Constante II, el emperador bizantino que envió embajadas a China e intentó trasladar la capital a Siracusa

El emperador romano Constante II muy bien podría haber pasado a la Historia por, entre otras cosas, el lío de nombres que tenía: se llamaba Heraclio Constantino Augusto, aunque también figura como Flavio Constantino Augusto y en su tiempo se le conoció como Kōnstantinos Pogonatos, es decir, Constantino el Barbado, si bien el más usual…Seguir leyendoConstante II, el emperador bizantino que envió embajadas a China e intentó trasladar la capital a Siracusa

Irene de Atenas, la primera emperatriz bizantina en ocupar el trono en su propio nombre, no como consorte

No hace mucho, en el artículo dedicado al extravagante baile de disfraces ruso que sirvió de inspiración para el vestuario de la película La amenaza fantasma, reseñábamos que María Miloslavskaya, la primera esposa del zar Alejo I (el padre de Pedro I el Grande) y madre del zar Fíodor III, había sido elegida como cónyuge…Seguir leyendoIrene de Atenas, la primera emperatriz bizantina en ocupar el trono en su propio nombre, no como consorte

Zenón, el emperador bizantino cuya mala suerte en el juego permitió reconstruir las reglas del backgammon

El backgammon es un juego de mesa muy popular en el que dos jugadores compiten por liberar sus fichas antes que el oponente, moviéndolas cada uno por sus respectivas doce casillas estructuradas en dos cuadrantes según el resultado que arrojan dos dados. Su origen es milenario, quizá basado en el célebre Juego Real de Ur,…Seguir leyendoZenón, el emperador bizantino cuya mala suerte en el juego permitió reconstruir las reglas del backgammon

Cómo dos monjes consiguieron llevar la técnica de fabricación y larvas de seda al Imperio Bizantino

La seda es una fibra natural, producida por la secreción proteica de diversos tipos de artrópodos, cuyas cualidades de tacto, brillo y elasticidad la convirtieron en un producto de lujo para la fabricación textil. Tan apreciado era que su comercio y transporte dio origen ya en la Antigüedad a una ruta caravanera que atravesaba el…Seguir leyendoCómo dos monjes consiguieron llevar la técnica de fabricación y larvas de seda al Imperio Bizantino

Basilio I: cómo un humilde campesino se convirtió en emperador de Bizancio

El 29 de agosto del año 886 d.C. un hombre falleció tras haber contraído unas fiebres como consecuencia de un terrible accidente durante una cacería. Su cinturón se había enganchado en las astas de un ciervo y el animal le arrastró bosque a través a lo largo de varios kilómetros hasta que finalmente llegó la…Seguir leyendoBasilio I: cómo un humilde campesino se convirtió en emperador de Bizancio

Pablo Paleólogo Tagaris, posiblemente el más descarado impostor del siglo XIV

En el año 1394 el sínodo patriarcal de Constantinopla se reunió en un pleno para asistir a la confesión pública que un monje muy afligido realizaba humildemente por segunda vez, tras otra anterior ante el mismísimo patriarca Antonio IV. Según las actas de aquella sesión, que aún se conservan, se le concedió la gracia al…Seguir leyendoPablo Paleólogo Tagaris, posiblemente el más descarado impostor del siglo XIV

Los Disturbios de Niká, la tangana deportiva que derivó en rebelión abierta contra el emperador Justiniano

Si alguien cree que las tanganas deportivas que de vez en cuando se dan en los estadios de fútbol son algo reciente se equivoca de medio a medio; hay cosas que son tan antiguas como el respirar y los autores clásicos han dejado testimonio de las peleas que se producían entre aficionados en el circo…Seguir leyendoLos Disturbios de Niká, la tangana deportiva que derivó en rebelión abierta contra el emperador Justiniano

La historia de la reina Mavia y los árabes cristianos que luchaban junto a los romanos

En el siglo IV los árabes eran esencialmente nómadas y politeistas, algunos incluso cristianos, zoroastrianos y hasta unas pocas tribus seguían el judaismo. Faltaban todavía unos 300 años para la aparición en escena de Mahoma, y la península Arábiga era un lugar escasamente poblado, salvo los oasis del norte o las tierras fértiles del sur,…Seguir leyendoLa historia de la reina Mavia y los árabes cristianos que luchaban junto a los romanos

Cuando los árabes en retirada sufrieron la carga de sus mujeres armadas y decidieron regresar a la batalla

En una de las batallas que marcaron el comienzo del expansionismo árabe se produjo el inaudito hecho de que las mujeres cargaron contra sus propios maridos en retirada. Sucedió en la Batalla de Yarmuk, librada entre los días 15 y 20 de agosto del año 636 entre los ejércitos del Califato Ortodoxo y el Imperio…Seguir leyendoCuando los árabes en retirada sufrieron la carga de sus mujeres armadas y decidieron regresar a la batalla

Un sello de plomo de un general bizantino, encontrado en la fortaleza de mármol de Lyutitsa en Bulgaria

Entre los númerosos artefactos hallados por los arqueólogos en la campaña de excavaciones de 2016 en la fortaleza tardo-antigua y medieval de Lyutitsa, al sur de Bulgaria, apareció un sello de plomo que perteneció a un general bizantino, probablemente a cargo del gobierno y administración de la zona a principios de la Edad Media. La…Seguir leyendoUn sello de plomo de un general bizantino, encontrado en la fortaleza de mármol de Lyutitsa en Bulgaria

Un análisis reveló que el bizantino Codex Rossanensis se iluminó con pigmentos procesados con orina

Uno de los manuscritos iluminados del Nuevo Testamento más antiguos que existen es el Codex Purpureus Rossanensis, creado hace unos 1.500 años, que fue hallado en 1879 en la sacristía de la catedral de Rossano en Calabria, Italia. Sorprendentemente los investigadores descubrieron que los pigmentos púrpura con que fue iluminado contienen orina. Los análisis realizados…Seguir leyendoUn análisis reveló que el bizantino Codex Rossanensis se iluminó con pigmentos procesados con orina

Harald Hardrada, el rey noruego que fingió morir para tomar un castillo

En un capítulo de la famosa serie de televisión Vikingos vemos como Ragnar Lodbrok utiliza una ingeniosa estratagema para entrar en París: fingir estar a punto de morir y solicitar entierro cristiano en la catedral. Una vez dentro, Ragnar sale de su ataud para sorpresa de todos, y lo que ocurre después ya es spoiler.…Seguir leyendoHarald Hardrada, el rey noruego que fingió morir para tomar un castillo

La Suda bizantina, el primer diccionario enciclopédico alfabético

Ahora que las enciclopedias agonizan, consumido su período de esplendor en papel y superadas por las que ofrece on line el medio digital -léase Wikipedia y derivados-, no está de más recordar una de las destacadas de la Historia. No es de las primigenias porque el ansia del Hombre por recopilar documentalmente los conocimientos se…Seguir leyendoLa Suda bizantina, el primer diccionario enciclopédico alfabético