La primera y única embajada china al Imperio Romano durante la Antigüedad, que nunca llegó a su destino

Hasta finales del siglo XVI todos los mapas chinos identificaban con el exónimo Da Qin a la ciudad de Roma. Un exónimo, como ya explicamos hace tiempo, es el término con que los hablantes de un idioma se refieren a un lugar que se encuentra fuera de su ámbito. Un ejemplo claro sería el término…Seguir leyendoLa primera y única embajada china al Imperio Romano durante la Antigüedad, que nunca llegó a su destino

Eudoxo de Cícico, el navegante griego que intentó circunnnavegar África en el siglo II a.C.

Aunque su gran eclosión tuvo lugar en el siglo XVI, el afán por recorrer el mundo conocido y descubrir nuevas tierras era algo existente ya en la Antigüedad y por eso tenemos noticias de osados navegantes que recorrieron mares ignotos y encontraron lugares muy alejados de sus puertos de partida. Aquí hemos visto ya algunos…Seguir leyendoEudoxo de Cícico, el navegante griego que intentó circunnnavegar África en el siglo II a.C.

Carsten Niebuhr, el científico que cruzó Oriente Medio disfrazado de árabe como único superviviente de la Expedición Real Danesa

Los viajes científicos se generalizaron entre los países europeos desde mediados del siglo XVIII a raíz de la implantación de la Ilustración. Y aunque los más famosos fueron protagonizados por las grandes potencias de la época (Reino Unido, Francia, España…), hubo otras naciones que se sumaron a la moda. Una de ellas fue Dinamarca, que…Seguir leyendoCarsten Niebuhr, el científico que cruzó Oriente Medio disfrazado de árabe como único superviviente de la Expedición Real Danesa

Cómo un navegante holandés del siglo XVII encontró cisnes negros en Australia, y el descubrimiento conmocionó a Europa

Durante siglos los europeos habían creído que no había nada más imposible en el mundo que la existencia de cisnes negros. La culpa la tuvo una frase del poeta romano Juvenal, quien en una de sus sátiras escritas hacia el año 82 d.C. decía: ¿Dices que no se puede encontrar una esposa digna entre toda…Seguir leyendoCómo un navegante holandés del siglo XVII encontró cisnes negros en Australia, y el descubrimiento conmocionó a Europa

Isabel Barreto, primera mujer almirante de la historia y adelantada del Mar Océano

La primera mujer de la historia de la navegación en ser nombrada almirante fue española y junto a ese cargo ostentó también el de Adelantada, algo en lo que la precedieron Juana de Zárate (en Chile) y Catalina Montejo (en Yucatán) aunque ella es la única que lo fue del Mar Océano. Todo ello con…Seguir leyendoIsabel Barreto, primera mujer almirante de la historia y adelantada del Mar Océano

Lapulapu, el jefe indígena filipino convertido en héroe nacional que acabó con Magallanes

Hemos entrado en el año en que se conmemora el inicio de la expedición -el 10 de agosto- que circunnavegó el globo por primera vez. Todos conocemos los nombres de varios de sus protagonistas y, si no, deberíamos, aunque a lo largo de los próximos meses probablemente nos iremos familiarizando con ellos: Magallanes, Elcano, Pigafetta,…Seguir leyendoLapulapu, el jefe indígena filipino convertido en héroe nacional que acabó con Magallanes

La increíble odisea de once años de Le Gentil, el astrónomo que viajó a la india para observar el tránsito de Venus

No hace falta viajar por el espacio para que cuando uno regrese se encuentre desubicado por el número de años transcurridos desde la partida. Le pasó a un francés llamado Guillaume Le Gentil aquí, en nuestro planeta, aunque lo irónico es que parte de la culpa la tuvo, sí, el cosmos; concretamente el tránsito de…Seguir leyendoLa increíble odisea de once años de Le Gentil, el astrónomo que viajó a la india para observar el tránsito de Venus

El único insecto de la Antártida, que puede sobrevivir dos años congelado, es también el único animal terrestre que vive allí

Las extremas condiciones climáticas de la Antártida hacen que la vida allí sea escasa. Microorganismos al margen, la mayoría corresponde a hongos, de los que se han clasificado hasta 1.400 especies perfectamente adaptadas al frío extremo. Si hablamos de especies vegetales, apenas hay un centenar, de las que sólo tres son de flor y el…Seguir leyendoEl único insecto de la Antártida, que puede sobrevivir dos años congelado, es también el único animal terrestre que vive allí

La expedición de Nerón a Etiopía que pudo descubrir las fuentes del Nilo

La Historia de las grandes exploraciones decimonónicas nos cuenta que el descubridor de las Cataratas Murchinson fue el aristócrata aventurero Samuel Baker, quien buscando las fuentes del Nilo llegó a ese mágico lugar en 1864 acompañado de su esposa Florence y les puso ese nombre en honor del presidente de la Royal Geographical Society; lo…Seguir leyendoLa expedición de Nerón a Etiopía que pudo descubrir las fuentes del Nilo

Ada Blackjack, la mujer que pasó dos años en una isla desierta del Ártico

Cuando alguien piense que está pasando una dura experiencia en su vida no tiene más que echar un vistazo a la Historia para descubrir muchos casos de gravedad tal que probablemente dejarán esa vivencia en algo anecdótico. Lo que sabemos de la vida de Ada Blackjack es un buen ejemplo: dos hijos muertos, el tercero…Seguir leyendoAda Blackjack, la mujer que pasó dos años en una isla desierta del Ártico

Las primeras personas en alcanzar el Polo Sur en bicicleta: Helen Skelton y María Leijerstam

A Douglas Stoup se le define como líder de expediciones, guía polar, director de fotografía, cineasta, esquiador alpino, snowboarder, escalador, conferenciante, orador motivacional, ecologista y educador, pero en esa curiosa lista faltaría precisamente lo que queríamos tratar hoy en este artículo y que suena tan raro como realmente es: ciclista antártico. El impulso de superación…Seguir leyendoLas primeras personas en alcanzar el Polo Sur en bicicleta: Helen Skelton y María Leijerstam

La Expedición Filantrópica, los niños que llevaron la vacuna de la viruela en sus cuerpos a América y Filipinas

El 30 de noviembre de 1803 zarpaba del puerto español de La Coruña un navío de tres palos, mandado por el teniente de fragata de la Real Armada Pedro del Barco, que llevaba a bordo un singular pasaje: veintiún niños huérfanos bajo el cuidado de una mujer, personal médico y dos millares de ejemplares del…Seguir leyendoLa Expedición Filantrópica, los niños que llevaron la vacuna de la viruela en sus cuerpos a América y Filipinas

Henenu, el egipcio que abrió una ruta al legendario país de Punt

“Fui enviado a conducir barcos al país de Punt para traer al faraón especias aromáticas que los príncipes del país Rojo recolectan profusamente puesto que entusiasman a todas las naciones. Y partí de la ciudad de Coptos pues Su Santidad ordenó que los hombres armados que debían acompañarme debían ser del sureño país de los…Seguir leyendoHenenu, el egipcio que abrió una ruta al legendario país de Punt