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La identificación de piel humana en carcajs y otros objetos escitas confirma las afirmaciones de Heródoto

Heródoto, el historiador griego del siglo V a.C., describió en sus escritos varias costumbres de los escitas, un pueblo nómada que habitó la estepa euroasiática entre los siglos VIII y IV a.C., como que bebían la sangre de sus enemigos y utilizaban cabelleras humanas como trofeos. Entre ellas, mencionó la insólita práctica de que algunos […]

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El río Jaxartes, la batalla en la que Alejandro venció a los escitas usando catapultas, herido y con casi todo su ejército enfermo de disentería

Como indica su nombre, el cabo español de Finisterre (finis terrae) era considerado en la Antigüedad el límite occidental del mundo conocido. Ahora bien ¿dónde se situaba entonces la frontera oriental? Fue Alejandro Magno quien en el año 329 a.C. determinó esa estimación, al menos en su parte más septentrional, del límite del mundo greco-romano […]

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Arqueros Escitas, los policías de la antigua Atenas

ARQUERO: ¿Pero cuál es tu nombre? EURÍPIDES: Artemisia. ARQUERO: Lo recordaré. Artemuxia. Este divertido diálogo corresponde a Las Tesmoforiantes, una comedia escrita por Aristófanes en el año 411 a.C. que transcurre durante las Tesmoforias, fiestas homónimas que se celebraban en honor de la diosa Deméter y su hija Perséfone. Cuando las atenienses planean vengarse de […]

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Zopirión, el general macedonio que sufrió la primera derrota importante del reinado de Alejandro Magno

En la historia militar se encuentran a menudo casos de ejércitos que, acosados durante sus retiradas, terminan diezmados o incluso exterminados por completo. Son famosos los casos de los británicos que dejaron Kabul o de la Gran Armée regresando de Rusia. Pero hay uno no muy conocido que resulta un tanto sorprendente porque fue sufrido […]

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Acinaces, las famosas espadas escitas usadas luego por los persas

El mundo del coleccionismo de antigüedades, antes reservado a unos pocos que tenían los contactos, el tiempo necesario y el dinero suficiente para introducirse en él, está hoy al alcance de cualquiera interesado, gracias a portales de subastas online como Catawiki. Entre los objetos que podemos encontrar aquí, a un precio relativamente asequible, están las […]

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Las singulares piedras con renos voladores de Mongolia y Siberia, erigidas hace 3.000 años

En varios lugares de Mongolia, y también en Siberia, hay unos curiosos megalitos tallados con símbolos y figuras. Son conocidas como Piedras de Renos, porque en muchas de ellas hay representaciones de lo que parecen ser renos o ciervos voladores. Existen diferentes teorías sobre quien las creó y para qué, pero de momento ninguna definitiva. […]