La Fortaleza de Nimrod, el castillo musulmán construido para detener a la Sexta Cruzada

Estamos acostumbrados a pensar que todos los castillos medievales erigidos en el Levante son obra de los cruzados, o por lo menos de los reinos cristianos que salpicaron la zona en tiempos de las Cruzadas. Pero nada más lejos de la realidad, y una de las mejores muestras de ello es la impresionante fortaleza de…Seguir leyendoLa Fortaleza de Nimrod, el castillo musulmán construido para detener a la Sexta Cruzada

La batalla de Marjayoun, primera de la larga serie de victorias de Saladino sobre los cruzados

Los enfrentamientos entre Saladino y Balduino IV durante el siglo XII, en los años que siguieron a la Segunda Cruzada, fueron un feroz intercambio de golpes en los que a cada victoria seguía una derrota y viceversa. El llamado Rey Leproso se apuntó un resonante triunfo en Montgisard que le permitió salvar in extremis el…Seguir leyendoLa batalla de Marjayoun, primera de la larga serie de victorias de Saladino sobre los cruzados

Así cayó Ruad, el último bastión de los cruzados en Tierra Santa

Los cristianos sumaban ciento veinte caballeros, quinientos arqueros chipriotas y sirios, aparte de unos cuatrocientos turcópolosSeguir leyendoAsí cayó Ruad, el último bastión de los cruzados en Tierra Santa

Turcópolos, la caballería ligera de origen turco y cristiano que reclutaron los cruzados y las órdenes militares

Aunque la imagen clásica de los cruzados es la de los caballeros pesados, con sus cotas de malla, recios destreros, yelmos cerrados y lanzas en ristre, en realidad la imagen era más variopinta, con infantería y caballería ligera. En esta última se enmarcaban unos guerreros especiales que usaban menos protecciones que los otros y solían…Seguir leyendoTurcópolos, la caballería ligera de origen turco y cristiano que reclutaron los cruzados y las órdenes militares

La batalla de Montgisard, cuando el exiguo ejército del Rey Leproso derrotó por sorpresa a Saladino

Saladino ha pasado a la historia como uno de los grandes gobernantes islámicos y un brillante militar que conquistó Tierra Santa, consiguiendo retener Jerusalén ante el intento de la Tercera Cruzada por recuperar la ciudad. También fue un modelo de caballerosidad, admirado tanto por musulmanes como por cristianos. Pero era humano y, consecuentemente, también tuvo…Seguir leyendoLa batalla de Montgisard, cuando el exiguo ejército del Rey Leproso derrotó por sorpresa a Saladino

Peipus, la batalla medieval que se libró sobre un lago helado

Si no han visto Alexandr Nevski, la película de Serguéi Eisenstein, les recomiendo buscarla y subsanar la carencia sin miedo a que se trate de un film en blanco y negro de 1938. No sólo porque los títulos de este director aún resulten visualmente fascinantes tres cuartos de siglo después sino porque, después de leer…Seguir leyendoPeipus, la batalla medieval que se libró sobre un lago helado

Sigurd I de Noruega, el vikingo que fue a la Primera Cruzada

Si hay un pueblo asociado a una imagen bien definida es el vikingo. La estampa de sus drakkars arribando a una playa y sus ocupantes desembarcando espada en mano, protegidos por sus escudos y dando feroces alaridos de guerra constituye toda una iconografía del Medievo, a pesar de ser muy estereotipada. Buena parte de la…Seguir leyendoSigurd I de Noruega, el vikingo que fue a la Primera Cruzada

Los Caballeros de San Lázaro, los suicidas guerreros leprosos de las Cruzadas

A menudo parece que las órdenes de caballería se redujeran a una, la tan manida y adulterada del Temple, pero lo cierto es que hubo muchas más y una de las pioneras fue la de San Lázaro de Jerusalén. Creada siglos antes de las Cruzadas y dedicada inicialmente a asistir a los peregrinos que acudían…Seguir leyendoLos Caballeros de San Lázaro, los suicidas guerreros leprosos de las Cruzadas

La cruzada contra los campesinos de Stedingen y el sometimiento de la libertad en Europa

Cuando hablamos de las Cruzadas pensamos fundamentalmente en las nueve expediciones que la cristiandad emprendió durante dos siglos contra los musulmanes para dirimir el dominio de Tierra Santa. Sin embargo, también las hubo en Europa, algunas llevadas a cabo en la Península Ibérica durante la Reconquista y otras para detener el avance otomano (en los…Seguir leyendoLa cruzada contra los campesinos de Stedingen y el sometimiento de la libertad en Europa

El día que los mongoles dejaron plantados a los cruzados en el desembarco de Tartús

Todavía hoy no se conocen las causas del retraso del ejército mongol en su ayuda a los cruzados durante la invasión de Tartús. Ya hemos hablado anteriormente de la participación de fuerzas mongolas en el escenario de las Cruzadas, un hecho que les haría cosechar su primera derrota en muchas décadas. Ahora vamos a centrarnos…Seguir leyendoEl día que los mongoles dejaron plantados a los cruzados en el desembarco de Tartús

Cuando Saladino mandó respetar una boda en su asedio al Kerak

Si han visto la película El reino de los cielos de Ridley Scott seguramente recordarán la escena en que Saladino intenta asaltar el Crac de los Moabitas. El castillo cruzado, también conocido como el Kerak, era junto con el Crac de los Caballeros, una de las mayores fortalezas cristianas en Tierra Santa. Situado en al-Karak…Seguir leyendoCuando Saladino mandó respetar una boda en su asedio al Kerak

Rex bellator, la idea de Ramón Llull para unir a todas las órdenes de caballería bajo un mismo mando

El 27 de noviembre de 1095, durante el Concilio de Clermont (Francia), los asistentes experimentaron una mezcla de sorpresa, estupefacción y entusiasmo al oir la insólita alocución del papa Urbano II. Aunque el emperador bizantino Alejo I Comneno había lanzado una dramática petición de ayuda ante el avance musulmán nadie esperaba escuchar aquella arenga que…Seguir leyendoRex bellator, la idea de Ramón Llull para unir a todas las órdenes de caballería bajo un mismo mando

Cuando Constantinopla tuvo siete emperadores en menos de un año

Hoy en día nos asombramos -cada vez menos- del baile de entrenadores que se traen en muy poco tiempo algunos clubes de fútbol o de los cambios constantes de gobierno en Italia, fruto del sistema multipartidista que tienen. Pero hay precedentes en la Historia -no de entrenadores, claro, sino de mandatarios- y uno de los…Seguir leyendoCuando Constantinopla tuvo siete emperadores en menos de un año