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Análisis de dientes de la Edad del Bronce muestran como el cambio de dieta impulsó la evolución de las bacterias de la caries

Investigadores descubrieron microbiomas bien conservados de dos dientes de 4.000 años de antigüedad en una cueva caliza de Irlanda, que contenían bacterias causantes de enfermedades de las encías, así como el primer genoma antiguo de alta calidad de S. mutans, una bacteria bucal que es una de las principales causas de la caries dental. Estos […]

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Las interacciones moleculares que condujeron a la vida contradicen la tercera ley del movimiento de Newton

Resulta que toda acción puede no tener una reacción igual y opuesta, a pesar de lo que dice la tercera ley del movimiento de Newton, según una nueva investigación realizada por un equipo de las universidades de Pensilvania y Maine. El hallazgo podría ayudar a comprender cómo evolucionaron ciertas interacciones moleculares en un mundo anterior […]

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Investigadores descubren que las propiedades antimicrobianas del zumo de tomate pueden eliminar la salmonela

El zumo de tomate puede matar la Salmonella Typhi y otras bacterias que pueden dañar la salud digestiva y del tracto urinario de las personas, según una investigación publicada esta semana en Microbiology Spectrum, revista de la Sociedad Americana de Microbiología. La Salmonella Typhi es un patógeno mortal específico del ser humano que causa la […]

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Descubren que las bacterias crean y almacenan recuerdos usando hierro, y los transmiten de generación en generación

Los científicos han descubierto que las bacterias pueden crear algo así como memorias sobre cuándo formar estrategias que pueden causar infecciones peligrosas en las personas, como la resistencia a los antibióticos y los enjambres bacterianos cuando millones de bacterias se juntan en una misma superficie. El descubrimiento -que tiene posibles aplicaciones para prevenir y combatir […]

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Los humanos y todos los demás organismos complejos de la Tierra tenemos un antepasado común asgardiano

Thor, el legendario dios nórdico de la ciudad mitológica de Asgard, no está solo. Según una investigación pionera publicada en la revista Nature, los humanos -junto con las águilas, las estrellas de mar, las margaritas y todos los organismos complejos de la Tierra- somos, en cierto sentido, asgardianos. Analizando los genomas de cientos de microbios […]

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Científicos descubren el «mundo perdido» de nuestros primeros antepasados, depredadores que devoraban bacterias

El descubrimiento de un «mundo perdido» de organismos ancestrales que vivieron en los cursos de agua de la Tierra hace al menos 1.600 millones de años podría cambiar nuestra comprensión de nuestros primeros antepasados. Estas criaturas microscópicas, conocidas como la «biota de protosterol», forman parte de una familia de organismos llamados eucariotas. Los eucariotas tienen […]

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Científicos descubren en los Alpes y el Ártico microbios capaces de digerir plástico a bajas temperaturas

Encontrar, cultivar y aplicar la bioingeniería a organismos capaces de digerir el plástico no sólo ayuda a eliminar la contaminación, sino que ahora también es un gran negocio. Ya se han encontrado varios microorganismos capaces de hacerlo, pero cuando las enzimas que lo hacen posible se aplican a escala industrial, normalmente sólo funcionan a temperaturas […]

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Investigadores descubren que la capa de hielo ártico está repleta de microorganismos

No hay plantas, y muy pocos animales: la gente rara vez viene aquí. Los grandes glaciares de Groenlandia han sido percibidos durante mucho tiempo como desiertos de hielo. Gigantescas capas de hielo donde las condiciones para la vida son extremadamente duras. Pero, al parecer, nos hemos equivocado. Hay mucha más vida en los glaciares de […]

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Investigadores cultivan un microorganismo que puede ser un eslabón perdido entre las bacterias y los animales

¿Cómo surgieron los organismos complejos de la Tierra? Esta es una de las grandes preguntas abiertas de la biología. Una colaboración entre los grupos de trabajo de Christa Schleper, de la Universidad de Viena, y Martin Pilhofer, de la ETH de Zúrich, ha dado un paso más hacia la respuesta. Los investigadores han conseguido cultivar […]

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Descubren cómo se mueven las bacterias, poniendo fin a un misterio de 50 años

Investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Virginia y sus colaboradores han resuelto un misterio de décadas sobre la capacidad de movimiento de E. coli y otras bacterias. Las bacterias se impulsan hacia adelante enrollando unos apéndices largos y filiformes en forma de sacacorchos que actúan como hélices improvisadas. Pero cómo lo […]

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La ‘materia oscura’ microbiana: las cuevas de lava centenarias de la isla de Hawai contienen miles de especies bacterianas desconocidas

Las cuevas de lava, los tubos de lava y los respiraderos geotérmicos de la gran isla de Hawai tienen una diversidad bacteriana mayor de lo que los científicos esperaban, informa un nuevo estudio en Frontiers in Microbiology. Estos hábitats representan cómo podría haber existido la vida en Marte y en la Tierra primitiva en el […]

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Los más antiguos fósiles encontrados confirman que ya había vida en la Tierra hace 3.500 millones de años

Investigadores de la Universidad de California (UCLA) y la Universidad de Wisconsin-Madison confirmaron que los fósiles microscópicos descubiertos en Australia constituyen la primera evidencia de vida sobre la Tierra. Los microfósiles, que fueron descritos por vez primera en la revista Science en 1993 por el equipo de J.William Schopf (profesor de paleobiología en UCLA), no […]