¿Cómo contaban los persas sus bajas en batalla?

Hace tiempo publicamos un artículo sobre el tamaño de los ejércitos a lo largo de la historia, con una comparativa realizada por el cartógrafo eslovaco Martin Vargic donde se puede ver que, caso chino aparte, el número de combatientes alcanzó su apogeo máximo hacia el año 500 a.C. y luego fue progresivamente disminuyendo, para aumentar…Seguir leyendo¿Cómo contaban los persas sus bajas en batalla?

Cómo dos princesas bizantinas escandalizaron a Occidente usando un tenedor

Hace unos años me invitaron a cenar unos amigos bengalíes y cuando nos sentamos cuál fue mi sorpresa al ver que había cuchillo pero no tenedor, a pesar de que el menú era a base de arroz y pollo. Empleaban la mano para comerlo y, por aquello de a donde fueres haz lo que vieres,…Seguir leyendoCómo dos princesas bizantinas escandalizaron a Occidente usando un tenedor

Prisco de Panio, el historiador romano que asistió a un banquete con Atila

La irrupción de los hunos en Europa sacudió los cimientos del Imperio Romano, que no dudó en apodar a su jefe el Azote de Dios por la osadía de intentar conquistar Constantinopla y la misma Roma. La ironía es que, dado que el pueblo huno era fundamentalmente nómada, las fuentes primarias para conocer aquellos hechos…Seguir leyendoPrisco de Panio, el historiador romano que asistió a un banquete con Atila

Zenón, el emperador bizantino cuya mala suerte en el juego permitió reconstruir las reglas del backgammon

El backgammon es un juego de mesa muy popular en el que dos jugadores compiten por liberar sus fichas antes que el oponente, moviéndolas cada uno por sus respectivas doce casillas estructuradas en dos cuadrantes según el resultado que arrojan dos dados. Su origen es milenario, quizá basado en el célebre Juego Real de Ur,…Seguir leyendoZenón, el emperador bizantino cuya mala suerte en el juego permitió reconstruir las reglas del backgammon

Cómo dos monjes consiguieron llevar la técnica de fabricación y larvas de seda al Imperio Bizantino

La seda es una fibra natural, producida por la secreción proteica de diversos tipos de artrópodos, cuyas cualidades de tacto, brillo y elasticidad la convirtieron en un producto de lujo para la fabricación textil. Tan apreciado era que su comercio y transporte dio origen ya en la Antigüedad a una ruta caravanera que atravesaba el…Seguir leyendoCómo dos monjes consiguieron llevar la técnica de fabricación y larvas de seda al Imperio Bizantino

Sofía Paleóloga, la mujer que trató de reproducir en Rusia el esplendor de la corte bizantina

El 12 de noviembre de 1472 Moscú se vistió de gala para celebrar los esponsales entre Iván III, Gran Príncipe de Toda Rusia, y Sofía Paleóloga, sobrina de Constantino XI, el último emperador bizantino, en una ceremonia nupcial que tuvo lugar en la Catedral de la Dormición del Kremlin. Sofía, a la que se había…Seguir leyendoSofía Paleóloga, la mujer que trató de reproducir en Rusia el esplendor de la corte bizantina

Giovanni Giustiniani Longo, el ex-pirata que dirigió la defensa de Constantinopla del asedio otomano

El 29 de mayo de 1453 es una fecha histórica por un doble motivo. Primero, porque ese día Constantinopla fue conquistada por los otomanos, poniendo fin al último vestigio que quedaba del Imperio Romano de Oriente; y segundo, porque muchos historiadores toman esa fecha como final de la Edad Media europea e inicio de la…Seguir leyendoGiovanni Giustiniani Longo, el ex-pirata que dirigió la defensa de Constantinopla del asedio otomano

Basilio I: cómo un humilde campesino se convirtió en emperador de Bizancio

El 29 de agosto del año 886 d.C. un hombre falleció tras haber contraído unas fiebres como consecuencia de un terrible accidente durante una cacería. Su cinturón se había enganchado en las astas de un ciervo y el animal le arrastró bosque a través a lo largo de varios kilómetros hasta que finalmente llegó la…Seguir leyendoBasilio I: cómo un humilde campesino se convirtió en emperador de Bizancio

Pablo Paleólogo Tagaris, posiblemente el más descarado impostor del siglo XIV

En el año 1394 el sínodo patriarcal de Constantinopla se reunió en un pleno para asistir a la confesión pública que un monje muy afligido realizaba humildemente por segunda vez, tras otra anterior ante el mismísimo patriarca Antonio IV. Según las actas de aquella sesión, que aún se conservan, se le concedió la gracia al…Seguir leyendoPablo Paleólogo Tagaris, posiblemente el más descarado impostor del siglo XIV

Los Disturbios de Niká, la tangana deportiva que derivó en rebelión abierta contra el emperador Justiniano

Si alguien cree que las tanganas deportivas que de vez en cuando se dan en los estadios de fútbol son algo reciente se equivoca de medio a medio; hay cosas que son tan antiguas como el respirar y los autores clásicos han dejado testimonio de las peleas que se producían entre aficionados en el circo…Seguir leyendoLos Disturbios de Niká, la tangana deportiva que derivó en rebelión abierta contra el emperador Justiniano

Constantino XI Paleólogo, el último emperador romano

Aunque generalmente se considera que el último emperador romano fue Flavio Rómulo Augústulo, un adolescente que apenas superó el año en el poder y fue depuesto por el hérulo Odocacro el 4 de septiembre de 476 d.C. poniendo final a la Edad Antigua para abrir el paso al Medievo, no hay que olvidar que el…Seguir leyendoConstantino XI Paleólogo, el último emperador romano

Momchil, el bandolero y héroe nacional búlgaro que unió a bizantinos y turcos en su contra

Narraba Robert E. Howard que su personaje más conocido, Conan el bárbaro, empezó siendo un bandido y tras librar mil combates y vivir no menos aventuras llegó a ser rey por sus propios méritos. Pero ese modelo de vivencia, escalando en la jerarquía social a base de fajarse entre barro y sangre hasta alcanzar la…Seguir leyendoMomchil, el bandolero y héroe nacional búlgaro que unió a bizantinos y turcos en su contra

Cuando los árabes en retirada sufrieron la carga de sus mujeres armadas y decidieron regresar a la batalla

En una de las batallas que marcaron el comienzo del expansionismo árabe se produjo el inaudito hecho de que las mujeres cargaron contra sus propios maridos en retirada. Sucedió en la Batalla de Yarmuk, librada entre los días 15 y 20 de agosto del año 636 entre los ejércitos del Califato Ortodoxo y el Imperio…Seguir leyendoCuando los árabes en retirada sufrieron la carga de sus mujeres armadas y decidieron regresar a la batalla