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Científicos descubren un tipo de metabolismo energético que hace posible la vida incluso en planetas extraterrestres

Nuestra historia comienza a finales de los años 80, con una hoja de papel. En esta hoja, un científico calculó que la conversión del compuesto químico fosfito en fosfato liberaría suficiente energía para producir el portador de energía de la célula: la molécula de ATP. De este modo, un microorganismo podría autoabastecerse de energía. A […]

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Científicos descubren el «mundo perdido» de nuestros primeros antepasados, depredadores que devoraban bacterias

El descubrimiento de un «mundo perdido» de organismos ancestrales que vivieron en los cursos de agua de la Tierra hace al menos 1.600 millones de años podría cambiar nuestra comprensión de nuestros primeros antepasados. Estas criaturas microscópicas, conocidas como la «biota de protosterol», forman parte de una familia de organismos llamados eucariotas. Los eucariotas tienen […]

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Investigadores descubren que la capa de hielo ártico está repleta de microorganismos

No hay plantas, y muy pocos animales: la gente rara vez viene aquí. Los grandes glaciares de Groenlandia han sido percibidos durante mucho tiempo como desiertos de hielo. Gigantescas capas de hielo donde las condiciones para la vida son extremadamente duras. Pero, al parecer, nos hemos equivocado. Hay mucha más vida en los glaciares de […]

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Proponen buscar vida extraterrestre en granos de polvo espacial a partir de un micrómetro

Tras enormes colisiones, como los impactos de asteroides, puede que se expulse al espacio cierta cantidad de material de un mundo impactado. Este material puede viajar grandes distancias y durante periodos de tiempo extremadamente largos. En teoría, este material podría contener señales directas o indirectas de vida del mundo anfitrión, como fósiles de microorganismos. Y […]

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Marco Terencio Varrón, el erudito romano que concibió la existencia de microorganismos dieciséis siglos antes de que se descubrieran

Si buscamos los orígenes de la microbiología, lo normal es que nos remontemos a la segunda mitad del siglo XIX, que es cuando nació como ciencia de la mano de científicos como Louis Pasteur, Robert Koch, Martinus Beijerinck, Sergei Winogradsky y Ferdinand Cohn. Sin embargo, hubo pioneros en épocas anteriores y en occidente la primera […]