Taarof, el ancestral y exagerado protocolo cotidiano de los iraníes

Si alguien ha visitado Irán en sus vacaciones probablemente se haya quedado algo desconcertado en más de una ocasión si no estaba advertido de los usos y costumbres locales. El desconocimiento del idioma no es la causa porque, de hecho, en ciertos casos hablar persa no haría sino incrementar la extrañeza y la confusión: ¿por…Seguir leyendoTaarof, el ancestral y exagerado protocolo cotidiano de los iraníes

Potlatch, la fiesta india en la que los ricos regalaban sus pertenencias y fue prohibida por anticapitalista

En el último cuarto del siglo XIX el parlamento canadiense y el Congreso de EEUU aprobaron la insólita prohibición de una ancestral costumbre de los indios de la Costa Noroeste. Pero no porque temieran que pudiera reforzar su sentimiento grupal e inducirles a una rebelión, como pasaría en 1895 con la proscripción de la Danza…Seguir leyendoPotlatch, la fiesta india en la que los ricos regalaban sus pertenencias y fue prohibida por anticapitalista

Diamastigosis, el azote ritual de los efebos espartanos en honor de Artemisa Ortia

En la Antigua Grecia, Esparta era un rara avis, no sólo a ojos de un observador actual sino incluso para sus propios contemporáneos. Su peculiar organización socio-política, que en cierta forma se extendía a la economía y la religión, daba pie a una serie de costumbres y tradiciones, como la agogé (educación apartada y comunitaria…Seguir leyendoDiamastigosis, el azote ritual de los efebos espartanos en honor de Artemisa Ortia

Cuando los ingleses vendían a sus esposas en el mercado en los siglos XVII-XIX

Esta situación, descrita en las primeras páginas de la novela de Thomas Hardy El alcalde de Casterbridge, seguramente confundirá a más de uno o le hará pensar que es sólo fruto de la imaginación del escritor. Pero no, es algo que ocurría realmente, una vieja y asombrosa costumbre que se extendió por Inglaterra desde finales…Seguir leyendoCuando los ingleses vendían a sus esposas en el mercado en los siglos XVII-XIX

Morgengabe, mahr y escreix: los seguros de vida matrimoniales de origen medieval

Históricamente, los matrimonios por amor se daban casi exclusivamente en los cantares y la literatura; una boda era algo demasiado serio como para celebrarla por algo tan etéreo y esto valía sobre todo para las familias reales, las nobles y las adineradas por aquello de las alianzas y tal, pero también se daba entre las…Seguir leyendoMorgengabe, mahr y escreix: los seguros de vida matrimoniales de origen medieval

Candados en los puentes: amor… y peligro para los monumentos

Desde que el escritor italiano Federico Moccia describiera en su novela Ho voglia di te (Tengo ganas de tí) una escena en la que dos enamorados sellan su amor colgando un candado del romano Puente Milvio y arrojando después la llave al Tíber, la costumbre se ha ido extendiendo por todo el mundo gracias a…Seguir leyendoCandados en los puentes: amor… y peligro para los monumentos