Incidente Afortunado, el motín de los jenízaros que supuso su disolución

Los jenízaros constituyeron la fuerza de élite del ejército otomano desde la Edad Media, integrando por ello no sólo las mejores unidades de choque sino también la guardia personal de los sultanes. Esto último fue confiriéndoles riquezas y un creciente poder que, a la manera de los pretorianos romanos, les llevaría a condicionar la política…Seguir leyendoIncidente Afortunado, el motín de los jenízaros que supuso su disolución

La reforma militar de Cayo Mario que convirtió al ejército romano en una fuerza imbatible

A caballo entre el siglo II a.C. y el I a.C., el ejercito romano experimentó una profunda transformación que lo convirtió en la fabulosa máquina de guerra que dominó el mundo mediterráneo y sentó las bases de un imperio que duró más de medio milenio. Irónicamente, éste devino del desplome que sufrió la República cuando…Seguir leyendoLa reforma militar de Cayo Mario que convirtió al ejército romano en una fuerza imbatible

Corona gramínea, la máxima y más rara condecoración militar romana

Las condecoraciones militares no son algo relativamente reciente, ya los egipcios desde el Imperio Antiguo (entre 2686 y 2181 a.C.) las conocían y concedían a sus soldados más destacados. Griegos, Celtas y Romanos también tenían diferentes condecoraciones, cuyos nombres han llegado hasta nosotros aunque su significado o propósito no siempre está claro. Es lo que…Seguir leyendoCorona gramínea, la máxima y más rara condecoración militar romana

La Batalla del Marne, cuando los franceses usaron los 670 taxis de París para enviar refuerzos al frente

La noche del 7 de septiembre de 1914, el noreste de Francia se convirtió en improvisado escenario de un insólito espectáculo: el de cientos de taxis que fluían incesante y apresuradamente desde Los Inválidos de París hacia el Valle del Marne, llenos de soldados y cada vehículo siguiendo las luces traseras del que iba delante.…Seguir leyendoLa Batalla del Marne, cuando los franceses usaron los 670 taxis de París para enviar refuerzos al frente

Turcópolos, la caballería ligera de origen turco y cristiano que reclutaron los cruzados y las órdenes militares

Aunque la imagen clásica de los cruzados es la de los caballeros pesados, con sus cotas de malla, recios destreros, yelmos cerrados y lanzas en ristre, en realidad la imagen era más variopinta, con infantería y caballería ligera. En esta última se enmarcaban unos guerreros especiales que usaban menos protecciones que los otros y solían…Seguir leyendoTurcópolos, la caballería ligera de origen turco y cristiano que reclutaron los cruzados y las órdenes militares

Rocroi, la batalla que simbolizó el ocaso de los tercios españoles

«Y cuando por fin se puso el sol que había alumbrado Tenochtitlán, Pavía, San Quintín, Lepanto y Breda, el ocaso se tiñó de rojo con nuestra sangre, pero también con la de nuestros enemigos; como el día, en Rocroi…» En su saga de novelas de El capitán Alatriste, Arturo Pérez-Reverte establece un paralelismo entre el…Seguir leyendoRocroi, la batalla que simbolizó el ocaso de los tercios españoles

Linotórax, la coraza de lino utilizada por los hoplitas en la Antigua Grecia como alternativa al bronce

En general, la gente tiene una percepción un tanto estereotipada de la iconografía de los guerreros de la Antigua Grecia, obviando que las panoplias helénicas variaron mucho desde aquellas pesadas armaduras de placas de bronce micénicas a la ausencia de cualquier protección corporal en siglos tardíos -salvo el casco tipo pilos-. Así, la imagen que…Seguir leyendoLinotórax, la coraza de lino utilizada por los hoplitas en la Antigua Grecia como alternativa al bronce

La Conspiración de Newburgh: cuando Washington desbarató el golpe de estado de su propio ejército

La mañana del 10 de marzo de 1783, una carta anónima empezó a circular por el campamento militar de Newburgh (Nueva York), donde estaba acantonado el Ejército Continental de las trece colonias norteamericanas; el mismo que había derrotado a Gran Bretaña en las batallas de Saratoga y Yorktown. A esas alturas de la revolución estaba…Seguir leyendoLa Conspiración de Newburgh: cuando Washington desbarató el golpe de estado de su propio ejército

Tito Pulón y Lucio Voreno, la rivalidad de dos centuriones romanos relatada por Julio César

Conocemos el nombre de muy pocos centuriones y legionarios romanos, apenas los encontrados en inscripciones y estelas conmemorativas junto a alguno que otro mencionado por las fuentes escritas. Pero hay dos cuyos nombres son tan conocidos que incluso aparecen como personajes en varias series de televisión y novelas históricas sobre la antigua Roma. Se llamaban…Seguir leyendoTito Pulón y Lucio Voreno, la rivalidad de dos centuriones romanos relatada por Julio César

Hippika gymnasia, los torneos de caballería romanos

Estamos acostumbrados, gracias a la literatura y al cine, a la imagen de jinetes medievales enzarzados en torneos de caballería. Si bien este tipo de competiciones y sus reglas son exclusivamente de invención medieval, en realidad ejercicios parecidos existían ya mucho antes, como el que practicaba la caballería romana probablemente por influencia griega. Se denominaba…Seguir leyendoHippika gymnasia, los torneos de caballería romanos

Devşirme, el reclutamiento de niños cristianos por parte del Imperio Otomano para convertirlos en soldados y funcionarios

El Imperio Otomano fue una de las principales potencias de los siglos XV y XVI. Sus colosales dimensiones le garantizaban un remanente de efectivos militares que le permitía reponerse de cualquier derrota en muy poco tiempo, como pasó en Lepanto, y acometer campañas en distintos frentes simultáneos, caso de Asia o Europa. Pero, a la…Seguir leyendoDevşirme, el reclutamiento de niños cristianos por parte del Imperio Otomano para convertirlos en soldados y funcionarios

El Ejército Negro de Hungría, la gran fuerza militar mercenaria del siglo XV

Los ejércitos de mercenarios han sido una realidad a lo largo de la historia y están documentados ya desde la Antigüedad, milenio y medio a.C, siendo especialmente recordados los griegos que combatían al servicio persa, o los contratados por Cartago y Roma. La costumbre siguió en el Medievo, con protagonismo para la Guardia Varega de…Seguir leyendoEl Ejército Negro de Hungría, la gran fuerza militar mercenaria del siglo XV

Kriegsspiel, el juego de mesa que entrenó a los oficiales prusianos para ganar la guerra con Francia

¿Qué tenía aquel ejército prusiano que deslumbró al resto de Europa en el siglo XIX? ¿Cómo entrenaba a sus oficiales y mandos para conseguir tal nivel de efectividad que durante más de un siglo provocó la admiración general y no sólo convirtió un puñado de estados disgregados en un único país sino que hizo de…Seguir leyendoKriegsspiel, el juego de mesa que entrenó a los oficiales prusianos para ganar la guerra con Francia