre los siglos IX y X: un conjunto de dos fórmulas mágicas en verso, escritas en germano antiguo y de tema pagano, ya…Seguir leyendoLos Encantamientos de Merseburgo, únicos ejemplos de mitología pagana germana conservados en alemán antiguo

Pignora imperii, los 7 objetos que garantizaban el dominio de Roma

Pignora imperii es un término latino que se puede traducir por algo así como objetos de dominio. Los romanos creían que esos objetos poseían una especie de poder que, en conjunto, garantizaba el dominio de Roma sobre el resto de pueblos del mundo, y su continuidad. Las fuentes mencionan un número variable de estos objetos,…Seguir leyendoPignora imperii, los 7 objetos que garantizaban el dominio de Roma

Aca Larentia, la mujer que crió a Rómulo y Remo

La tradicional leyenda romana dice que Rómulo y Remo, los fundadores de la ciudad de Roma, fueron criados por una loba. Tras su nacimiento, establecido por Marco Terencio Varrón en el 24 de marzo de 771 a.C., fueron abandonados en el río Tiber, donde la corriente los llevó hasta el pantano Velabrum situado entre las…Seguir leyendoAca Larentia, la mujer que crió a Rómulo y Remo

Ukko, el dios de la mitología finesa equivalente al escandinavo Thor

El liderazgo ultraterreno de Odín ha quedado un tanto desplazado en la visión actual por otra divinidad teóricamente supeditada a él, Thor, debido a la capacidad de comunicación que tienen los medios audiovisuales -en este caso el cómic y el cine- para resaltar una imagen mucho más definida: casco con alas, martillo… Curiosamente, en la…Seguir leyendoUkko, el dios de la mitología finesa equivalente al escandinavo Thor

Genii cucullati, las representaciones romanas de espíritus encapuchados cuyo significado se desconoce

Duendes, gnomos y enanos son personajes que forman parte de la mitología de muchos lugares, tanto en España (el trasgu asturiano, el trastolillo cántabro, el iratxo vasco, el follet catalán…) como en Europa (el lutin francés, el leprechaun irlandés, el domovoi eslavo, el mazapégul italiano…). El hecho de que su apariencia sea similar en la…Seguir leyendoGenii cucullati, las representaciones romanas de espíritus encapuchados cuyo significado se desconoce

Píramo y Tisbe, los míticos amantes mesopotámicos que originaron la historia de Romeo y Julieta

Alguien dijo una vez que, en literatura, todo está inventado desde Homero. Lo cierto es que algunas obras son anteriores y aunque les falte ese toque de refinamiento, sentaron los cimientos de multitud de temas que después se volverían a tratar una y otra vez por diferentes autores. En ese sentido, la historia de un…Seguir leyendoPíramo y Tisbe, los míticos amantes mesopotámicos que originaron la historia de Romeo y Julieta

Las rocas del monte Quimera arden desde hace milenios y dieron lugar al monstruo mitológico del mismo nombre

A unos 80 kilómetros al suroeste de la provincia turca de Antalya, cerca de la localidad de Çıralı, se encuentra el monte hoy llamado Yanartaş, cuyo principal atractivo son las numerosas llamas que arden constantemente entre sus rocas, debido a emisiones de gas. Estos fuegos, que llevan ardiendo durante milenios (documentados desde hace más de…Seguir leyendoLas rocas del monte Quimera arden desde hace milenios y dieron lugar al monstruo mitológico del mismo nombre

La posible relación entre la primera aleación de bronce utilizada por el hombre y la deformidad de algunos dioses como Hefesto y Vulcano

Hacia finales del IV milenio a.C. surgió en Oriente Próximo una tecnología revolucionaria, la metalurgia que daría nombre al período de la Prehistoria que hoy conocemos como Edad del Bronce. El bronce fue la primera aleación de importancia obtenida por el hombre y durante milenios fue la aleación básica para la fabricación de herramientas, armas,…Seguir leyendoLa posible relación entre la primera aleación de bronce utilizada por el hombre y la deformidad de algunos dioses como Hefesto y Vulcano

Cuando Evémero de Mesina encontró el registro del nacimiento y muerte de Zeus, Urano y Cronos

Como ya comentábamos en artículos anteriores (los dedicados a Sanjuniatón y Megástenes) muchas obras perdidas de la Antigüedad se pueden reconstruir en buena medida gracias a las extensas citas de ellas encontradas en autores posteriores. Otro de estos casos es la Biblioteca Histórica de Diodoro de Sicilia, historiador griego del siglo I a.C. De los…Seguir leyendoCuando Evémero de Mesina encontró el registro del nacimiento y muerte de Zeus, Urano y Cronos

Scáthach, la mítica guerrera escocesa que enseñó a luchar al héroe Cú Chulainn

Hace años, viajando por Escocia, la falta de tiempo me impidió visitar a fondo la isla de Skye. No obstante, encontré un par de horas para al menos pisarla, ya que no me lo quería perder ¿La razón? Pues que la mitología céltica sitúa en ese lugar la Dún Scáith o Fortaleza de las Sombras,…Seguir leyendoScáthach, la mítica guerrera escocesa que enseñó a luchar al héroe Cú Chulainn

Cómo un obispo del siglo IV conservó el texto sobre religión fenicia más extenso que ha llegado a nuestros días

No deja de resultar chocante que del pueblo que inventó el alfabeto y por extensión enseñó a escribir a medio mundo, los fenicios, no nos haya llegado nada de su literatura excepto tres fragmentos de papiro. Es cierto que se conservan unas 10.000 inscripciones en piedra y fragmentos de cerámica, pero ninguna obra literaria, histórica…Seguir leyendoCómo un obispo del siglo IV conservó el texto sobre religión fenicia más extenso que ha llegado a nuestros días

El Atlas Farnesio, la primera representación conocida de la Esfera Celeste

Atlas o Atlante era uno de los titanes de la mitología griega, hijo de Jápeto y la oceánide Climene, y hermano de Prometeo. Tras la guerra contra los dioses Olímpicos, Zeus le condenó a sostener sobre sus hombros la bóveda del cielo (o esfera celeste) por toda la eternidad. Heródoto afirmaba que Atlante era un…Seguir leyendoEl Atlas Farnesio, la primera representación conocida de la Esfera Celeste

Sertorio, el militar romano que quiso buscar las Islas Bienaventuradas

A casi todos los aficionados a la antigua Roma les suena el nombre de Sertorio. Fue un político y militar romano especialmente vinculado a la historia de España porque en esta tierra libró la llamada Guerra Sertoriana, en realidad un conflicto civil en el que apoyó al bando de su tío, el cónsul Cayo Mario,…Seguir leyendoSertorio, el militar romano que quiso buscar las Islas Bienaventuradas