Anicio Fausto Albino Basilio, el último cónsul de Roma

Una de las fuentes primarias de que disponen los historiadores para datar los acontecimientos de la historia de la antigua Roma es la que forman las tablas consulares. Como indica su nombre, se trata de listas que reseñan los nombres de todos los cónsules que fueron sucediéndose en esa magistratura, primero en la época republicana…Seguir leyendoAnicio Fausto Albino Basilio, el último cónsul de Roma

Ivailo, el campesino que se convirtió en emperador de Bulgaria combatiendo a bizantinos y mongoles

A lo largo de la historia han surgido hombres que asumieron la responsabilidad de liderar a sus pueblos en la lucha por la libertad y aquí hemos visto algunos, como Eunoo, Skanderberg, Andreas Hofer, Tiradentes o Louis Delgrés, por ejemplo. Pues bien, Bulgaria también tuvo el suyo: se llamaba Ivailo y en el siglo XIII…Seguir leyendoIvailo, el campesino que se convirtió en emperador de Bulgaria combatiendo a bizantinos y mongoles

Orbón, el ingeniero que fabricó el monstruoso cañón con que los otomanos conquistaron Constantinopla

La caída de Constantinopla el 29 de mayo de 1453 se considera uno de los episodios de referencia (el otro es el descubrimiento de América el 12 de octubre de 1492) para establecer el final de la Edad Media y el inicio de la Moderna. También supuso el final del Imperio Bizantino y la confirmación…Seguir leyendoOrbón, el ingeniero que fabricó el monstruoso cañón con que los otomanos conquistaron Constantinopla

Irene de Atenas, la primera emperatriz bizantina en ocupar el trono en su propio nombre, no como consorte

No hace mucho, en el artículo dedicado al extravagante baile de disfraces ruso que sirvió de inspiración para el vestuario de la película La amenaza fantasma, reseñábamos que María Miloslavskaya, la primera esposa del zar Alejo I (el padre de Pedro I el Grande) y madre del zar Fíodor III, había sido elegida como cónyuge…Seguir leyendoIrene de Atenas, la primera emperatriz bizantina en ocupar el trono en su propio nombre, no como consorte

Cuando el emperador bizantino Basilio II mandó cegar a los miles de prisioneros que había hecho en la Batalla de Kleidon

En una época anterior a cualquier idea sobre trato digno al enemigo vencido, en tiempos en los que ser derrotado en el campo de batalla era una puerta abierta a las más sanguinarias barbaridades, en la Edad Media, en suma, hubo un episodio que incluso superó lo acostumbrado y pasó a la posteridad como el…Seguir leyendoCuando el emperador bizantino Basilio II mandó cegar a los miles de prisioneros que había hecho en la Batalla de Kleidon

La convulsa vida de Andrónico I Comneno, que consiguió ser emperador al escapar tras 12 años de cautiverio

Es difícil imaginar una vida más turbulenta y rocambolesca que la de Andrónico Comneno, emperador bizantino y último de su dinastía. Carismático, contradictorio, amante de los placeres mundanos, experto militar, su fuerte carácter y la carencia de escrúpulos le llevaron a experimentar situaciones límite, entre las que cabría destacar doce años de cautiverio, numerosas campañas…Seguir leyendoLa convulsa vida de Andrónico I Comneno, que consiguió ser emperador al escapar tras 12 años de cautiverio

El Imperio de Trebisonda, el estado griego que sobrevivió a la caída de Constantinopla

Cuando los otomanos encabezados por el sultán Mehmed II tomaron Constantinopla el 29 de mayo de 1453 poniendo fin al Imperio Romano de Oriente o Imperio Bizantino, prácticamente controlaban todos los territorios que antiguamente habían formado parte de éste. Pero un estado griego bizantino permanecía independiente en la costa noreste de la península Anatolia. ¡El…Seguir leyendoEl Imperio de Trebisonda, el estado griego que sobrevivió a la caída de Constantinopla

Reconstruyen el rostro de dos ciudadanos de la antigua Sagalassos romana y bizantina

En 1706 el explorador francés Paul Lucas, en misión diplomática en el Imperio Otomano, encontró la ruinas de una antigua ciudad al suroeste de la península Anatolia en los Montes Tauro. Habría que esperar más de un siglo hasta 1824 para que un anticuario inglés llamado Francis Arundell, por entonces capellán en la ciudad de…Seguir leyendoReconstruyen el rostro de dos ciudadanos de la antigua Sagalassos romana y bizantina

¿Cómo contaban los persas sus bajas en batalla?

Hace tiempo publicamos un artículo sobre el tamaño de los ejércitos a lo largo de la historia, con una comparativa realizada por el cartógrafo eslovaco Martin Vargic donde se puede ver que, caso chino aparte, el número de combatientes alcanzó su apogeo máximo hacia el año 500 a.C. y luego fue progresivamente disminuyendo, para aumentar…Seguir leyendo¿Cómo contaban los persas sus bajas en batalla?

Cómo dos princesas bizantinas escandalizaron a Occidente usando un tenedor

Hace unos años me invitaron a cenar unos amigos bengalíes y cuando nos sentamos cuál fue mi sorpresa al ver que había cuchillo pero no tenedor, a pesar de que el menú era a base de arroz y pollo. Empleaban la mano para comerlo y, por aquello de a donde fueres haz lo que vieres,…Seguir leyendoCómo dos princesas bizantinas escandalizaron a Occidente usando un tenedor

Prisco de Panio, el historiador romano que asistió a un banquete con Atila

La irrupción de los hunos en Europa sacudió los cimientos del Imperio Romano, que no dudó en apodar a su jefe el Azote de Dios por la osadía de intentar conquistar Constantinopla y la misma Roma. La ironía es que, dado que el pueblo huno era fundamentalmente nómada, las fuentes primarias para conocer aquellos hechos…Seguir leyendoPrisco de Panio, el historiador romano que asistió a un banquete con Atila

Zenón, el emperador bizantino cuya mala suerte en el juego permitió reconstruir las reglas del backgammon

El backgammon es un juego de mesa muy popular en el que dos jugadores compiten por liberar sus fichas antes que el oponente, moviéndolas cada uno por sus respectivas doce casillas estructuradas en dos cuadrantes según el resultado que arrojan dos dados. Su origen es milenario, quizá basado en el célebre Juego Real de Ur,…Seguir leyendoZenón, el emperador bizantino cuya mala suerte en el juego permitió reconstruir las reglas del backgammon

Cómo dos monjes consiguieron llevar la técnica de fabricación y larvas de seda al Imperio Bizantino

La seda es una fibra natural, producida por la secreción proteica de diversos tipos de artrópodos, cuyas cualidades de tacto, brillo y elasticidad la convirtieron en un producto de lujo para la fabricación textil. Tan apreciado era que su comercio y transporte dio origen ya en la Antigüedad a una ruta caravanera que atravesaba el…Seguir leyendoCómo dos monjes consiguieron llevar la técnica de fabricación y larvas de seda al Imperio Bizantino