Cuando un hijo de Saladino intentó desmontar las pirámides de Guiza

Ver en persona las pirámides de Guiza es una emocionante experiencia que, además, permite contemplar ciertos detalles fascinantes. Uno de ellos es la grieta vertical que tiene la cara norte de la más pequeña, la de Micerino, justo encima de la entrada. Su origen es realmente curioso: es la cicatriz que dejó el intento de…Seguir leyendoCuando un hijo de Saladino intentó desmontar las pirámides de Guiza

Textos de las Pirámides, el conjunto más antiguo conocido de textos egipcios, inscritos en el interior de las pirámides

Una de las cosas que más llaman la atención de un curioso cuando visita el interior de una pirámide (y que se hace extensivo a la arquitectura egipcia en general) es que sus paredes suelen estar cubiertas de jeroglíficos casi por completo. No se trata de decoración propiamente dicha sino un amplio conjunto de fórmulas…Seguir leyendoTextos de las Pirámides, el conjunto más antiguo conocido de textos egipcios, inscritos en el interior de las pirámides

La NASA descubre que la antigua estrella que marcaba el Norte, famosa por su asociación con las pirámides, sufre eclipses

Hace casi 4700 años, unos pocos siglos antes de cuando los antiguos egipcios construían las pirámides, la estrella Thuban marcaba el Norte, desempeñando el papel que hoy corresponde a la estrella Polaris. Thuban, que se encuentra a 309 años luz de nuestro Sistema Solar, en la constelación del Dragón, era el eje alrededor del cual…Seguir leyendoLa NASA descubre que la antigua estrella que marcaba el Norte, famosa por su asociación con las pirámides, sufre eclipses

El altar prehistórico de Monte d’Accoddi en Cerdeña, una pirámide escalonada mil años más antigua que las de Egipto

En 1954 se descubrió en el noroeste de la isla de Cerdeña, cerca de la localidad de Porto Torres, una curiosa estructura: una enorme plataforma de piedra cuyas partes más antiguas datan de alrededor del 4000-3650 a.C., esto es, anteriores por ejemplo a Stonehenge, y mil años más antiguas aproximadamente que las pirámides de Egipto.…Seguir leyendoEl altar prehistórico de Monte d’Accoddi en Cerdeña, una pirámide escalonada mil años más antigua que las de Egipto

Belzoni, el pionero de la egiptología que desenterró los templos de Abu Simbel y abrió una entrada a la pirámide de Kefrén

Los inicios de la arqueología en general y de la egiptología en particular, más allá de la curiosidad que las ruinas desataron en la Antigüedad y la Edad Media, llegaron entre finales del siglo XVIII y la primera mitad del XIX, estando vertebrados por una serie de nombres que para los aficionados ya son casi…Seguir leyendoBelzoni, el pionero de la egiptología que desenterró los templos de Abu Simbel y abrió una entrada a la pirámide de Kefrén

Guachimontones, la insólita ciudad prehispana del occidente de México con pirámides cónicas

Las ruinas de las antiguas ciudades prehispanas de Mesoamérica constituyen hoy no sólo una valiosa fuente de información sobre aquellas civilizaciones sino también un inapreciable atractivo para el turismo, motor de la economía de varios países. Pero en esa dinámica hay unas culturas y lugares que han concentrado la atención, dejando a otras un tanto…Seguir leyendoGuachimontones, la insólita ciudad prehispana del occidente de México con pirámides cónicas

La Lista Lepsius, el primer inventario de pirámides egipcias, realizado por un arqueólogo prusiano en 1846

¿Cuántas pirámides hay en Egipto? La mayoría conoce solamente las tres de Giza, de los faraones Keops, Kefrén y Micerino. Algunos recuerdan también la escalonada de Zoser en Sakkara y, si acaso, la acodada de Snefrú en Dashur. Pero hay muchísimas más, desde la roja, también en Dashur, a la falsa de Meidum, pasando por…Seguir leyendoLa Lista Lepsius, el primer inventario de pirámides egipcias, realizado por un arqueólogo prusiano en 1846

Linant Pachá, el ingeniero que salvó a las pirámides de Giza de ser desmanteladas

«¡Soldados!¡Desde lo alto de esas pirámides, cuarenta siglos os contemplan!» La famosa arenga de Napoléon a sus tropas antes de la batalla en la que derrotó a los mamelucos estuvo a punto de quedarse en mero testimonio de un recuerdo desaparecido apenas cuatro décadas más tarde, cuando el valí (gobernador) otomano de Egipto sugirió emplear…Seguir leyendoLinant Pachá, el ingeniero que salvó a las pirámides de Giza de ser desmanteladas

La pirámide más al norte de Egipto fue también la más alta, y hoy está en ruinas

A unos ocho kilómetros al noroeste de Guiza, cerca del pueblo de Abu Roash, se pueden ver las ruinas de un antiguo edificio. Se trata de la Pirámide de Dyedefra, en ocasiones llamada la cuarta pirámide de Guiza a pesar de la distancia que la separa de las famosas estructuras de El Cairo. Tiene la…Seguir leyendoLa pirámide más al norte de Egipto fue también la más alta, y hoy está en ruinas

La Batalla de las Pirámides, cuando Napoleón puso fin a 700 años de dominio mameluco en Egipto

Hace unos años, durante un viaje por Egipto, me llevé cierta decepción al descubrir que el lugar donde se libró la llamada Batalla de las Pirámides ya no existía como tal, no sólo porque había sido absorbido por el incontrolable crecimiento urbano de El Cairo sino también porque en realidad las pirámides apenas se oteaban…Seguir leyendoLa Batalla de las Pirámides, cuando Napoleón puso fin a 700 años de dominio mameluco en Egipto

Giuseppe Ferlini, el hombre que demolió 40 pirámides en busca de oro

Si hay algo que caracteriza a la arqueología es el cuidado, el tacto casi exquisito que se dispensa a los yacimientos y que convierte a una herramienta tan simple y limitada como un pincel en la protagonista de las excavaciones, haciendo que el arqueólogo tenga que pasarse horas y horas bajo el sol apartando apenas…Seguir leyendoGiuseppe Ferlini, el hombre que demolió 40 pirámides en busca de oro

La Pirámide de Austerlitz, levantada por los soldados de Napoleón en 27 días

Nada es lo que parece en este peculiar monumento. A primera vista muchos dirían que se trata del famoso montículo tapizado de verde de Waterloo, pero se equivocarían. No tiene nada que ver con esa batalla pero sí con otra disputada por Napoleón, la de Austerlitz, sólo que esa relación sería indirecta porque en realidad…Seguir leyendoLa Pirámide de Austerlitz, levantada por los soldados de Napoleón en 27 días

El túmulo piramidal de Pulemelei, la estructura más grande y antigua de Polinesia

Situado en la isla de Savai’i, la mayor de todas las que conforman Samoa, y en lo que hoy es la plantación Letolo, se encuentra la mayor y más antigua de las estructuras de Polinesia. Se trata del túmulo de Pulemelei, también conocido como Tia Seu. Es una especie de pirámide hecha de piedras de…Seguir leyendoEl túmulo piramidal de Pulemelei, la estructura más grande y antigua de Polinesia