Exploradores, como tú y yo, del siglo XXI

Los hubo británicos como Cook, Burton, Speke, Grant, Livingstone o Baker; franceses como Champlain, Caillié, Cartier o La Peróuse; italianos como Marco Polo, Colón, Caboto o Brazza; portugueses como Magallanes, Díaz, Vasco de Gama o Cabral; estadounidenses como Stanley, Frémont, Carson o Clark… Por supuesto, también españoles, caso de Cabeza de Vaca, Elcano, Balboa, Orellana,…Seguir leyendoExploradores, como tú y yo, del siglo XXI

La historia de la expedición científica de La Pérouse que desapareció misteriosamente, con la que Francia quería circunvalar el mundo

En el Siglo de las Luces, ese XVIII al que dio nombre la Ilustración, se hicieron habituales las expediciones científicas, aquellas en las que los descubrimientos no estaban vinculados a campañas de conquista sino que se organizaban per se. Fue toda una moda que tuvo en el mundo naval su principal expresión y en marinos…Seguir leyendoLa historia de la expedición científica de La Pérouse que desapareció misteriosamente, con la que Francia quería circunvalar el mundo

Madoc, el mítico príncipe galés que habría llegado a América tres siglos antes que Colón

Hace tiempo publicamos un artículo titulado Ojos de Luna, la leyenda de los antepasados blancos de los cherokee, en el que reseñábamos una tradición popular del folklore galés: la del príncipe que en plena Edad Media se lanzó a atravesar el océano y llegó a América tres siglos antes que Colón. Una historia que se…Seguir leyendoMadoc, el mítico príncipe galés que habría llegado a América tres siglos antes que Colón

Martin Frobisher, el marino que durante años envió cargamentos de pirita a Inglaterra pensando que era oro

Francis Drake fue un magnífico marino elevado a la categoría de mito en Inglaterra por haber circunnavegado el globo (cincuenta y nueve años después que Elcano) y por sus enfrentamientos con los españoles, unos exitosos y otros no tanto. Pero no fue el único. Aquella Inglaterra del siglo XVI se abría al mar desde que…Seguir leyendoMartin Frobisher, el marino que durante años envió cargamentos de pirita a Inglaterra pensando que era oro

Carsten Niebuhr, el científico que cruzó Oriente Medio disfrazado de árabe como único superviviente de la Expedición Real Danesa

Los viajes científicos se generalizaron entre los países europeos desde mediados del siglo XVIII a raíz de la implantación de la Ilustración. Y aunque los más famosos fueron protagonizados por las grandes potencias de la época (Reino Unido, Francia, España…), hubo otras naciones que se sumaron a la moda. Una de ellas fue Dinamarca, que…Seguir leyendoCarsten Niebuhr, el científico que cruzó Oriente Medio disfrazado de árabe como único superviviente de la Expedición Real Danesa

Isabel Barreto, primera mujer almirante de la historia y adelantada del Mar Océano

La primera mujer de la historia de la navegación en ser nombrada almirante fue española y junto a ese cargo ostentó también el de Adelantada, algo en lo que la precedieron Juana de Zárate (en Chile) y Catalina Montejo (en Yucatán) aunque ella es la única que lo fue del Mar Océano. Todo ello con…Seguir leyendoIsabel Barreto, primera mujer almirante de la historia y adelantada del Mar Océano

Peter Freuchen, el explorador que sobrevivió fabricando un cuchillo con sus propias heces congeladas

La historia de las exploraciones está protagonizada por una nómina de personas que, evidentemente, se salen de lo común. Son personalidades muy especiales, peculiares, a menudo difíciles de catalogar y siempre con el denominador común de una resolución a prueba de bomba. Buen ejemplo de ello fue Peter Freuchen, que no es muy conocido porque…Seguir leyendoPeter Freuchen, el explorador que sobrevivió fabricando un cuchillo con sus propias heces congeladas

Juan Caboto, el navegante que descubrió América del Norte para Inglaterra

No les sonará extraño el nombre de Sebastián Caboto a los aficionados a la Historia y, más concretamente, a la era de los descubrimientos. Fue un navegante y cartógrafo que alternó servicios a Inglaterra y España (también se los ofreció a su Venecia natal) cuando estos países no eran aún enemigos y llegó a ser…Seguir leyendoJuan Caboto, el navegante que descubrió América del Norte para Inglaterra

Los siete viajes de la Flota del Tesoro: una epopeya naval china en el siglo XV

Hace tiempo dedicamos un artículo a la figura de Zheng He, un navegante chino que abrió nuevas rutas mercantiles en la primera mitad del siglo XV llegando hasta África (y a América, según algunos, aunque no hay ninguna prueba y jamás navegó en esa dirección). He comandaba la Flota del Tesoro, llamada así porque algunas…Seguir leyendoLos siete viajes de la Flota del Tesoro: una epopeya naval china en el siglo XV

El Gran Farini, el funambulista que atravesó el desierto del Kalahari y descubrió una supuesta ciudad perdida

El primer occidental que logró cruzar con éxito el desierto del Kalahari no fue un explorador al servicio de alguna de aquellas sociedades geográficas decimonónicas, ni un militar de los que hicieron carrera en el África colonial, ni un abnegado misionero dispuesto a evangelizar a los bosquimanos. Fue, sorprendentemente, un funambulista, un hombre procedente del…Seguir leyendoEl Gran Farini, el funambulista que atravesó el desierto del Kalahari y descubrió una supuesta ciudad perdida

La expedición de Nerón a Etiopía que pudo descubrir las fuentes del Nilo

La Historia de las grandes exploraciones decimonónicas nos cuenta que el descubridor de las Cataratas Murchinson fue el aristócrata aventurero Samuel Baker, quien buscando las fuentes del Nilo llegó a ese mágico lugar en 1864 acompañado de su esposa Florence y les puso ese nombre en honor del presidente de la Royal Geographical Society; lo…Seguir leyendoLa expedición de Nerón a Etiopía que pudo descubrir las fuentes del Nilo

Las 5 expediciones romanas al África subsahariana

El Imperio Romano extendió sus tentáculos por toda Europa occidental y Asia Menor pero en el continente africano se limitó a explotar el litoral mediterráneo y apenas penetró tierra adentro de forma decidida. Explicar el porqué sería complejo y cabría recordar que, de hecho, el continente negro permanecería así prácticamente dos mil años más. Pero…Seguir leyendoLas 5 expediciones romanas al África subsahariana

La historia de Jeremiah Johnson, el Devorador de Hígados, protagonista de la película de Robert Redford

El 21 de enero de 1900 fallecía uno de los internos de la residencia para veteranos de guerra de Santa Mónica, California. A pesar de su avanzada edad para la época, setenta y seis años, era un hombretón que aún conservaba parte del imponente aspecto que había tenido en su juventud, cuando alcanzó el metro…Seguir leyendoLa historia de Jeremiah Johnson, el Devorador de Hígados, protagonista de la película de Robert Redford