Lady Montagu, la mujer que dio a conocer el método precursor de la vacuna moderna en Europa

La viruela, en tiempos pasados, causaba verdaderos estragos y era la luctuosa protagonista de millones de muertes a lo largo y ancho del planeta. Los historiadores estiman que en la Europa del siglo XVIII provocaba la muerte de alrededor de 400.000 personas cada año, muchas de ellas niños. Su índice de mortalidad rondaba el 30%…Seguir leyendoLady Montagu, la mujer que dio a conocer el método precursor de la vacuna moderna en Europa

Cómo en 1919 se creó en San Francisco una liga contra el uso obligatorio de mascarillas por la gripe española

Hace unos días vimos cómo un puñado de personas armadas irrumpieron en el Capitolio de Míchigan (EEUU), durante el debate que los políticos estaban realizando para determinar si prolongaban el estado de emergencia por el Covid-19. Lo cierto es que ese tipo de reacción estentórea es típica de ciertos sectores del país norteamericano y, de…Seguir leyendoCómo en 1919 se creó en San Francisco una liga contra el uso obligatorio de mascarillas por la gripe española

Un estudio sugiere que los Neandertales se extinguieron debido a una enfermedad crónica

Es uno de los grandes misterios sin resolver de la antropología. ¿Qué mató a los neandertales y por qué prosperó el Homo sapiens mientras aquellos se precipitaban a la extinción? ¿Era algún tipo de plaga específica sólo para los neandertales? ¿Hubo algún tipo de evento cataclísmico en Eurasia que condujo a su desaparición? Un nuevo…Seguir leyendoUn estudio sugiere que los Neandertales se extinguieron debido a una enfermedad crónica

Balto y Togo, los héroes de la expedición de trineos que salvó de una epidemia a un pueblo aislado de Alaska

Cuando Amblin Entertaiment, la productora fundada por Steven Spielberg, se lanzó a la aventura de realizar largometrajes de dibujos animados en 1986 eligió el modelo Disney de usar animales como protagonistas: un ratón en Fievel y el Nuevo Mundo y su secuela Fievel va al Oeste, dinosaurios en En busca del valle encantado y Rex,…Seguir leyendoBalto y Togo, los héroes de la expedición de trineos que salvó de una epidemia a un pueblo aislado de Alaska

La increíble historia de Tarrare, el francés usado como correo militar para aprovechar su hambre insaciable

Se llama polifagia o hiperfagia a una extraña enfermedad que provoca en quien la sufre un hambre exagerada que no se calma aunque se lleve a cabo una ingesta constante de alimentos. Puede deberse a una medicación pero cuando es natural suele originarse a causa de otras patologías, como la diabetes mellitus, hipertiroidismo, bulimia o…Seguir leyendoLa increíble historia de Tarrare, el francés usado como correo militar para aprovechar su hambre insaciable

La Expedición Filantrópica, los niños que llevaron la vacuna de la viruela en sus cuerpos a América y Filipinas

El 30 de noviembre de 1803 zarpaba del puerto español de La Coruña un navío de tres palos, mandado por Pedro del Barco, teniente de fragata de la Real Armada, que llevaba a bordo un singular pasaje: veintiún niños huérfanos bajo el cuidado de una mujer, personal médico y dos millares de ejemplares del libro…Seguir leyendoLa Expedición Filantrópica, los niños que llevaron la vacuna de la viruela en sus cuerpos a América y Filipinas

Cuando las leproserías utilizaban su propia moneda para evitar contagios al exterior

El uso de monedas específicas para determinados ámbitos no es nuevo ni raro, pues existe desde la Antigüedad y se mantiene hoy en día. En el sitio arqueológico de Pompeya se han encontrado monedas empleadas exclusivamente en los burdeles de la ciudad y fácilmente identificables porque sus caras muestran escenas de sexo. Asimismo, los lectores…Seguir leyendoCuando las leproserías utilizaban su propia moneda para evitar contagios al exterior

5 de los síndromes más extraños del mundo

Cuando hablamos de enfermedades raras solemos referirnos a afecciones que afectan a un porcentaje muy bajo de la población, que son de diagnóstico bastante difícil y que a menudo carecen de cura. Pero además hay algunos síndromes (es decir, síntomas que indican una patología) que resultan realmente extraños hasta el punto de que a priori…Seguir leyendo5 de los síndromes más extraños del mundo

Los Caballeros de San Lázaro, los suicidas guerreros leprosos de las Cruzadas

A menudo parece que las órdenes de caballería se redujeran a una, la tan manida y adulterada del Temple, pero lo cierto es que hubo muchas más y una de las pioneras fue la de San Lázaro de Jerusalén. Creada siglos antes de las Cruzadas y dedicada inicialmente a asistir a los peregrinos que acudían…Seguir leyendoLos Caballeros de San Lázaro, los suicidas guerreros leprosos de las Cruzadas

Los piojos, aparte de ser una molestia, nos inmunizan contra algunas infecciones

Los piojos de la cabeza, esos insectos sin alas que parasitan las cabezas humanas (siempre que haya pelo), son en realidad bastante inofensivos. Aparte de la molestia que provocan, los picores y el rechazo social, los piojos de la cabeza (Pediculus humanus capitis) son una especie que no transmite absolutamente ninguna infección ni enfermedad. Solo…Seguir leyendoLos piojos, aparte de ser una molestia, nos inmunizan contra algunas infecciones

Investigadores descubren una nueva forma de vida en la saliva humana

Investigadores norteamericanos descubrieron una nueva forma de vida en la saliva humana, un tipo de bacterias parásitas que apenas cuenta con 700 genes. Se trata de la primera cepa hallada que depende completamente de otras bacterias para sobrevivir, y se la asocia a enfermedades como la fibrosis quística. El nuevo parásito, que todavía no tiene…Seguir leyendoInvestigadores descubren una nueva forma de vida en la saliva humana

Un famoso cuadro del siglo XVIII muestra una enfermedad desconocida hasta un siglo más tarde

Uno de los cuadros de temática científica más famosos de la historia es el Experimento con un pájaro en una bomba de aire del inglés Josepth Wright, que lo pintó en 1768. En él uno de los personajes representados muestra una erupción en la piel que es indicativa de una enfermedad que no sería conocida…Seguir leyendoUn famoso cuadro del siglo XVIII muestra una enfermedad desconocida hasta un siglo más tarde

Dromomanía, la obsesión incontrolable por viajar que no tiene cura

Dice el diccionario de la Real Academia Española que la dromomanía es la inclinación excesiva u obsesión patológica por trasladarse de un lugar a otro. En inglés también se la denomina travelling fugue, algo así como fuga viajera, y en realidad es un estado psicológico en el cual los sujetos que lo padecen no pueden…Seguir leyendoDromomanía, la obsesión incontrolable por viajar que no tiene cura