Henrietta Lacks, la mujer que tenía células inmortales

Si como dicen algunos los caminos del Señor son inescrutables los de la ciencia no le van a la zaga y, a veces, resultan igual de sorprendentes y casuales. Fleming se encontró con la penicilina al hallar un moho inesperado en un cultivo, Röntgen descubrió los rayos X cuando vio los huesos de su mano…Seguir leyendoHenrietta Lacks, la mujer que tenía células inmortales

Melificación, el proceso de disolver un cuerpo humano en miel para obtener un fármaco

La medicina tradicional en Asia y Oriente Medio está trufada de remedios milagrosos basados en productos que, en realidad, carecen de la más mínima propiedad curativa. Son muy conocidos casos como la falsa facultad afrodisíaca del cuerno de rinoceronte o el uso de huesos de tigre, en ambos casos poniendo en peligro de extinción las…Seguir leyendoMelificación, el proceso de disolver un cuerpo humano en miel para obtener un fármaco

La muerte de Julio César, el origen de las autopsias y los informes forenses

Los idus de marzo han llegado pero no han pasado todavía. La temible frase con que el adivino profetizó a Julio César su cruento magnicidio ha pasado a la Historia como sinónimo de un mal que se avecina. César lo ignoró y le costó la vida tras caer acuchillado por veintitrés heridas de pugio (una…Seguir leyendoLa muerte de Julio César, el origen de las autopsias y los informes forenses

5 de los síndromes más extraños del mundo

Cuando hablamos de enfermedades raras solemos referirnos a afecciones que afectan a un porcentaje muy bajo de la población, que son de diagnóstico bastante difícil y que a menudo carecen de cura. Pero además hay algunos síndromes (es decir, síntomas que indican una patología) que resultan realmente extraños hasta el punto de que a priori…Seguir leyendo5 de los síndromes más extraños del mundo

Los piojos, aparte de ser una molestia, nos inmunizan contra algunas infecciones

Los piojos de la cabeza, esos insectos sin alas que parasitan las cabezas humanas (siempre que haya pelo), son en realidad bastante inofensivos. Aparte de la molestia que provocan, los picores y el rechazo social, los piojos de la cabeza (Pediculus humanus capitis) son una especie que no transmite absolutamente ninguna infección ni enfermedad. Solo…Seguir leyendoLos piojos, aparte de ser una molestia, nos inmunizan contra algunas infecciones

Ignaz Semmelweiss, el médico que abogaba por la desinfección de las manos y murió ridiculizado

El 15 de agosto de 1865 se celebró un triste entierro en el cementerio de Viena con exigua asistencia de un puñado de personas, entre las que no se encontraba la esposa del fallecido, pese a que éste había sido un científico de cierto renombre. De hecho, el óbito apenas mereció unas breves reseñas en…Seguir leyendoIgnaz Semmelweiss, el médico que abogaba por la desinfección de las manos y murió ridiculizado

El caso Radithor y la moda de los medicamentos radiactivos de los años veinte

Los primeros pasos de la praxis del mundo radiactivo estuvieron teñidos de tragedia. A lo largo de una década, un medicamento revolucionario llamado Radithor se comercializó en EEUU prometiendo curas senasacionales para múltiples problemas. Hasta que el fallecimiento de una celebrity de la época fue una llamada de atención, resultando que los efectos de aquel…Seguir leyendoEl caso Radithor y la moda de los medicamentos radiactivos de los años veinte

Papiro Edwin Smith, el primer tratado de cirugía de la Historia

Seguramente más de un lector recordará la novela (o su versión cinematográfica) Sinuhé el egipcio, del finlandés Mika Waltari. En ella se cuenta la vida del médico del faraón, su auge y caída a causa de una mujer fatal, sus viajes por los mundos vecinos y su implicación final en la revolución monoteísta que Akenatón…Seguir leyendoPapiro Edwin Smith, el primer tratado de cirugía de la Historia

La historia del Red Rover, el primer barco-hospital del mundo

Viendo la imagen de esa nave, lo primero que se nos viene a la cabeza es una singladura por río Missisipi, con los salones llenos de tahúres, cortinones de terciopelo rojo, elegantes pistoleros y bailarinas de can-can moviéndose al ritmo que marca un pianista mientras en cubierta los esclavos negros se ocupan de estibar balas…Seguir leyendoLa historia del Red Rover, el primer barco-hospital del mundo

Un estudio sugiere que subir en la montaña rusa ayuda a eliminar cálculos renales

Recientemente publicado en Journal of the American Osteopathic Association, un estudio realizado por los doctores Marc A. Mitchell y David D. Wartinger, de la Universidad de Michigan, explica como el hecho de subir en una montaña rusa podría ayudar a los pacientes a eliminar determinados cálculos renales. El estudio está basado en el experimento que…Seguir leyendoUn estudio sugiere que subir en la montaña rusa ayuda a eliminar cálculos renales

La Escuela Médica Salernitana, precursora de las universidades y de las primeras mujeres en la enseñanza

La medicina como encuentro de culturas. La ciencia haciendo el papel no sólo de crisol de saberes de diferentes procedencias sino incluso de sexos, abriendo al mundo femenino la puerta de un mundo hasta entonces -y posteriormente también- vedado. Y una entidad encargada de salvar la tradición terapéutica en una época difícil. Todo esto y…Seguir leyendoLa Escuela Médica Salernitana, precursora de las universidades y de las primeras mujeres en la enseñanza

Investigadores descubren una nueva forma de vida en la saliva humana

Investigadores norteamericanos descubrieron una nueva forma de vida en la saliva humana, un tipo de bacterias parásitas que apenas cuenta con 700 genes. Se trata de la primera cepa hallada que depende completamente de otras bacterias para sobrevivir, y se la asocia a enfermedades como la fibrosis quística. El nuevo parásito, que todavía no tiene…Seguir leyendoInvestigadores descubren una nueva forma de vida en la saliva humana

Un famoso cuadro del siglo XVIII muestra una enfermedad desconocida hasta un siglo más tarde

Uno de los cuadros de temática científica más famosos de la historia es el Experimento con un pájaro en una bomba de aire del inglés Josepth Wright, que lo pintó en 1768. En él uno de los personajes representados muestra una erupción en la piel que es indicativa de una enfermedad que no sería conocida…Seguir leyendoUn famoso cuadro del siglo XVIII muestra una enfermedad desconocida hasta un siglo más tarde