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Iaia de Cícico, la pintora griega de la Antigüedad autora del primer autorretrato femenino del que hay noticia

Si preguntásemos a los lectores cuántas mujeres pintoras podrían citar probablemente no saldrían muchos nombres. La mayoría nombraría a Frida Kahlo y Berthe Morisot, llegando alguno más avezado hasta Dora Maar, Yayoi Kusama o Paula Rego; los españoles quizá recordarían a Maruja Mallo y los que vieron las películas correspondientes, a Leonora Carrington y Margaret […]

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Ciriaco de Ancona, el humanista italiano considerado padre de la arqueología que identificó las Pirámides y el Partenón

Aunque generalmente se considera que el padre de la arqueología moderna fue el germano Johann Joachim Wincklemann, hay que tener en cuenta que esa ciencia no apareció de pronto en el siglo XVIII sino que tuvo raíces cientos de años antes, con mención especial para aquel Renacimiento italiano que recuperó el clasicismo artístico y cultural […]

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La desastrosa derrota que llevó a los romanos a no combatir nunca más ese día y a cambiar la fecha de inicio del curso político

En el año 181 a.C. Roma acometió la conquista de Celtiberia, en una serie de guerras que se prolongaron durante casi medio siglo y de las que el episodio más famoso quizá sea el asedio de Numancia. Éste se produjo en una segunda fase de la contienda, como resultado de lo que los romanos consideraron […]

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Las Bodas Aldobrandinas, el fresco romano más famoso y admirado hasta que se descubrió Pompeya

Desde el Renacimiento la búsqueda de restos antiguos, estatuas, mármoles y cualquier otro objeto susceptible de ser vendido a los coleccionistas en Roma, estaba a la orden del día. Para comienzos del siglo XVII era ya un negocio que contaba con buscadores casi profesionales, y serán estos, como dejó escrito el pintor y arquitecto Federico […]

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«Carthago delenda est» y «Carthago servanda est», las frases de Catón y Escipión a favor y en contra de la Tercera Guerra Púnica

A lo largo del año 147 a.C. los senadores romanos se fueron acostumbrando a asistir a un duelo de frases hechas con las que dos obstinados contrincantes políticos terminaban siempre sus discursos. Uno era Catón el Viejo, defensor de las más rancias tradiciones, que sistemáticamente remataba su oratoria exclamando «Carthago delenda est» (Cartago debe ser […]

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Descubierta una domus entre el Foro Romano y el Palatino decorada con un espectacular mosaico de conchas, vidrio y mármol

El Parque Arqueológico del Coliseo, en el marco de un proyecto de estudio e investigación, ha sacado a la luz algunas estancias de una lujosa domus de época tardorrepublicana, de la que en 2018 se habían excavado algunas estructuras murales, y que antaño existió exactamente en la zona donde en época de Augusto se construyeron […]

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Passetto di Borgo, el pasadizo fortificado que fue la vía de huida de los papas

El Passetto di Borgo es una fascinante construcción histórica que conecta la Ciudad del Vaticano con el Castillo de Sant’Angelo en Roma. Con una extensión de aproximadamente 800 metros, este pasadizo fortificado ha sido testigo de innumerables eventos y acontecimientos a lo largo de los siglos, sirviendo como vía de escape para los papas, pues […]

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El Mercado de Trajano, el «primer centro comercial cubierto del mundo» que probablemente no era un mercado

Considerado como el primer centro comercial cubierto de la Historia, el Mercado de Trajano es una enorme masa semicircular de ladrillo, parte de la cual quedó enterrada bajo edificios modernos y que paradójicamente puede que tuviera más bien poco de comercial, si atendemos a la opinión de muchos historiadores que lo consideran más bien un […]

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Arcagato el “carnicero” fue el primer médico que trabajó en Roma, a finales del siglo III a.C.

En el año 219 a.C. un griego llamado Arcagato (Ἀρχάγαθος, Archágathos) procedente del Peloponeso llegó a Roma y se instaló en la ciudad, tal y como cuenta Plinio el Viejo, tomando como fuente los Anales escritos por Lucio Casio Hemina en torno a 146 a.C. No sería nada excepcional, pues muchos griegos llegaban a Roma […]

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Del Principado al Dominado, cuando los emperadores romanos se convirtieron en autócratas amantes del boato y la pompa

La historia de Roma suele dividirse en tres fases básicas, que son Monarquía, República e Imperio. Sin embargo, se han introducido unos términos historiográficos que permiten detallar en etapas más concretas. Así, por ejemplo, el Imperio puede subdividirse en Principado y Dominado, correspondiendo el primero al período que va desde la subida al poder de […]

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Espartaco obtuvo su primera victoria al sorprender a un ejército romano tras bajar con cuerdas desde lo alto del Vesubio

Corría el año 73 a.C. cuando la República Romana se estremeció con una noticia: los gladiadores fugados del ludus de Capua ya no derrotaban sólo a las milicias locales que les habían salido despreocupadamente al paso sino que, engrosadas sus filas con miles de esclavos que se les fueron uniendo, vencieron también a un ejército […]