La Biblioteca Imperial de Constantinopla, última de las grandes bibliotecas de la Antigüedad

Tanto en el medio como el próximo oriente, Mesopotamia, China, Anatolia y el mundo grecorromano, existieron grandes archivos y bibliotecas hoy desaparecidos. La última de todas esas grandes bibliotecas fue la Biblioteca Imperial de Constantinopla. Fue fundada por Constantino el Grande en algún momento entre 330 y 336 d.C. No obstante su crecimiento fue lento,…Seguir leyendoLa Biblioteca Imperial de Constantinopla, última de las grandes bibliotecas de la Antigüedad

La columna de Constantino, el único monumento que queda de la fundación de Constantinopla

Tras su victoria sobre Licinio (el emperador de Oriente) en 324 d.C. Constantino quedó como único gobernante del mundo romano terminando con el período de la tetrarquía, y convirtiéndose así en el primer emperador que gobernaba en solitario desde Diocleciano. Precisamente el lugar final de la derrota y rendición de Licinio (quien estaba casado con…Seguir leyendoLa columna de Constantino, el único monumento que queda de la fundación de Constantinopla

Arqueólogos encuentran restos del barrio vikingo de Constantinopla

Las excavaciones arqueológicas que se están llevando a cabo en la zona de Bathonea (antigua ciudad griega), cerca del lago Küçükçekmece a unos 20 kilómetros al oeste de Estambul, han sacado a la luz recientemente un asentamiento portuario que se cree constituía el barrio vikingo de Constantinopla. Según el arqueólogo polaco Blazej Stanislawski, que dirige…Seguir leyendoArqueólogos encuentran restos del barrio vikingo de Constantinopla

Anicio Fausto Albino Basilio, el último cónsul de Roma

Una de las fuentes primarias de que disponen los historiadores para datar los acontecimientos de la historia de la antigua Roma es la que forman las tablas consulares. Como indica su nombre, se trata de listas que reseñan los nombres de todos los cónsules que fueron sucediéndose en esa magistratura, primero en la época republicana…Seguir leyendoAnicio Fausto Albino Basilio, el último cónsul de Roma

Orbón, el ingeniero que fabricó el monstruoso cañón con que los otomanos conquistaron Constantinopla

La caída de Constantinopla el 29 de mayo de 1453 se considera uno de los episodios de referencia (el otro es el descubrimiento de América el 12 de octubre de 1492) para establecer el final de la Edad Media y el inicio de la Moderna. También supuso el final del Imperio Bizantino y la confirmación…Seguir leyendoOrbón, el ingeniero que fabricó el monstruoso cañón con que los otomanos conquistaron Constantinopla

Irene de Atenas, la primera emperatriz bizantina en ocupar el trono en su propio nombre, no como consorte

No hace mucho, en el artículo dedicado al extravagante baile de disfraces ruso que sirvió de inspiración para el vestuario de la película La amenaza fantasma, reseñábamos que María Miloslavskaya, la primera esposa del zar Alejo I (el padre de Pedro I el Grande) y madre del zar Fíodor III, había sido elegida como cónyuge…Seguir leyendoIrene de Atenas, la primera emperatriz bizantina en ocupar el trono en su propio nombre, no como consorte

La convulsa vida de Andrónico I Comneno, que consiguió ser emperador al escapar tras 12 años de cautiverio

Es difícil imaginar una vida más turbulenta y rocambolesca que la de Andrónico Comneno, emperador bizantino y último de su dinastía. Carismático, contradictorio, amante de los placeres mundanos, experto militar, su fuerte carácter y la carencia de escrúpulos le llevaron a experimentar situaciones límite, entre las que cabría destacar doce años de cautiverio, numerosas campañas…Seguir leyendoLa convulsa vida de Andrónico I Comneno, que consiguió ser emperador al escapar tras 12 años de cautiverio

La dinastía Rurikida, los vikingos varegos que fundaron la Rus de Kiev

Hemos publicado aquí muchos artículos sobre vikingos famosos pero todos o casi todos en relación a sus viajes hacia el oeste (Islandia, Groenlandia, Terranova…) o el sur (Francia, la Península Ibérica, Tierra Santa). Quizá faltaba prestar atención a los varegos, es decir, los vikingos suecos que tomaron la dirección contraria, hacia oriente, llegando a las…Seguir leyendoLa dinastía Rurikida, los vikingos varegos que fundaron la Rus de Kiev

Cómo dos monjes consiguieron llevar la técnica de fabricación y larvas de seda al Imperio Bizantino

La seda es una fibra natural, producida por la secreción proteica de diversos tipos de artrópodos, cuyas cualidades de tacto, brillo y elasticidad la convirtieron en un producto de lujo para la fabricación textil. Tan apreciado era que su comercio y transporte dio origen ya en la Antigüedad a una ruta caravanera que atravesaba el…Seguir leyendoCómo dos monjes consiguieron llevar la técnica de fabricación y larvas de seda al Imperio Bizantino

Sofía Paleóloga, la mujer que trató de reproducir en Rusia el esplendor de la corte bizantina

El 12 de noviembre de 1472 Moscú se vistió de gala para celebrar los esponsales entre Iván III, Gran Príncipe de Toda Rusia, y Sofía Paleóloga, sobrina de Constantino XI, el último emperador bizantino, en una ceremonia nupcial que tuvo lugar en la Catedral de la Dormición del Kremlin. Sofía, a la que se había…Seguir leyendoSofía Paleóloga, la mujer que trató de reproducir en Rusia el esplendor de la corte bizantina

Giovanni Giustiniani Longo, el ex-pirata que dirigió la defensa de Constantinopla del asedio otomano

El 29 de mayo de 1453 es una fecha histórica por un doble motivo. Primero, porque ese día Constantinopla fue conquistada por los otomanos, poniendo fin al último vestigio que quedaba del Imperio Romano de Oriente; y segundo, porque muchos historiadores toman esa fecha como final de la Edad Media europea e inicio de la…Seguir leyendoGiovanni Giustiniani Longo, el ex-pirata que dirigió la defensa de Constantinopla del asedio otomano

Pablo Paleólogo Tagaris, posiblemente el más descarado impostor del siglo XIV

En el año 1394 el sínodo patriarcal de Constantinopla se reunió en un pleno para asistir a la confesión pública que un monje muy afligido realizaba humildemente por segunda vez, tras otra anterior ante el mismísimo patriarca Antonio IV. Según las actas de aquella sesión, que aún se conservan, se le concedió la gracia al…Seguir leyendoPablo Paleólogo Tagaris, posiblemente el más descarado impostor del siglo XIV

Los Disturbios de Niká, la tangana deportiva que derivó en rebelión abierta contra el emperador Justiniano

Si alguien cree que las tanganas deportivas que de vez en cuando se dan en los estadios de fútbol son algo reciente se equivoca de medio a medio; hay cosas que son tan antiguas como el respirar y los autores clásicos han dejado testimonio de las peleas que se producían entre aficionados en el circo…Seguir leyendoLos Disturbios de Niká, la tangana deportiva que derivó en rebelión abierta contra el emperador Justiniano