Publicado enArqueología, Arquitectura

Arqueólogos encuentran en el castillo de Neuenburg una torre octogonal medieval inspirada en las murallas de Constantinopla

En lo alto de Freyburg en Sajonia-Anhalt, Alemania, se alza impresionante el castillo de Neuenburg, construido a finales del siglo XI por el conde Ludwig der Springer, fundador también del castillo de Wartburg. En los próximos años se ampliará y acondicionará el recinto de este monumento cultural de valor nacional. Para ello, la Fundación Cultural […]

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La historia de Radu el Hermoso, el hermano pequeño de Vlad el Empalador que vivió en la corte otomana y participó en la toma de Constantinopla

Sin ninguna duda, el príncipe más famoso de Valaquia fue Vlad III, popularmente conocido como Tepes («el Empalador») o Draculea (diminutivo de Dracul, «Dragón», el apodo de su padre, Vlad II), y germen histórico del conde vampiro protagonista de Drácula la novela de Bram Stoker. Pero este personaje -el real- no fue el único de […]

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La historia de los caballos de la basílica de San Marcos de Venecia, la única cuadriga de bronce que queda de la Antigüedad

En la galería sobre la portada de la basílica de San Marcos en Venecia hay cuatro grandes esculturas de equinos conocidas popularmente como los Caballos de San Marcos. Estas esculturas son más antiguas que la propia basílica, pues proceden del hipódromo de Constantinopla. Formaban parte de un monumento escultórico que representaba una cuadriga completa, similar […]

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Descubren el sistema de mantenimiento del acueducto de Constantinopla, el más largo del mundo antiguo

Los acueductos son ejemplos muy impresionantes del arte de la construcción en el Imperio Romano. Incluso hoy en día, siguen aportando nuevos conocimientos sobre los aspectos estéticos, prácticos y técnicos de su construcción y uso. Científicos de la Universidad Johannes Gutenberg de Maguncia (JGU) investigaron el acueducto más largo de la Antigüedad, el del emperador […]

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La Biblioteca Imperial de Constantinopla, última de las grandes bibliotecas de la Antigüedad

Tanto en el medio como el próximo oriente, Mesopotamia, China, Anatolia y el mundo grecorromano, existieron grandes archivos y bibliotecas hoy desaparecidos. La última de todas esas grandes bibliotecas fue la Biblioteca Imperial de Constantinopla. Fue fundada por Constantino el Grande en algún momento entre 330 y 336 d.C. No obstante su crecimiento fue lento, […]

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La columna de Constantino, el único monumento que queda de la fundación de Constantinopla

Tras su victoria sobre Licinio (el emperador de Oriente) en 324 d.C. Constantino quedó como único gobernante del mundo romano terminando con el período de la tetrarquía, y convirtiéndose así en el primer emperador que gobernaba en solitario desde Diocleciano. Precisamente el lugar final de la derrota y rendición de Licinio (quien estaba casado con […]

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Arqueólogos encuentran restos del barrio vikingo de Constantinopla

Las excavaciones arqueológicas que se están llevando a cabo en la zona de Bathonea (antigua ciudad griega), cerca del lago Küçükçekmece a unos 20 kilómetros al oeste de Estambul, han sacado a la luz recientemente un asentamiento portuario que se cree constituía el barrio vikingo de Constantinopla. Según el arqueólogo polaco Blazej Stanislawski, que dirige […]

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Irene de Atenas, la primera emperatriz bizantina en ocupar el trono en su propio nombre, no como consorte

No hace mucho, en el artículo dedicado al extravagante baile de disfraces ruso que sirvió de inspiración para el vestuario de la película La amenaza fantasma, reseñábamos que María Miloslavskaya, la primera esposa del zar Alejo I (el padre de Pedro I el Grande) y madre del zar Fíodor III, había sido elegida como cónyuge […]

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La convulsa vida de Andrónico I Comneno, que consiguió ser emperador al escapar tras 12 años de cautiverio

Es difícil imaginar una vida más turbulenta y rocambolesca que la de Andrónico Comneno, emperador bizantino y último de su dinastía. Carismático, contradictorio, amante de los placeres mundanos, experto militar, su fuerte carácter y la carencia de escrúpulos le llevaron a experimentar situaciones límite, entre las que cabría destacar doce años de cautiverio, numerosas campañas […]

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La dinastía Rurikida, los vikingos varegos que fundaron la Rus de Kiev

Hemos publicado aquí muchos artículos sobre vikingos famosos pero todos o casi todos en relación a sus viajes hacia el oeste (Islandia, Groenlandia, Terranova…) o el sur (Francia, la Península Ibérica, Tierra Santa). Quizá faltaba prestar atención a los varegos, es decir, los vikingos suecos que tomaron la dirección contraria, hacia oriente, llegando a las […]

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Cómo dos monjes consiguieron llevar la técnica de fabricación y larvas de seda al Imperio Bizantino

La seda es una fibra natural, producida por la secreción proteica de diversos tipos de artrópodos, cuyas cualidades de tacto, brillo y elasticidad la convirtieron en un producto de lujo para la fabricación textil. Tan apreciado era que su comercio y transporte dio origen ya en la Antigüedad a una ruta caravanera que atravesaba el […]