Leviatán, el telescopio más grande del mundo hasta el primer cuarto del siglo XX, mencionado por Julio Verne en ‘De la Tierra a la Luna’

Leviatán de Parstonstown suena a nombre de monstruo mitológico pero en realidad es el apodo popular que se dio a un gigantesco telescopio construido en Irlanda en la primera mitad del siglo XIX y cuyo nombre oficial era Telescopio Rosse porque su impulsor fue el tercer Conde de Rosse. Era el mayor de su época…Seguir leyendoLeviatán, el telescopio más grande del mundo hasta el primer cuarto del siglo XX, mencionado por Julio Verne en ‘De la Tierra a la Luna’

La brutal tormenta solar de 1859 que estropeó el telégrafo y permitió ver auroras boreales desde el trópico

Aunque parezca extraño, a veces carecer de un desarrollo tecnológico suficiente puede resultar un alivio. Es lo que le pasó a nuestra civilización cuando llegaron a la Tierra las eyecciones de la tormenta solar de 1859, la más fuerte jamás registrada. De haberse producido hoy en día habría originado graves problemas en las comunicaciones al…Seguir leyendoLa brutal tormenta solar de 1859 que estropeó el telégrafo y permitió ver auroras boreales desde el trópico

Crean 8 nuevas constelaciones inspiradas en personajes modernos

La mayoría de las 88 constelaciones reconocidas oficialmente por la Unión Astronómica Internacional tiene un origen muy antiguo. Casi todas ellas están basadas en el zodiaco y en personajes de la mitología griega y romana. Para alguien que no sea aficionado al tema seguramente será difícil nombrar más que unas pocas, no digamos ya localizarlas…Seguir leyendoCrean 8 nuevas constelaciones inspiradas en personajes modernos

El disco celeste de Nebra puede ser el primer instrumento astronómico portátil conocido

El disco celeste de Nebra es un singular objeto prehistórico de bronce y oro que algunos interpretan como una herramienta astronómica, pero cuya función real no está del todo clara. Fue descubierto por dos buscadores de tesoros en 1999, en una colina (el monte Mittelberg) del bosque de Ziegelroda cerca de la localidad de Nebra…Seguir leyendoEl disco celeste de Nebra puede ser el primer instrumento astronómico portátil conocido

Las estrambóticas teorías históricas y cosmológicas de Velikovsky, autor de «Mundos en colisión»

Seguro que más de un aficionado a la literatura de ciencia ficción se ha puesto a leer el libro Mundos en colisión pensando que se trataba de una novela y puede que lo siguiera creyendo página tras página, a tenor del argumento: según cuenta, diversos episodios de la Historia fueron directamente provocados por el paso…Seguir leyendoLas estrambóticas teorías históricas y cosmológicas de Velikovsky, autor de «Mundos en colisión»

La tumba monumental del poeta astrónomo Arato, oculta bajo un campo de naranjos y jamás abierta

Hacia el año 310 a.C. nacia en la ciudad de Solos Arato, uno de los poetas más renombrados de la Antigüedad. La antigua Soli griega, que los romanos renombraron Pompeyópolis, está situada hoy en la provincia turca de Mersin, al sur del país en la costa cilicia. Había sido fundada en torno al año 700…Seguir leyendoLa tumba monumental del poeta astrónomo Arato, oculta bajo un campo de naranjos y jamás abierta

Las misteriosas piedras estriadas de Gotland

La isla sueca de Gotland alberga la mayor concentración de piedras estriadas de toda Europa, unos artefactos que son más interesantes de lo que parecen. Gotland es la mayor isla del Mar Báltico, situada frente a la costa Este de Suecia y la costa norte de Polonia. Se trata de una meseta de piedra caliza,…Seguir leyendoLas misteriosas piedras estriadas de Gotland

Encuentran por primera vez polvo cósmico en los tejados de tres ciudades europeas

Los micrometeoritos, minúsculas partículas cósmicas que se consideran restos de la formación del Sistema Solar, se encuentran habitualmente en la Antártida y en el fondo de los océanos. Este polvo cósmico se sabe desde los años 40 que cae constantemente a la Tierra, pero es muy dificil de detectar en áreas urbanas debido a su…Seguir leyendoEncuentran por primera vez polvo cósmico en los tejados de tres ciudades europeas

Los túmulos de Cracovia alineados con la salida del sol en Beltane

Como ocurre con la mayoría de túmulos repartidos por buena parte de Europa, los dos que todavía se conservan en la ciudad polaca de Cracovia guardan más interrogantes que respuestas. Se les conoce por el nombre de Krakus (en polaco Krakusa) y Wanda (en polaco Wandy), y originalmente les hacían compañía otros cuatro túmulos menores…Seguir leyendoLos túmulos de Cracovia alineados con la salida del sol en Beltane

El cromlech de Nabta Playa en Egipto, mil años más antiguo que Stonehenge

Hace 130.000-70.000 años la región egipcia conocida como Nabta Playa, hoy desértica, era una sabana con abundante vegetación y fauna salvaje. Búfalos, jirafas, antílopes y gacelas poblaban esta cuenca endorréica con lluvias que alcanzaban los 500 mm. anuales, y que llegó a tener un gran lago. Los descubrimientos arqueólogicos indican que la presencia humana se…Seguir leyendoEl cromlech de Nabta Playa en Egipto, mil años más antiguo que Stonehenge

Las tumbas de corredor megalíticas pudieron ser también observatorios astronómicos

Las tumbas de corredor son cámaras funerarias a las que se accede por un pasaje estrecho de piedras o megalitos dispuestos como entrada. Datan de la época neolítica y existen ejemplos en toda Europa, desde Portugal hasta Escandinavia, e incluso en el norte de África. En España son especialmente abundantes en Cantabria, Galicia y País…Seguir leyendoLas tumbas de corredor megalíticas pudieron ser también observatorios astronómicos

Descubren un sistema planetario alrededor de una enana blanca en una foto de 1917

¿Se imaginan la intensa emoción que debe apoderarse de un astrónomo cuando descubre un nuevo planeta o una estrella o lo que sea con su telecopio? Bueno pero ¿y si dicho descubrimiento no lo hace observando el firmamento sino en un archivo, mientras se documenta para un estudio? A la emoción habría que añadirle una…Seguir leyendoDescubren un sistema planetario alrededor de una enana blanca en una foto de 1917

Hombres-murciélago en la Luna: un hoax periodístico de 1835

Seguramente han oído hablar del mítico programa radiofónico de Orson Welles, el famoso director de cine que, antes de meterse a hacer películas, trabajaba en la CBS e hizo una retransmisión de La guerra de los mundos (la novela de H.G. Welles) que sembró cierta inquietud en Nueva Jersey al escenificar la invasión marciana como…Seguir leyendoHombres-murciélago en la Luna: un hoax periodístico de 1835