La Espada de Goujian, encontrada en 1966, no se oxidó ni perdió el filo en 2.500 años

Entre 1965 y 1966, durante una cata arqueológica en los alrededores de la capital del antiguo reino chino de Chu, se descubrieron y excavaron medio centenar de enterramientos acompañados de ajuares funerarios. Entre los miles de objetos recuperados figuraba una insólita espada de bronce, que, gracias a estar guardada en una funda de madera, presentaba…Seguir leyendoLa Espada de Goujian, encontrada en 1966, no se oxidó ni perdió el filo en 2.500 años

Cómo una discusión por un juego de tablero acabó en la Rebelión de los Siete Estados, que propició la unificación china

Como casi todos los países, especialmente aquellos que abarcan superficies inmensas, China experimentó un proceso de unificación que culminó durante el reinado de la dinastía Qin, en el período de los llamados Reinos Combatientes, en el año 221 a.C. Sin embargo, no estaba todo hecho ni mucho menos, por eso menos de un siglo después…Seguir leyendoCómo una discusión por un juego de tablero acabó en la Rebelión de los Siete Estados, que propició la unificación china

Qian Xuesen, el científico expulsado de Estados Unidos que metió a China en la carrera espacial

El 31 de octubre de 2009 fallecía en Pekín un anciano casi centenario. Se llamaba Qian Xuesen y en China está considerado un héroe nacional por ser el padre de la astronáutica del país, hasta el punto de que la primera misión tripulada de los chinos al espacio, realizada con éxito en 2003, se basó…Seguir leyendoQian Xuesen, el científico expulsado de Estados Unidos que metió a China en la carrera espacial

Subotai, el general mongol que conquistó más territorio que ningún otro hombre en la Historia

Aunque la fama se la suele llevar el personaje principal, era frecuente que los considerados grandes estadistas conquistadores tuvieran a su lado, a sus órdenes, a un genio militar que les proporcionaba las victorias. Por ejemplo, Napoleón tuvo a Davout y a Suchet, entre otros muchos; Itzcóatl a Tlacaélel; Pachacútec a Vicaquirao; Felipe II al…Seguir leyendoSubotai, el general mongol que conquistó más territorio que ningún otro hombre en la Historia

Pekín-París, la carrera automovilística de 1907 que inauguró la tradición de celebrar la victoria con champán

¿Cuál es la razón de esa vinculación tan especial entre los triunfos de los pilotos y la bebida más exquisita?Seguir leyendoPekín-París, la carrera automovilística de 1907 que inauguró la tradición de celebrar la victoria con champán

Cómo dos princesas bizantinas escandalizaron a Occidente usando un tenedor

Hace unos años me invitaron a cenar unos amigos bengalíes y cuando nos sentamos cuál fue mi sorpresa al ver que había cuchillo pero no tenedor, a pesar de que el menú era a base de arroz y pollo. Empleaban la mano para comerlo y, por aquello de a donde fueres haz lo que vieres,…Seguir leyendoCómo dos princesas bizantinas escandalizaron a Occidente usando un tenedor

La mujer china que se convirtió en reina de la piratería oriental con una flota de cientos de barcos

La imagen clásica que tenemos de la piratería es la de un mundo masculino y caribeño, algo que habría que matizar bastante. Primero, porque si bien es cierto que bucaneros y filibusteros actuaron básicamente en el Caribe y su entorno, también lo es que el de pirata probablemente sea uno de los oficios más antiguos…Seguir leyendoLa mujer china que se convirtió en reina de la piratería oriental con una flota de cientos de barcos

El colosal Gran Canal de China, que alcanzó los 1.800 kilómetros de longitud

Si hablamos del Gran Canal, inevitablemente la mente nos lleva a Venecia, a ese gran brazo de agua de cuatro kilómetros de longitud que vertebra la ciudad dividiéndola en dos mitades y cuyas aguas surcan decenas de góndolas y vaporettos. Sin embargo, no sólo no es el único del mundo sino que hay otro de…Seguir leyendoEl colosal Gran Canal de China, que alcanzó los 1.800 kilómetros de longitud

Encuentran ‘elixir de la inmortalidad’ en una tumba china

Arqueólogos encontraron en octubre pasado una vasija de bronce durante las excavaciones de una tumba de 2.000 años de antigüedad en Luoyang, China. Dentro de la vasija había 3 litros y medio de un líquido amarillento que, en un primer momento, pensaron pudo haber sido vino de arroz, debido a su fuerte olor a alcohol.…Seguir leyendoEncuentran ‘elixir de la inmortalidad’ en una tumba china

Sutra del Diamante, el libro impreso y fechado más antiguo, anterior a la imprenta

Aunque fue escrito siglos antes, la primera edición impresa conservada del Sutra del Diamante está datada en el año 868 d.C, por lo que se trataría del libro impreso (anterior a la imprenta de Gutenberg) más antiguo que se conoce. Así pues, contemporáneo de Alfredo el Grande, del Gran ejército Pagano con que los vikingos…Seguir leyendoSutra del Diamante, el libro impreso y fechado más antiguo, anterior a la imprenta

El rey chino que acuñó monedas de oro para repartirlas entre sus súbditos

El estereotipo del rey tiránico, caprichoso e insensible ante el sufrimiento de la gente es verídica hasta cierto punto y casi siempre en épocas posteriores al origen de esa institución, cuando ésta era la garante de la supervivencia de su pueblo. Un buen ejemplo podría ser el chino Shāng Tāng, que hasta repartió dinero entre…Seguir leyendoEl rey chino que acuñó monedas de oro para repartirlas entre sus súbditos

Un estudio revela un detalle sorprendente de los mausoleos de los emperadores chinos

El complejo funerario del primer emperador chino de la dinastía Qin (siglo III a.C.) es uno de los yacimientos arqueológicos más famosos del mundo, principalmente por el descubrimiento del ejército de terracota que debía acompañar al emperador al otro mundo. No obstante, el propio mausoleo nunca ha sido excavado, y los científicos chinos tienen una…Seguir leyendoUn estudio revela un detalle sorprendente de los mausoleos de los emperadores chinos

La broma que le costó el trono y el fin de su dinastía al rey chino You

Dentro de lo enigmática y desconocida que, en general, ya de por sí nos resulta la historia de China, hay algún que otro episodio tan extraño que es difícil establecer dónde acaba la realidad y dónde empieza el mito, un poco como pasa también con algunos emperadores romanos, cuyo estrambótico comportamiento empieza a ser puesto…Seguir leyendoLa broma que le costó el trono y el fin de su dinastía al rey chino You