El extravagante baile de disfraces ruso de 1903 que sirvió de inspiración para el vestuario de la película «La amenaza fantasma»

Los días 11 y 13 de febrero del año 1903 fueron especiales en San Petersburgo. Si, en palabras del gran duque Alejandro Mijáilovich, alguien mirase por los grandes ventanales del palacio intentando atisbar la fiesta que se celebraba en su interior, se hubiera quedado un tanto confuso al ver que el tiempo había retrocedido al…Seguir leyendoEl extravagante baile de disfraces ruso de 1903 que sirvió de inspiración para el vestuario de la película «La amenaza fantasma»

Subotai, el general mongol que conquistó más territorio que ningún otro hombre en la Historia

Aunque la fama se la suele llevar el personaje principal, era frecuente que los considerados grandes estadistas conquistadores tuvieran a su lado, a sus órdenes, a un genio militar que les proporcionaba las victorias. Por ejemplo, Napoleón tuvo a Davout y a Suchet, entre otros muchos; Itzcóatl a Tlacaélel; Pachacútec a Vicaquirao; Felipe II al…Seguir leyendoSubotai, el general mongol que conquistó más territorio que ningún otro hombre en la Historia

Cuando Liechtenstein pudo comprar Alaska

Hubo un tiempo en que Alaska era territorio ruso, algo de lo que apenas queda rastro hoy en día, salvo algunas iglesias y una población que profesa mayoritariamente la religión ortodoxa rusa. En 1867 los rusos le vendieron Alaska a los Estados Unidos, pareciéndoles un mejor negocio que dejar que cayera en manos británicas sin…Seguir leyendoCuando Liechtenstein pudo comprar Alaska

Abram Gannibal, el esclavo africano que llegó a ser ingeniero militar, general del ejército ruso y bisabuelo del escritor Aleksandr Pushkin

Si días atrás veíamos la historia de Sara Forbes Bonetta, una princesa yoruba rescatada de la esclavitud que terminó siendo apadrinada por la reina Victoria, antes habíamos reseñado cómo Yasuke, otro esclavo, llegó a ser samurái en el Japón del siglo XVI. Hoy vamos a contar un episodio dieciochesco que en cierta forma parece una…Seguir leyendoAbram Gannibal, el esclavo africano que llegó a ser ingeniero militar, general del ejército ruso y bisabuelo del escritor Aleksandr Pushkin

El científico que plasmó el Imperio Ruso en fotografías en color antes de que éstas se inventasen

La fotografía ha avanzado tanto, tecnológicamente hablando, que hoy vemos las imágenes de hace sólo veinte años y casi nos parecen prehistóricas; de hecho, es probable que mucha gente ni siquiera sepa qué eran los carretes ni cómo se hacía el proceso de revelado. La cosa sería aún peor si nos remontamos un poco más…Seguir leyendoEl científico que plasmó el Imperio Ruso en fotografías en color antes de que éstas se inventasen

Peipus, la batalla medieval que se libró sobre un lago helado

Si no han visto Alexandr Nevski, la película de Serguéi Eisenstein, les recomiendo buscarla y subsanar la carencia sin miedo a que se trate de un film en blanco y negro de 1938. No sólo porque los títulos de este director aún resulten visualmente fascinantes tres cuartos de siglo después sino porque, después de leer…Seguir leyendoPeipus, la batalla medieval que se libró sobre un lago helado

Fiódor Kuzmich, la leyenda del zar ermitaño

Seguro que habrán oído esa leyenda de que Elvis fingió su muerte y en realidad sigue vivo con una identidad falsa o, según la versión, en un país africano. Es una más de las que circulan a costa de personajes famosos, pero no se trata de algo nuevo. En la Historia hay unos cuantos similares…Seguir leyendoFiódor Kuzmich, la leyenda del zar ermitaño

Kaliningrado, la estratégica ciudad que nadie quiere

Al igual que había pasado con el Tradado de Versalles en 1918, el final de la Segunda Guerra Mundial redibujó el mapa europeo, algo que tuvo una repercusión especial en la parte oriental del continente, en las fronteras que había entre Alemania, Polonia, Rusia y los actuales estados bálticos. Ello supuso que algunas ciudades que…Seguir leyendoKaliningrado, la estratégica ciudad que nadie quiere

Correspondencia Willy-Nicky, el intercambio de telegramas entre el zar y el káiser en vísperas de la Primera Guerra Mundial

En el año 1918, recién terminada la Primera Guerra Mundial, el periodista, escritor y diplomático estadounidense Herman Bernstein publicó un libro titulado The Willy–Nicky correspondence. Se trataba de una antología de telegramas privados que se habían enviado el zar Nicolás II y el káiser Guillermo a lo largo de varios años, en vísperas de la…Seguir leyendoCorrespondencia Willy-Nicky, el intercambio de telegramas entre el zar y el káiser en vísperas de la Primera Guerra Mundial

Tsushima, la batalla naval «más grande e importante desde Trafalgar»

El resultado de una batalla puede tener implicaciones que van más allá del enfrentamiento entre los contendientes e incluso de la guerra. A veces repercute en el ámbito internacional y ejerce un efecto mariposa desencadenando acontecimientos y desarrollando comportamientos que, de otra manera, quizá no hubieran aparecido nunca. Buen ejemplo de ello es el combate…Seguir leyendoTsushima, la batalla naval «más grande e importante desde Trafalgar»

La alfombra más antigua del mundo, encontrada en una tumba de la Edad del Hierro

Es razonable deducir que el Hombre, en las sucesivas fases de su prehistoria, recurrió a las pieles animales para cubrir el suelo de las cuevas y chozas que habitaba con el objetivo de lograr un ambiente más cálido. Eran los antecedentes de lo que luego, con el avance tecnológico, se elaboró ex profeso tejiendo y…Seguir leyendoLa alfombra más antigua del mundo, encontrada en una tumba de la Edad del Hierro

Ungern-von Sternberg, el «Barón Sanguinario» que quería restablecer el imperio de Gengis Khan

La Revolución Bolchevique, el Ejército Blanco, la Guerra Civil Rusa, Gengis Khan y un brutal comandante son los jugosos ingredientes de una historia que tiene su guinda en un fabuloso tesoro perdido. Y lo mejor es que, pese a lo que pudiera parecer, no se trata de una novela de aventuras sino de hechos reales…Seguir leyendoUngern-von Sternberg, el «Barón Sanguinario» que quería restablecer el imperio de Gengis Khan

Cuando el ejército ruso asaltó los monasterios del Monte Athos en 1913 para resolver una disputa religiosa

El 31 de julio de 1913 tropas rusas que habían desembarcado el mes anterior de una pequeña escuadra de la Armada Imperial y ocupado la península griega del Monte Athos, asaltaron el monasterio de San Pandeleimonos y arrestaron a la mayor parte de los monjes, llevándoselos presos. Lo realmente insólito de esta dura intervención armada…Seguir leyendoCuando el ejército ruso asaltó los monasterios del Monte Athos en 1913 para resolver una disputa religiosa