Guerras Ridda, cuando empezaron a proclamarse nuevos profetas por todas partes en Arabia

Mahoma falleció en el verano del año 632, quizá envenenado, quizá por una enfermedad fulminante. Los líderes musulmanes eligieron sucesor a su suegro, Abu Bakr, pero éste no lo tuvo fácil para mantener el legado, ya que los numerosos profetas que habían surgido al albur del éxito de Mahoma se negaron a obedecer al nuevo…Seguir leyendoGuerras Ridda, cuando empezaron a proclamarse nuevos profetas por todas partes en Arabia

Cuando un hijo de Saladino intentó desmontar las pirámides de Guiza

Ver en persona las pirámides de Guiza es una emocionante experiencia que, además, permite contemplar ciertos detalles fascinantes. Uno de ellos es la grieta vertical que tiene la cara norte de la más pequeña, la de Micerino, justo encima de la entrada. Su origen es realmente curioso: es la cicatriz que dejó el intento de…Seguir leyendoCuando un hijo de Saladino intentó desmontar las pirámides de Guiza

Ibn Wahshiyya, el nabateo que pudo haber traducido los jeroglíficos egipcios antes que Champollion

Ayer hablábamos de papiros egipcios de distintas épocas y hoy vamos a ver un tema relacionado, aunque más con el contenido que con el continente. En efecto, en lugar de centrarnos en el soporte documental lo haremos en la escritura para descubrir a un casi ignoto personaje, buen representante de otros tiempos, que quizá pudo…Seguir leyendoIbn Wahshiyya, el nabateo que pudo haber traducido los jeroglíficos egipcios antes que Champollion

Cuando Israel organizó un impresionante puente aéreo para rescatar a 49.000 judíos de Yemen y otros países árabes

Más de 49.000 personas trasladadas desde 4 países diferentes en 380 vuelos realizados a lo largo de un año. La proverbial capacidad israelí para la estrategia logística permitió esa asombrosa operación que recibió el expresivo nombre de Kanfei Nesharim (Alas de Águilas). Fue más popularmente conocida como Magic Carpet (Alfombra Voladora), aunque los rescatados seguramente…Seguir leyendoCuando Israel organizó un impresionante puente aéreo para rescatar a 49.000 judíos de Yemen y otros países árabes

La Conspiración de los Esclavos que estuvo a punto de echar a los caballeros hospitalarios de Malta

La esclavitud es una institución ancestral que hunde sus raíces ya en tiempos muy antiguos, ligada a la aparición de las primeras civilizaciones en el Creciente fértil, al menos documentalmente. Y probablemente desde sus mismos comienzos hubiera quienes no se resignaban a ese triste destino y protagonizaran rebeliones buscando la libertad. La mayoría, cabe suponer,…Seguir leyendoLa Conspiración de los Esclavos que estuvo a punto de echar a los caballeros hospitalarios de Malta

Cuando los árabes en retirada sufrieron la carga de sus mujeres armadas y decidieron regresar a la batalla

En una de las batallas que marcaron el comienzo del expansionismo árabe se produjo el inaudito hecho de que las mujeres cargaron contra sus propios maridos en retirada. Sucedió en la Batalla de Yarmuk, librada entre los días 15 y 20 de agosto del año 636 entre los ejércitos del Califato Ortodoxo y el Imperio…Seguir leyendoCuando los árabes en retirada sufrieron la carga de sus mujeres armadas y decidieron regresar a la batalla

Talas, la colosal batalla entre árabes y chinos que pudo ser el origen de la difusión del secreto del papel

Revisando un mapa de Asia Central se observa que la mayor parte del territorio -dividido en múltiples repúblicas- es de religión islámica. Es algo que puede resultar un tanto sorprendente si se tiene en cuenta que esa región se hallaba históricamente en el área de influencia de Rusia, con la que linda en casi todo…Seguir leyendoTalas, la colosal batalla entre árabes y chinos que pudo ser el origen de la difusión del secreto del papel

La Jornada del Foso, la terrible matanza que dio lugar a la expresión «pasar una noche toledana»

Suele recurrirse a la expresión pasar una noche toledana (o solía, ya que ha caído en cierto desuso) para ilustrar una que se ha pasado mal, sin poder dormir, sea por la razón que sea. No está claro el origen del curioso enunciado y generalmente se atribuye al calor que suele hacer en la provincia…Seguir leyendoLa Jornada del Foso, la terrible matanza que dio lugar a la expresión «pasar una noche toledana»

Cuando el hambre obligó a los soldados a recurrir al canibalismo durante la Primera Cruzada

Hay lugares de este mundo que no tienen suerte en la historia o parecen malditos. Maarat an Numan es una pequeña ciudad de la parte occidental de Siria que seguramente a más de uno le sonará porque en 2012 fue el escenario de una cruenta batalla entre las tropas de Bachar al Asad y el…Seguir leyendoCuando el hambre obligó a los soldados a recurrir al canibalismo durante la Primera Cruzada