La misteriosa desaparición de Louis Le Prince, el verdadero inventor del cinematógrafo

En la primera mitad de la década de los noventa del siglo XX, apareció una vieja fotografía en los archivos de la Préfecture de Police de París. Mostraba el cuerpo de un ahogado sin identificar que no tardó en originar una especulación: ¿sería ese infortunado Louis Le Prince? A falta de corroboración, sólo podemos recordar…Seguir leyendoLa misteriosa desaparición de Louis Le Prince, el verdadero inventor del cinematógrafo

Elektromote, la historia del primer trolebús, inventado por el fundador de Siemens

Los primeros pasos de la historia de los vehículos terrestres a motor dejaron pinceladas realmente pintorescas pero llenas de ese encanto que suele tener todo lo pionero. Ver aquellos automóviles con enormes ruedas de radio y chasis de carruaje de caballos nos hace esbozar una sonrisa, mayor cuanto más grande sea su nivel de extravagancia.…Seguir leyendoElektromote, la historia del primer trolebús, inventado por el fundador de Siemens

La curiosa relación entre Edison y un santuario japonés a través del bambú

En 1964, Madeleine Edison Sloane viajó a Japón y se acercó hasta Iwashimizu Hachimangu, un santuario sintoísta que hay en la prefectura de Kioto, cerca de la ciudad de Yawata. La razón de aquella visita no era turística sino conocer personalmente un memorial que hay tras sus muros y tomar parte en uno de los…Seguir leyendoLa curiosa relación entre Edison y un santuario japonés a través del bambú

Bette Nesmith Graham, la mecanógrafa que inventó el líquido corrector

Es improbable que a alguien le suene el nombre de Bette Nesmith Graham y si lo hace quizá le sea más familiar porque fue la madre del músico y compositor Robert Michael Nesmith, miembro del grupo sesentero The Monkees que en las décadas siguientes tuvo una exitosa carrera en solitario, tanto en la música (en…Seguir leyendoBette Nesmith Graham, la mecanógrafa que inventó el líquido corrector

Edward N. Hines, el ciclista que creó las carreteras asfaltadas y con líneas pintadas

Hay un dato muy interesante sobre las carreteras que sorprenderá a más de uno. Red viaria la ha habido desde la Antigüedad, pues el transporte la demandaba, pero la mayoría de las veces sólo eran caminos o pistas más o menos despejadas. Las carreteras como tales, es decir, pavimentadas, constituían la excepción y hubo que…Seguir leyendoEdward N. Hines, el ciclista que creó las carreteras asfaltadas y con líneas pintadas

La noria, el invento de la Exposición Colombina de Chicago para superar a la torre Eiffel de París

La Exposición Universal de París celebrada en 1889 ha pasado a la historia no tanto por el evento en sí como por la construcción ad hoc de la Torre Eiffel, que era el arco de entrada y se ha convertido en el icono por excelencia de la ciudad y de toda Francia. A pesar de…Seguir leyendoLa noria, el invento de la Exposición Colombina de Chicago para superar a la torre Eiffel de París

Cronovisor, la estrafalaria historia del sacerdote que inventó la forma de ver y fotografiar el pasado

¿Saben lo que es el Palantir? Los entusiastas de El Señor de los Anillos se lo podrán explicar: una esfera de piedra negra, muy pulida, que actúa como una especie de pantalla para ver lugares o sucesos remotos en el espacio o en el tiempo, o incluso para comunicarse con quien tenga otra. Pues bien,…Seguir leyendoCronovisor, la estrafalaria historia del sacerdote que inventó la forma de ver y fotografiar el pasado

El ingeniero argentino que inventó una máquina para provocar la lluvia

La sequía siempre ha sido una de las pesadillas de la gente del campo y de quienes dependían de las cosechas para vivir. Las lágrimas de los niños ofrecidos a Tláloc, la danza de la lluvia de las tribus norteamericanas o las procesiones con la efigie de San Isidro no son sino expresiones de la…Seguir leyendoEl ingeniero argentino que inventó una máquina para provocar la lluvia

Armónica de cristal, el instrumento inventado por Benjamin Franklin que hacía enfermar a sus intérpretes

¿Nunca han visto a artistas callejeros haciendo música con copas de cristal? Por curioso que parezca, el fenómeno de frotar cristales para obtener música no es una idea actual sino que se remonta varios siglos atrás, hasta el Renacimiento, y varios científicos lo estudiaron. De hecho, Benjamin Franklin incluso inventó un instrumento musical basado en…Seguir leyendoArmónica de cristal, el instrumento inventado por Benjamin Franklin que hacía enfermar a sus intérpretes

Nathan Stubblefield, el olvidado pionero de la radio y la telefonía sin cables

La invención de las telecomunicaciones es un episodio de la Historia oscuro y pantanoso, en el que se alternan creatividad, genialidad, inmoralidad, robo de ideas, carreras por conseguir patentes y mil situaciones discutibles más que han llevado a encumbrar a los más afortunados (o astutos) y hacer caer en el olvido a otros. Lo hemos…Seguir leyendoNathan Stubblefield, el olvidado pionero de la radio y la telefonía sin cables

La insólita guerra judicial por la patente del alambre de espino

El título suena un poco surrealista, casi absurdo, pero acudir a los tribunales reclamando una patente denegada o para solventar a quién corresponde es algo que aparece en la historia bastante a menudo, aunque no todos los casos alcancen la misma repercusión mediática. Por ejemplo, uno de los mas famosos fue la llamada Guerra de…Seguir leyendoLa insólita guerra judicial por la patente del alambre de espino

La ‘máquina de manivela’ que no hacía nada, el absurdo castigo decimonónico de las prisiones británicas

Ninguna prisión del mundo debía ser un lugar agradable en el siglo XIX. Tampoco ahora, pero seguramente los internos no estarán sometidos a absurdos trabajos forzados como los que se inventaron en aquellos tiempos. Hoy en día la prisión se concibe más como un lugar de reinserción y de formación, por lo menos en el…Seguir leyendoLa ‘máquina de manivela’ que no hacía nada, el absurdo castigo decimonónico de las prisiones británicas

William Phelps Eno, el inventor del código de circulación que nunca aprendió a conducir

Como sabemos, en las gradas de un estadio de fútbol hay decenas de miles de entrenadores, igual que en las barras de los bares se soluciona la política de un país o en otros ámbitos se critican obras de arte con el clásico comentario «eso lo hago yo». Todos estos casos suelen tener un elemento…Seguir leyendoWilliam Phelps Eno, el inventor del código de circulación que nunca aprendió a conducir