Los Byakkotai, la historia de los 20 samuráis adolescentes y la columna romana que los recuerda

Es dudoso que quien elija Japón como destino de vacaciones marque Fukushima en su agenda, salvo que sea aficionado al turismo de sitios raros y desee ver el escenario de aquel tsunami de 2011 que provocó un desastre en la central nuclear local. Pero si alguien se anima a visitar esa prefectura, ha de saber…Seguir leyendoLos Byakkotai, la historia de los 20 samuráis adolescentes y la columna romana que los recuerda

Cuando los japoneses bombardearon Estados Unidos con globos, durante la Segunda Guerra Mundial

En la primera mitad de 1945 la prensa japonesa empezó a difundir unos sorprendentes mensajes: sus bombardeos habían hecho que los bosques de Norteamérica estuvieran en llamas, provocando diez mil muertos y sumiendo a la población estadounidense en el pánico. Evidentemente, se trataba de propaganda de los servicios de inteligencia nipones en una fase de…Seguir leyendoCuando los japoneses bombardearon Estados Unidos con globos, durante la Segunda Guerra Mundial

El submarino hundido por su propio torpedo, parte de cuya tripulación pudo escapar desde el fondo marino

La noche del 24 de octubre de 1944, en el último año de la Segunda Guerra Mundial, el submarino USS Tang se iba a pique durante el ataque a un convoy japonés en el Estrecho de Taiwán. Curiosamente, había sido alcanzado por un torpedo propio que realizó una trayectoria circular y explotó en su popa.…Seguir leyendoEl submarino hundido por su propio torpedo, parte de cuya tripulación pudo escapar desde el fondo marino

La historia de la Embajada Keichō, los japoneses que viajaron a España y Roma en el siglo XVII

Si les digo que hoy vamos a hablar de un personaje del siglo XVII llamado Felipe Francisco de Fachicura seguramente pensarán en algún militar o un literato o quizá un político de la España de Felipe III. Sin embargo no es así. O, al menos, no exactamente porque ése fue el nombre que se le…Seguir leyendoLa historia de la Embajada Keichō, los japoneses que viajaron a España y Roma en el siglo XVII

El edificio de madera más grande del mundo alberga una estatua de Buda de 16 metros de altura

Anteriormente contamos aquí la historia del orfanato Prinkipo, el mayor edificio de madera de Europa que, sin embargo, se queda pequeño ante el Daibutsu-den o Gran Salón del Buda, considerado el edificio de madera más grande del mundo. Y que mantiene el récord a pesar de que, tras varias reformas, hoy es un 33 por…Seguir leyendoEl edificio de madera más grande del mundo alberga una estatua de Buda de 16 metros de altura

Saigō Takamori: la verdadera historia del último samurái

En 1877 la Rebelión Satsuma o Guerra Sainan contra el trono imperial japonés terminó con la victoria de éste y la confirmación definitiva de que la Revolución Meiji seguía adelante con la modernización del país, poniendo fin a la facción tradicionalista que se había resistido a ello. El líder de ésta falleció en el último…Seguir leyendoSaigō Takamori: la verdadera historia del último samurái

Benkei, el monje guerrero japonés que murió atravesado por decenas de flechas y seguía en pie

Todo buen aficionado al cine sabrá quién fue Akira Kurosawa. El fallecido director japonés dejó algunas películas que ya son auténticos clásicos, como Ran, Los siete samuráis, Rashomon o Dersu Uzala entre otras. Pero tiene una menos conocida, Tora no o fumu otokotachi (Los hombres que caminan sobre la cola del tigre, 1945), cuyo protagonista…Seguir leyendoBenkei, el monje guerrero japonés que murió atravesado por decenas de flechas y seguía en pie

Yi Sun-sin, el almirante coreano que evitó la invasión japonesa de su país sin ser nunca derrotado ni perder un solo barco

De un tiempo a esta parte se ha recuperado la memoria de algunos marinos españoles como Blas de Lezo o Álvaro de Bazán que nunca fueron derrotados en sus carreras militares. No se trata de casos únicos y hay al menos uno -además contemporáneo del segundo- que los supera porque no sólo ganó todas sus…Seguir leyendoYi Sun-sin, el almirante coreano que evitó la invasión japonesa de su país sin ser nunca derrotado ni perder un solo barco

El Flautista de Saipán, el marine que convencía a los japoneses para que se rindieran

Quizá no les suene porque no es una de las películas clásicas que se nos vienen a la mente cuando hablamos del género bélico. Pero quien haya visto Hell to eternity seguramente habrá pensado que su argumento no era más que una fantasía más sobre las hazañas estadounidenses en la Segunda Guerra Mundial: ¿un soldado…Seguir leyendoEl Flautista de Saipán, el marine que convencía a los japoneses para que se rindieran

Tsushima, la batalla naval «más grande e importante desde Trafalgar»

El resultado de una batalla puede tener implicaciones que van más allá del enfrentamiento entre los contendientes e incluso de la guerra. A veces repercute en el ámbito internacional y ejerce un efecto mariposa desencadenando acontecimientos y desarrollando comportamientos que, de otra manera, quizá no hubieran aparecido nunca. Buen ejemplo de ello es el combate…Seguir leyendoTsushima, la batalla naval «más grande e importante desde Trafalgar»

El embajador japonés en Berlín que facilitó involuntariamente a los aliados el Desembarco en Normandía

Aunque los servicios de inteligencia se consagraron sobre todo en la Guerra Fría, ya habían tenido papeles más o menos importantes a lo largo de la Historia. En ese sentido, es posible que se pueda considerar entre los mejores agentes que han existido a uno que actuó durante la Segunda Guerra Mundial, proporcionando millar y…Seguir leyendoEl embajador japonés en Berlín que facilitó involuntariamente a los aliados el Desembarco en Normandía

La curiosa relación entre Edison y un santuario japonés a través del bambú

En 1964, Madeleine Edison Sloane viajó a Japón y se acercó hasta Iwashimizu Hachimangu, un santuario sintoísta que hay en la prefectura de Kioto, cerca de la ciudad de Yawata. La razón de aquella visita no era turística sino conocer personalmente un memorial que hay tras sus muros y tomar parte en uno de los…Seguir leyendoLa curiosa relación entre Edison y un santuario japonés a través del bambú

Horo, la capa hinchable que envolvía a los samuráis protegiéndoles la espalda

Si hay un tipo de guerrero histórico que ha alcanzado dimensiones míticas es el japonés. La figura del samurái, probablemente a causa del cine, se ha mitificado en exceso hasta adquirir un carácter de invencibilidad que no corresponde del todo con la realidad. Los samuráis eran humanos y, como tales, protagonizaron hechos grandiosos… igual que…Seguir leyendoHoro, la capa hinchable que envolvía a los samuráis protegiéndoles la espalda