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La Expedición Filantrópica, los niños que llevaron la vacuna de la viruela en sus cuerpos a América y Filipinas

El 30 de noviembre de 1803 zarpaba del puerto español de La Coruña un navío de tres palos, mandado por Pedro del Barco, teniente de fragata de la Real Armada, que llevaba a bordo un singular pasaje: veintiún niños huérfanos bajo el cuidado de una mujer, personal médico y dos millares de ejemplares del libro […]

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Abubakari II, el rey de Mali que organizó una expedición para cruzar el océano en el siglo XIV

De las múltiples teorías que existen sobre los predecesores de Cristóbal Colón en la llegada a América, una de las más sorprendentes es la que tiene como protagonista a Abubakari II. Este rey del imperio de Malí habría partido de la costa senegalesa con una flota, atravesado el océano Atlántico y arribado al Nuevo Mundo […]

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Piteas, el navegante griego que llegó hasta el Ártico en el siglo IV a.C.

Días atrás contábamos en un artículo el viaje del navegante cartaginés Himilcón por el Atlántico, rodeando la Península Ibérica, recorriendo la costa francesa y alcanzado las Islas Británicas, probablemente para comerciar con estaño. Sin embargo, el periplo más famoso del que tenemos noticia siguiendo esa misma ruta es el que protagonizó más tarde el focense […]

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La desaparición de la Expedición Leichhardt que dejó anagramas indescifrables en los árboles

En 1852 el hacendado australiano Hovenden Hely, que con el tiempo entraría en política y llegaría a diputado por Nueva Gales del Sur, recibió el encargo de capitanear una expedición al interior de Australia. El objetivo era averiguar qué había sido de otra expedición anterior desaparecida cuatro años antes sin dejar rastro: la que dirigía […]

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Tierra de Crocker, la isla fantasma que Robert Peary divisó en el Ártico

La historia de la cartografía está plagada de islas fantasma, algunas incluso llegando a sobrevivir en los mapas hasta tiempos muy recientes. Grandes cartógrafos como Mercator las incluyeron, en ocasiones fruto de la desinformación aportada por la fuentes, en otras a propósito como un medio de rastrear posibles copias de su trabajo. Las regiones polares […]

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La expedición patrocinada por la Unión Soviética en busca de Shambala, el mítico reino perdido tibetano

El Dorado, las Siete Ciudades de Cíbola, Paititi, el reino del Preste Juan…Si alguien que cree que este tipo de lugares perdidos en espera de ser descubiertos eran una exclusiva de los crédulos conquistadores españoles de los siglos XVI y XVII se equivoca; es sobradamente sabido que en el segundo cuarto del XX los nazis […]

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Marcos de Niza, el fraile cuya fantasía de las 7 Ciudades de Cíbola llevó a descubrir el Gran Cañón del Colorado

«Los españoles sufrimos una enfermedad del corazón que sólo se cura con oro» dijo una vez Hernán Cortés a Moctezuma en una de esas dudosas frases que han pasado a la Historia. Pero aunque no se deba interpretar literalmente, lo cierto es que el metal precioso fue la zanahoria al final del palo que movía […]