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La historia del Cullinan, el diamante más grande del mundo, cuyo hallazgo anticipó Julio Verne en su novela ‘La Estrella del Sur’

Julio Verne tenía una extraordinaria capacidad visionaria. De la Tierra a la Luna anticipó la llegada a nuestro satélite, mientras que Robur, el Conquistador profetizaba la conquista del aire por el Hombre, o 20.000 leguas de viaje submarino lo hacía del sumergible eléctrico, entre otras asombrosas profecías literarias. La que narró en L’Étoile du sud (La […]

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Delia Bacon, la escritora que propuso la primera teoría sobre la verdadera identidad de Shakespeare

El debate sobre la autoría de las obras de Shakespeare no es reciente; empezó aproximadamente siglo y medio después de su muerte, cuando así lo sugirió Herbert Lawrence en 1771, y continuó desde entonces de la mano de gente como los célebres poetas John Milton y Samuel Taylor Coleridge, el historiador J. Thomas Looney o […]

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Christine de Pizán, primera escritora profesional y precursora del feminismo en la Baja Edad Media

El honor de ser pionero, de abrir el primigenio camino en algo, suele ser habitualmente muy discutido. Hoy vamos a ver un caso femenino, el de la considerada primera escritora profesional del mundo occidental, honor que la tradición hace recaer sobre la veneciana Christine de Pizán. Su legado tendría una considerable influencia en el Renacimiento […]

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5 obras literarias, perdidas en los últimos 5 siglos, que pudieron haber sido excepcionales

En muchos artículos hemos hablado de obras de la Antigüedad perdidas, solo conocidas hoy por los fragmentos citados por autores posteriores. Es el caso de los trabajos de Onesícrito, Megástenes o Evémero de Mesina, pero también de algunas obras de Aristóteles, Diodoro de Sicilia, Arquímedes, Julio César, Eratóstenes, Tito Livio, Plinio el Viejo o Suetonio, […]

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Shāhnāmé, la epopeya en verso más extensa jamás escrita por un único autor que permitió preservar la lengua persa

Casi todos los pueblos tienen algún libro que cuenta su historia en clave de epopeya. La Eneida, encargada por Augusto a Virgilio para narrar un origen glorioso de Roma, quizá sea el ejemplo por excelencia, pero hay otros y aquí hemos visto alguno, como la Historia secreta de los mongoles. En España tenemos, entre otras, […]

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El texto más antiguo conservado de prosa latina es un manual de agricultura y recetas, incluyendo el pastel de placenta

Como ya comentamos en un artículo anterior, apenas el uno por ciento de toda la literatura producida por los romanos en la Antigüedad ha sobrevivido hasta nuestros días. El texto más antiguo en latín que se conserva es un himno que los sacerdotes de Marte recitaban en su fiesta anual, y que se encontró en […]

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La Ilíada y la Odisea son solo dos de los ocho poemas del Ciclo Épico que narran la guerra de Troya

El Ciclo Épico, también llamado Ciclo Troyano por relatar sucesos relacionados con la Guerra de Troya, son una colección de ocho poemas compuestos en hexámetro dactílico, el tipo de verso tradicional de la épica greco-latina. Los dos más famosos, por haberse conservado completos, son La Ilíada y La Odisea, ambos atribuidos a Homero. De los […]

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Cómo construimos a Frankenstein

Siempre que imagino a Mary Shelley en el ocaso de sus días me la represento sola, mirando a la repisa de la chimenea. Allí, protegido por una campana de cristal, conserva un pedazo de músculo momificado con la mitad del tamaño que tuvo en vida. Es el corazón de su marido Percy Shelley, ahogado en […]

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El cuento de Aladino no se desarrolla en Oriente Medio sino en China, y fue añadido a Las Mil y Una Noches por un europeo

Más de uno se habrá quedado confundido al jugar una partida de Trivial y al responder a la pregunta sobre la nacionalidad original del personaje Aladino haya fallado diciendo Arabia, cuando la contestación correcta es China. Lo cierto es que esta historia, que nos ha llegado a través de un libro recopilatorio titulado Las mil […]