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Sudor inglés, la enigmática y letal enfermedad que asoló Inglaterra entre los siglos XV y XVI y desapareció tan misteriosamente como llegó

Parecía gripe, pero era mucho más rápida y letal porque mataba al paciente en pocas horas; se la ha comparado con la fiebre recurrente, pero ésta, causada por picadura de garrapata o piojo, provoca una costra negra local que en ese caso no había; se especula con una infección por hantavirus, pese a que éstos […]

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Investigadores descubren que las propiedades antimicrobianas del zumo de tomate pueden eliminar la salmonela

El zumo de tomate puede matar la Salmonella Typhi y otras bacterias que pueden dañar la salud digestiva y del tracto urinario de las personas, según una investigación publicada esta semana en Microbiology Spectrum, revista de la Sociedad Americana de Microbiología. La Salmonella Typhi es un patógeno mortal específico del ser humano que causa la […]

Publicado enCiencia, Historia

La demencia era extremadamente rara en las antiguas Grecia y Roma, lo que sugiere que sedentarismo y contaminación tienen la culpa

Los textos médicos de hace 2500 años rara vez mencionan la pérdida grave de memoria, lo que sugiere que la demencia generalizada en la actualidad se debe a los entornos y estilos de vida modernos, según un nuevo análisis de la Universidad del Sur de California (USC). Se podría pensar que la demencia asociada a […]

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Descubren en Asuán los restos de una mujer con artritis reumatoide, el caso más antiguo conocido en el antiguo Egipto

Investigadores italianos y polacos han realizado un importante descubrimiento en la necrópolis de Sheikh Muhammad, situada en Asuán, Egipto. En una de las tumbas excavadas han encontrado los restos óseos de una joven que presentaba claros signos de haber padecido artritis reumatoide. Se trata del primer caso diagnosticado de esta enfermedad inflamatoria en el antiguo […]

Publicado enArqueología, Ciencia

Investigadores descubren que enfermedades como la sífilis estaban muy extendidas en América antes de la llegada de Colón

Investigadores de las Universidades de Basilea y Zúrich han descubierto el material genético del patógeno Treponema pallidum en los huesos de personas que murieron en Brasil hace 2.000 años. Se trata del descubrimiento verificado más antiguo de este patógeno hasta la fecha, y prueba que los humanos padecían enfermedades afines a la sífilis -conocidas como […]

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Antiguos retretes de la Edad del Hierro revelan disentería en la Jerusalén del Antiguo Testamento

Un nuevo análisis de heces antiguas tomadas de dos letrinas de Jerusalén que se remontan al reino bíblico de Judá ha descubierto rastros del microorganismo unicelular Giardia duodenalis, causa común de diarrea debilitante en los seres humanos. Un equipo de investigadores dirigido por la Universidad de Cambridge afirma que se trata del ejemplo más antiguo […]

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Lady Montagu, la mujer que dio a conocer el método precursor de la vacuna moderna en Europa

La viruela, en tiempos pasados, causaba verdaderos estragos y era la luctuosa protagonista de millones de muertes a lo largo y ancho del planeta. Los historiadores estiman que en la Europa del siglo XVIII provocaba la muerte de alrededor de 400.000 personas cada año, muchas de ellas niños. Su índice de mortalidad rondaba el 30% […]

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Cómo en 1919 se creó en San Francisco una liga contra el uso obligatorio de mascarillas por la gripe española

Hace unos días vimos cómo un puñado de personas armadas irrumpieron en el Capitolio de Míchigan (EEUU), durante el debate que los políticos estaban realizando para determinar si prolongaban el estado de emergencia por el Covid-19. Lo cierto es que ese tipo de reacción estentórea es típica de ciertos sectores del país norteamericano y, de […]

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Un estudio sugiere que los Neandertales se extinguieron debido a una enfermedad crónica

Es uno de los grandes misterios sin resolver de la antropología. ¿Qué mató a los neandertales y por qué prosperó el Homo sapiens mientras aquellos se precipitaban a la extinción? ¿Era algún tipo de plaga específica sólo para los neandertales? ¿Hubo algún tipo de evento cataclísmico en Eurasia que condujo a su desaparición? Un nuevo […]

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Balto y Togo, los héroes de la expedición de trineos que salvó de una epidemia a un pueblo aislado de Alaska

Cuando Amblin Entertaiment, la productora fundada por Steven Spielberg, se lanzó a la aventura de realizar largometrajes de dibujos animados en 1986 eligió el modelo Disney de usar animales como protagonistas: un ratón en Fievel y el Nuevo Mundo y su secuela Fievel va al Oeste, dinosaurios en En busca del valle encantado y un […]

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La increíble historia de Tarrare, el francés usado como correo militar para aprovechar su hambre insaciable

Se llama polifagia o hiperfagia a una extraña enfermedad que provoca en quien la sufre un hambre exagerada, que no se calma aunque se lleve a cabo una ingesta constante de alimentos. Puede deberse a una medicación, pero cuando es natural suele originarse a causa de otras patologías, como la diabetes mellitus, hipertiroidismo, bulimia o […]

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La Expedición Filantrópica, los niños que llevaron la vacuna de la viruela en sus cuerpos a América y Filipinas

El 30 de noviembre de 1803 zarpaba del puerto español de La Coruña un navío de tres palos, mandado por Pedro del Barco, teniente de fragata de la Real Armada, que llevaba a bordo un singular pasaje: veintiún niños huérfanos bajo el cuidado de una mujer, personal médico y dos millares de ejemplares del libro […]

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Cuando las leproserías utilizaban su propia moneda para evitar contagios al exterior

El uso de monedas específicas para determinados ámbitos no es nuevo ni raro, pues existe desde la Antigüedad y se mantiene hoy en día. En el sitio arqueológico de Pompeya se han encontrado monedas empleadas exclusivamente en los burdeles de la ciudad y fácilmente identificables porque sus caras muestran escenas de sexo. Asimismo, los lectores […]