Recrean el cosmos y parte del funcionamiento del Mecanismo de Anticitera

Investigadores de la UCL (University College London) han resuelto una pieza importante del rompecabezas que constituye la antigua calculadora astronómica griega conocida como Mecanismo de Anticitera, un dispositivo mecánico accionado a mano que se utilizaba para predecir acontecimientos astronómicos. Conocido por muchos como el primer ordenador analógico del mundo, el Mecanismo de Anticitera es la…Seguir leyendoRecrean el cosmos y parte del funcionamiento del Mecanismo de Anticitera

La noche en que la Luna explotó

En la tarde del 18 de junio de 1178 cinco monjes de Canterbury, en el sur de Inglaterra, informaron de que habían presenciado un fenómeno inusual en el cielo. Según el monje Gervasio, cronista de abadía, los hombres estaban mirando una luna creciente nueva cuando vieron que la parte superior se partía en dos. Gervasio…Seguir leyendoLa noche en que la Luna explotó

¿Estamos solos en el universo? La ‘hipótesis de la Tierra especial’ dice que sí

2020 no será un año que recordemos con agrado pero, coyuntura al margen, ha habido en él una serie de destacadas efemérides históricas y culturales. Entre estas últimas está el vigésimo aniversario de la publicación de un curioso libro científico que aun no se ha traducido al español. Se titula Rare Earth: why complex life…Seguir leyendo¿Estamos solos en el universo? La ‘hipótesis de la Tierra especial’ dice que sí

El cometa más famoso de la Antigüedad fue visible durante siete días e interpretado como la deificación de Julio César, asesinado cuatro meses antes

El 15 de marzo del año 44 a.C. era asesinado Julio César a manos de un grupo de senadores, un acontecimiento que supuso un punto de inflexión en la historia de Roma y que finalmente llevaría al surgimiento del Imperio. Cuatro meses más tarde, entre el 20 y el 23 de julio como era costumbre…Seguir leyendoEl cometa más famoso de la Antigüedad fue visible durante siete días e interpretado como la deificación de Julio César, asesinado cuatro meses antes

Resuelven el misterio de la velocidad de expansión del Universo

Un investigador de la Universidad de Ginebra afirma haber resuelto la controversia científica sobre la velocidad de expansión del universo al sugerir que no es totalmente homogénea a gran escala. La Tierra, el sistema solar, toda la Vía Láctea y los pocos miles de galaxias más cercanas a nosotros se mueven en una vasta “burbuja”…Seguir leyendoResuelven el misterio de la velocidad de expansión del Universo

Cuando el sultán Murad III ordenó demoler el observatorio de Constantinopla, iniciando la decadencia cultural otomana

Aunque en la mente popular tienden a confundirse, astronomía y astrología son conceptos completamente distintos e incluso opuestos. Disciplina científica y cartesiana la primera, la otra carece de base racional alguna, aún cuando en otros tiempos sí se le concedía un carácter erudito, como pasaba también con la alquimia. Un buen ejemplo de que se…Seguir leyendoCuando el sultán Murad III ordenó demoler el observatorio de Constantinopla, iniciando la decadencia cultural otomana

Identifican tres tormentas solares ocurridas en el siglo VII a.C. en tablillas astronómicas asirias

Científicos de la Universidad de Tsukuba en Japón estudiaron tablillas con escritura cuneiforme de los antiguos asirios en busca de evidencias de actividad solar inusual hace 2.700 años, e identificaron tres posibles tormentas magnéticas, comparando las fechas con los datos de radioisótopos de anillos de árboles. El equipo de investigación, dirigido por la Universidad de…Seguir leyendoIdentifican tres tormentas solares ocurridas en el siglo VII a.C. en tablillas astronómicas asirias

El observatorio de Ulugh Beg en Samarcanda, redescubierto en 1908, está alineado con el meridiano

La creencia popular de que la astronomía europea de finales del Medievo y principios de la Edad Moderna estaba más adelantada que la de otras civilizaciones mundiales es discutible, pues hay varios ejemplos concretos que indican que en otros lugares era equiparable y hasta superior. Los mayas tenían un calendario solar más exacto que el…Seguir leyendoEl observatorio de Ulugh Beg en Samarcanda, redescubierto en 1908, está alineado con el meridiano

Relieves en el santuario hitita de Yazılıkaya podrían representar un calendario lunar

Yazılıkaya es un yacimiento de unos 3.200 años de antigüedad que se cree desempeñó un papel religioso importante en el antiguo Imperio Hitita. Según una nueva teoría, los relieves encontrados en el lugar pueden haber funcionado como un calendario para marcar los días, los meses sinódicos y los años solares. Yazılıkaya, que en turco significa…Seguir leyendoRelieves en el santuario hitita de Yazılıkaya podrían representar un calendario lunar

Un estudio sugiere que la explosión de una supernova hace 2,6 millones de años pudo llevar a los homínidos a caminar erguidos

Un artículo publicado en Journal of Geology expone que las supernovas bombardearon la Tierra con energía cósmica, comenzando hace 8 millones de años, con un pico hace unos 2,6 millones de años, iniciando una avalancha de electrones en la atmósfera inferior y desencadenando una cadena de eventos que terminaron con los homínidos como el homo…Seguir leyendoUn estudio sugiere que la explosión de una supernova hace 2,6 millones de años pudo llevar a los homínidos a caminar erguidos

El observatorio astronómico Sphinx es el edificio situado a mayor altura de Europa

Hace algún tiempo le dedicamos un artículo al espectacular Piz Gloria, un restaurante giratorio construido en la cima del Schilthorn en los Alpes Suizos, a 2.970 metros de altitud. Por allí pasa uno de los tramos de la Eiger Ultra Trail, una carrera que se disputa todos los meses de julio formando parte del Ultra-Trail…Seguir leyendoEl observatorio astronómico Sphinx es el edificio situado a mayor altura de Europa

Un nuevo estudio sugiere que el arte rupestre prehistórico representa constelaciones, fechas y eventos

Un nuevo estudio publicado por investigadores de la Universidad de Edimburgo sugiere que las obras de arte rupestre prehistóricas en Europa no son simplemente representaciones de animales salvajes. Por el contrario, estos símbolos de animales representarían constelaciones de estrellas en el cielo nocturno, y habrían sido utilizadas para representar fechas y marcar eventos tales como…Seguir leyendoUn nuevo estudio sugiere que el arte rupestre prehistórico representa constelaciones, fechas y eventos

Astrónomos confirman la antigua colisión entre dos galaxias cercanas a la Vía Láctea

Desde el hemisferio sur de la Tierra se pueden contemplar a simple vista dos pequeñas nubes luminosas. Se trata de dos galaxias cercanas, la Gran Nube de Magallanes y la Pequeña Nube de Magallanes. La primera es la tercera más cercana a nuestra galaxia, a una media de 163.000 años luz, mientras que la segunda…Seguir leyendoAstrónomos confirman la antigua colisión entre dos galaxias cercanas a la Vía Láctea