Zappolino, la batalla medieval causada por el robo de un cubo

Al igual que pasó con otros muchos países europeos, Italia no fue un estado unificado hasta mediados del siglo XIX. Hasta entonces era un mosaico de reinos y repúblicas que, a medida que retrocedemos en el tiempo, estaba compuesto por más y más teselas sueltas, algo especialmente grave no por la separación en sí sino…Seguir leyendoZappolino, la batalla medieval causada por el robo de un cubo

Cuando Saladino mandó respetar una boda en su asedio al Kerak

Si han visto la película El reino de los cielos de Ridley Scott seguramente recordarán la escena en que Saladino intenta asaltar el Crac de los Moabitas. El castillo cruzado, también conocido como el Kerak, era junto con el Crac de los Caballeros, una de las mayores fortalezas cristianas en Tierra Santa. Situado en al-Karak…Seguir leyendoCuando Saladino mandó respetar una boda en su asedio al Kerak

Hugh de Lincoln, el santo que arrancó a mordiscos dos trozos del supuesto brazo de María Magdalena

Durante la Edad Media la posesión de reliquias suponía para las iglesias, catedrales y monasterios, la afluencia de numerosos peregrinos y, por tanto, de ingresos. No era raro que los obispos, abades y otras autoridades religiosas se afanasen en conseguir la mayor cantidad posible de ellas, principalmente cuando la necesidad de dinero acuciaba para realizar…Seguir leyendoHugh de Lincoln, el santo que arrancó a mordiscos dos trozos del supuesto brazo de María Magdalena

Morgengabe, mahr y escreix: los seguros de vida matrimoniales de origen medieval

Históricamente, los matrimonios por amor se daban casi exclusivamente en los cantares y la literatura; una boda era algo demasiado serio como para celebrarla por algo tan etéreo y esto valía sobre todo para las familias reales, las nobles y las adineradas por aquello de las alianzas y tal, pero también se daba entre las…Seguir leyendoMorgengabe, mahr y escreix: los seguros de vida matrimoniales de origen medieval

Heftalitas, los hunos blancos que crearon un imperio en Asia Central

Generalmente conocemos y estudiamos el colosal mosaico de pueblos y etnias que vivieron en la transición de la Antigüedad al Medievo centrando la atención en los movimientos de pueblos bárbaros hacia occidente. Sin embargo, algunos se movieron en dirección contraria y les perdemos un poco la pista en la inmensidad del continente asiático y su…Seguir leyendoHeftalitas, los hunos blancos que crearon un imperio en Asia Central

¿Quién atendía a los enfermos y enterraba a los muertos de Peste Negra en la Edad Media?

El mundo de las instituciones religiosas es más complejo de lo que parece a simple vista. Para un profano todo se reduce a clero regular (el que se rige por una regla monástica) y clero secular (sacerdotes y diáconos independientes), pero luego cada uno se va subdiviendo en varios tipos de instituciones. Por ejemplo, hay…Seguir leyendo¿Quién atendía a los enfermos y enterraba a los muertos de Peste Negra en la Edad Media?

Lingua Ignota, el primer idioma artificial de la Historia, creado en el siglo XII

La Lingua Ignota está considerado el primer idioma artificial de la Historia, creado por Hildegarda de Bingen en el siglo XII, aunque se desconoce su propósito. Quizá las lenguas artificiales más famosas hoy en día son el Esperanto y la Interlingua, ambas con un considerable número de hablantes y estudiosos. De cerca le siguen las…Seguir leyendoLingua Ignota, el primer idioma artificial de la Historia, creado en el siglo XII

La Grande Jacquerie, la revolución campesina que conmocionó Francia en 1358

A veces un acontecimiento histórico concreto hace que perdure su nombre aplicándose de forma genérica a otros parecidos. Es lo que pasó, por ejemplo, con la guerrilla española en la Guerra de la Independencia, palabra que hoy designa universalmente ese tipo de combate, y lo que ocurre también en Francia, donde el término jacquerie se…Seguir leyendoLa Grande Jacquerie, la revolución campesina que conmocionó Francia en 1358

La Jornada del Foso, la terrible matanza que dio lugar a la expresión «pasar una noche toledana»

Suele recurrirse a la expresión pasar una noche toledana (o solía, ya que ha caído en cierto desuso) para ilustrar una que se ha pasado mal, sin poder dormir, sea por la razón que sea. No está claro el origen del curioso enunciado y generalmente se atribuye al calor que suele hacer en la provincia…Seguir leyendoLa Jornada del Foso, la terrible matanza que dio lugar a la expresión «pasar una noche toledana»

Las murallas de Benin, la estructura más larga construída por el hombre, con 16.000 kilómetros de longitud

El antiguo Imperio de Benin fue uno de los estados que existían en el África occidental subsahariana antes de la llegada de los colonizadores europeos. Su establecimiento se retrotrae hasta el siglo XI o XII, y su existencia se extendería unos 700 años, hasta que fue anexado por el Imperio Británico en 1897. No hay…Seguir leyendoLas murallas de Benin, la estructura más larga construída por el hombre, con 16.000 kilómetros de longitud

Avempace, el primer filósofo de Al-Ándalus

«No conocemos nada mejor que nuestra dedicación [a la ciencia], la cual es superior al resto de otras clases de oficios, y que los hombres reconozcan que la ciencia es la más excelsa de las cosas humanas, pues la gente más noble reconoce que la ciencia verdadera es algo superior y digno, sea cual sea…Seguir leyendoAvempace, el primer filósofo de Al-Ándalus

Cola di Rienzo, el último tribuno de Roma

Evidentemente, a mediados del siglo XIV apenas quedaba nada de la Roma antigua, más allá de un montón de ruinas intercaladas entre los edificios bajomedievales y algunas ilustres familias patricias de ésas que se perpetúan en el tiempo. Por no quedar, hasta la Santa Sede se había trasladado a Avignon, por entonces no perteneciente a…Seguir leyendoCola di Rienzo, el último tribuno de Roma

Rex bellator, la idea de Ramón Llull para unir a todas las órdenes de caballería bajo un mismo mando

El 27 de noviembre de 1095, durante el Concilio de Clermont (Francia), los asistentes experimentaron una mezcla de sorpresa, estupefacción y entusiasmo al oir la insólita alocución del papa Urbano II. Aunque el emperador bizantino Alejo I Comneno había lanzado una dramática petición de ayuda ante el avance musulmán nadie esperaba escuchar aquella arenga que…Seguir leyendoRex bellator, la idea de Ramón Llull para unir a todas las órdenes de caballería bajo un mismo mando