Hua Tao, el médico chino que hizo la primera operación quirúrgica con anestesia hace casi dos milenios

Si preguntamos los nombres de los médicos más famosos de otros tiempos, a buen seguro se citarán Hipócrates, Sinuhé, Galeno, Avicena, Vesalio, Celso o Maimónides, entre otros. Todos tienen en común haber vivido en el mundo mediterráneo, de ahí que resulten más conocidos. En cambio, es una lástima que la lejanía geográfica -aparte de la…Seguir leyendoHua Tao, el médico chino que hizo la primera operación quirúrgica con anestesia hace casi dos milenios

Marco Terencio Varrón, el erudito romano que concibió la existencia de microorganismos dieciséis siglos antes de que se descubrieran

Si buscamos los orígenes de la microbiología, lo normal es que nos remontemos a la segunda mitad del siglo XIX, que es cuando nació como ciencia de la mano de científicos como Louis Pasteur, Robert Koch, Martinus Beijerinck, Sergei Winogradsky y Ferdinand Cohn. Sin embargo, hubo pioneros en épocas anteriores y en occidente la primera…Seguir leyendoMarco Terencio Varrón, el erudito romano que concibió la existencia de microorganismos dieciséis siglos antes de que se descubrieran

La posible relación entre la primera aleación de bronce utilizada por el hombre y la deformidad de algunos dioses como Hefesto y Vulcano

Hacia finales del IV milenio a.C. surgió en Oriente Próximo una tecnología revolucionaria, la metalurgia que daría nombre al período de la Prehistoria que hoy conocemos como Edad del Bronce. El bronce fue la primera aleación de importancia obtenida por el hombre y durante milenios fue la aleación básica para la fabricación de herramientas, armas,…Seguir leyendoLa posible relación entre la primera aleación de bronce utilizada por el hombre y la deformidad de algunos dioses como Hefesto y Vulcano

John Taylor, el oculista que dejó ciegos a Bach y Händel

Si les preguntó qué tuvieron en común Bach y Händel habría más de una respuesta. Ambos fueron famosos compositores, nacieron el mismo año y eran originarios de lo que hoy es Alemania. Sin embargo, hay otro elemento que les vincula: los dos fallecieron prácticamente ciegos por culpa de sendas operaciones oculares que les practicó un…Seguir leyendoJohn Taylor, el oculista que dejó ciegos a Bach y Händel

El médico que dictaminó que el alma pesa 21 gramos

Es posible que muchos lectores hayan visto la película 21 gramos (Alejandro González Iñárritu), en la que Sean Penn, Naomi Watts y Benicio Del Toro, entre otros, interpretan una serie de historias cruzadas en torno a un accidente automovilístico. Guillermo Arriaga, el guionista, tomó el título de un episodio histórico que ya había contado en…Seguir leyendoEl médico que dictaminó que el alma pesa 21 gramos

La primera mención de la palabra Abracadabra, en una obra médica romana del siglo II d.C.

Al leer u oír la expresión Abracadabra inmediatamente pensamos en brujería, encantamientos, magia y cosas por el estilo. Hasta hace pocos años muchos magos la empleaban en sus espectáculos, y posiblemente hay quien lo sigue haciendo. La palabreja no es un invento moderno, en realidad no se sabe ni su antigüedad ni cuál es su…Seguir leyendoLa primera mención de la palabra Abracadabra, en una obra médica romana del siglo II d.C.

Emily Rosa, la persona más joven de la Historia en publicar en una revista científica, a los 9 años de edad

Es un poco triste que el nombre de Emily Rosa haya caído en el olvido y, en cambio, siga siendo habitual encontrarse el de la terapia cuya falsedad demostró, pero ya se sabe que hay campo abonado para la hidra, no de siete sino infinitas cabezas, que es la pseudociencia en sus múltiples variantes. Así…Seguir leyendoEmily Rosa, la persona más joven de la Historia en publicar en una revista científica, a los 9 años de edad

Constantino el Africano, el converso musulmán que introdujo en Europa los textos médicos clásicos y árabes

La historia de Constantino el Africano es de ésas que dan para una jugosa novela o una apasionante película. Musulmán convertido al cristianismo, viajó por casi todo el Cercano y Próximo Oriente aprendiendo medicina y traduciendo libros árabes y griegos de esa materia al latín, terminando como monje en Italia. Una vida que combinó aventura,…Seguir leyendoConstantino el Africano, el converso musulmán que introdujo en Europa los textos médicos clásicos y árabes

John Romulus Brinkley, el médico charlatán que decía curar la impotencia trasplantando testículos de macho cabrío

En el 512 Qualia Drive de la pequeña ciudad texana de Del Río, en la frontera con México, hay una casa que está catalogada como Texas Historic Landmark (algo así como Sitio Histórico de Texas). Se la conoce como Brinkley Mansion porque era el hogar de uno de uno de esos personajes excéntricos que de…Seguir leyendoJohn Romulus Brinkley, el médico charlatán que decía curar la impotencia trasplantando testículos de macho cabrío

La Expedición Filantrópica, los niños que llevaron la vacuna de la viruela en sus cuerpos a América y Filipinas

El 30 de noviembre de 1803 zarpaba del puerto español de La Coruña un navío de tres palos, mandado por Pedro del Barco, teniente de fragata de la Real Armada, que llevaba a bordo un singular pasaje: veintiún niños huérfanos bajo el cuidado de una mujer, personal médico y dos millares de ejemplares del libro…Seguir leyendoLa Expedición Filantrópica, los niños que llevaron la vacuna de la viruela en sus cuerpos a América y Filipinas

Henrietta Lacks, la mujer que tenía células inmortales

Si como dicen algunos los caminos del Señor son inescrutables los de la ciencia no le van a la zaga y, a veces, resultan igual de sorprendentes y casuales. Fleming se encontró con la penicilina al hallar un moho inesperado en un cultivo, Röntgen descubrió los rayos X cuando vio los huesos de su mano…Seguir leyendoHenrietta Lacks, la mujer que tenía células inmortales

Melificación, el proceso de disolver un cuerpo humano en miel para obtener un fármaco

La medicina tradicional en Asia y Oriente Medio está trufada de remedios milagrosos basados en productos que, en realidad, carecen de la más mínima propiedad curativa. Son muy conocidos casos como la falsa facultad afrodisíaca del cuerno de rinoceronte o el uso de huesos de tigre, en ambos casos poniendo en peligro de extinción las…Seguir leyendoMelificación, el proceso de disolver un cuerpo humano en miel para obtener un fármaco

La muerte de Julio César, el origen de las autopsias y los informes forenses

Los idus de marzo han llegado pero no han pasado todavía. La temible frase con que el adivino profetizó a Julio César su cruento magnicidio ha pasado a la Historia como sinónimo de un mal que se avecina. César lo ignoró y le costó la vida tras caer acuchillado por veintitrés heridas de pugio (una…Seguir leyendoLa muerte de Julio César, el origen de las autopsias y los informes forenses