Así cayó Ruad, el último bastión de los cruzados en Tierra Santa

Los cristianos sumaban ciento veinte caballeros, quinientos arqueros chipriotas y sirios, aparte de unos cuatrocientos turcópolosSeguir leyendoAsí cayó Ruad, el último bastión de los cruzados en Tierra Santa

El observatorio de Ulugh Beg en Samarcanda, redescubierto en 1908, está alineado con el meridiano

La creencia popular de que la astronomía europea de finales del Medievo y principios de la Edad Moderna estaba más adelantada que la de otras civilizaciones mundiales es discutible, pues hay varios ejemplos concretos que indican que en otros lugares era equiparable y hasta superior. Los mayas tenían un calendario solar más exacto que el…Seguir leyendoEl observatorio de Ulugh Beg en Samarcanda, redescubierto en 1908, está alineado con el meridiano

La historia de Khutulun, la guerrera mongola que inspiró la Turandot de Puccini

La idea de una mujer que no considera a ningún hombre digno de ella y establece unas estrictas condiciones que los candidatos han de superar ha dado lugar a diversas obras de creación más o menos célebres. Sin embargo, tiene un antecedente histórico glosado por el mismísimo Marco Polo en su Libro de las Maravillas:…Seguir leyendoLa historia de Khutulun, la guerrera mongola que inspiró la Turandot de Puccini

Subotai, el general mongol que conquistó más territorio que ningún otro hombre en la Historia

Aunque la fama se la suele llevar el personaje principal, era frecuente que los considerados grandes estadistas conquistadores tuvieran a su lado, a sus órdenes, a un genio militar que les proporcionaba las victorias. Por ejemplo, Napoleón tuvo a Davout y a Suchet, entre otros muchos; Itzcóatl a Tlacaélel; Pachacútec a Vicaquirao; Felipe II al…Seguir leyendoSubotai, el general mongol que conquistó más territorio que ningún otro hombre en la Historia

Peipus, la batalla medieval que se libró sobre un lago helado

Si no han visto Alexandr Nevski, la película de Serguéi Eisenstein, les recomiendo buscarla y subsanar la carencia sin miedo a que se trate de un film en blanco y negro de 1938. No sólo porque los títulos de este director aún resulten visualmente fascinantes tres cuartos de siglo después sino porque, después de leer…Seguir leyendoPeipus, la batalla medieval que se libró sobre un lago helado

Cuando los mongoles trataron de conquistar Caffa lanzando cadáveres infectados de Peste Negra

En el siglo XIV había una palabra cuya pronunciación provocaba terror: la peste. Aunque no se trató de una pandemia exclusiva de ese tiempo, pues está acreditada ya desde la Antigüedad, fue entonces cuando alcanzó una dimensión especial por los terribles efectos demográficos que causaron sucesivas oleadas en la población europea y su catastrófica repercusión…Seguir leyendoCuando los mongoles trataron de conquistar Caffa lanzando cadáveres infectados de Peste Negra

Alamut, la legendaria fortaleza de los hashashin ismailitas

En su famoso relato Il milione (más conocido como Libro de las maravillas), Marco Polo cuenta que a su paso por Persia visitó la fortaleza de Alamut y conoció al Viejo de la Montaña, líder de la secta de los ismailitas que vivían allí. Según su relato, tuvo ocasión de contemplar con sus propios ojos…Seguir leyendoAlamut, la legendaria fortaleza de los hashashin ismailitas

Historia Secreta de los Mongoles, la única obra sobre el surgimiento de su imperio que procede de los propios mongoles

Visitar un parlamento o una sede gubernamental puede parecer un plan poco sugestivo a priori, salvo que el edificio tenga interés artístico, o bien el lugar rezume historia. En ese sentido, ni la del gobierno de Mongolia ni su Gran Khural cumplen esos requisitos porque se construyeron a mediados del siglo XX y, de hecho,…Seguir leyendoHistoria Secreta de los Mongoles, la única obra sobre el surgimiento de su imperio que procede de los propios mongoles

La leyenda de la maldición de Tamerlán, que pudo cambiar el curso de la Segunda Guerra Mundial

Cuando el 20 de junio de 1941 un equipo de arqueólogos soviéticos abrió la tumba del Gran Tamerlán en Samarcanda su objetivo estaba muy claro; el director de la expedición, Mijaíl Guerásimov, tenía un indudable prestigio por haber sido capaz de reconstruir un rostro a partir solamente del cráneo y ahora Stalin le había encargado…Seguir leyendoLa leyenda de la maldición de Tamerlán, que pudo cambiar el curso de la Segunda Guerra Mundial

El lago iraní que alberga la tumba, todavía no encontrada, de Hulagu Kan

Los grandes gobernantes mongoles han dejado para la posteridad un misterio que apasiona a arqueólogos e historiadores, el de la localización exacta de sus tumbas. Quizá el caso más destacado es el de Gengis Kan, cuyo celo en mantener oculta su última morada mantiene el secreto hasta hoy en día, a pesar de los esfuerzos…Seguir leyendoEl lago iraní que alberga la tumba, todavía no encontrada, de Hulagu Kan

Rubruquis, el monje franciscano que recorrió Asia y se encontró con el Gran Khan antes que Marco Polo

Willem van Ruysbroeck fue un monje franciscano, más conocido en España como Guillermo de Rubruquis, enviado por el rey de Francia como embajador ante el Gran Khan. Días atrás narrábamos los viajes de Julianus, un dominico que en la Edad Media recorrió Europa del Este en busca de la Magna Hungría y dio con ella,…Seguir leyendoRubruquis, el monje franciscano que recorrió Asia y se encontró con el Gran Khan antes que Marco Polo

Julianus, el dominico viajero que encontró la Hungría Magna y advirtió a Europa de la invasión tártara

En el año 1695, un jesuita que investigaba la historia de Hungría en los archivos vaticanos, se topó con una serie de valiosos documentos sobre el tema. Narraban los viajes realizados por un monje llamado Julianus a esa confusa zona en la que se funde la parte oriental de Europa con la occidental de Asia…Seguir leyendoJulianus, el dominico viajero que encontró la Hungría Magna y advirtió a Europa de la invasión tártara

El día que los mongoles dejaron plantados a los cruzados en el desembarco de Tartús

Todavía hoy no se conocen las causas del retraso del ejército mongol en su ayuda a los cruzados durante la invasión de Tartús. Ya hemos hablado anteriormente de la participación de fuerzas mongolas en el escenario de las Cruzadas, un hecho que les haría cosechar su primera derrota en muchas décadas. Ahora vamos a centrarnos…Seguir leyendoEl día que los mongoles dejaron plantados a los cruzados en el desembarco de Tartús