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Encuentran por primera vez agua en la superficie de un asteroide

Utilizando datos del retirado Observatorio Estratosférico de Astronomía Infrarroja (SOFIA) -un proyecto conjunto de la NASA y la Agencia Espacial Alemana DLR-, científicos del Southwest Research Institute han descubierto, por primera vez, moléculas de agua en la superficie de un asteroide. Los científicos observaron cuatro asteroides ricos en silicatos utilizando el instrumento FORCAST para aislar […]

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Unobtainium, los elementos desconocidos de los que pueden estar compuestos algunos asteroides

En algunos asteroides se han medido densidades superiores a las de cualquier elemento conocido en la Tierra. Esto sugiere que están compuestos, al menos en parte, por tipos desconocidos de materia «ultradensa» que no puede ser estudiada por la física convencional. Jan Rafelski y su equipo del Departamento de Física de la Universidad de Arizona […]

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Proponen buscar vida extraterrestre en granos de polvo espacial a partir de un micrómetro

Tras enormes colisiones, como los impactos de asteroides, puede que se expulse al espacio cierta cantidad de material de un mundo impactado. Este material puede viajar grandes distancias y durante periodos de tiempo extremadamente largos. En teoría, este material podría contener señales directas o indirectas de vida del mundo anfitrión, como fósiles de microorganismos. Y […]

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Encuentran compuestos orgánicos en muestras del asteroide Ryugu, incluido un componente del ARN

Las muestras del asteroide Ryugu recogidas por la misión Hayabusa2 contienen compuestos orgánicos nitrogenados, entre ellos la nucleobase uracilo, que forma parte del ARN. Los investigadores han analizado muestras del asteroide Ryugu recogidas por la nave Hayabusa2 de la Agencia Espacial Japonesa y han hallado uracilo, una de las unidades informativas que componen el ARN, […]

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Un nuevo radar en el telescopio Green Bank constituirá la primera línea de la defensa planetaria

Con un transmisor menos potente que un horno microondas, un equipo de científicos e ingenieros utilizó el Green Bank Telescope (GBT, Virginia Occidental, Estados Unidos) y el Very Long Baseline Array (VLBA) de la National Science Foundation para obtener las imágenes de radar de mayor resolución de la Luna jamás recogidas desde tierra, allanando el […]

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El asteroide que formó el cráter de Vredefort, el más grande del mundo, hace 2.000 millones de años era mayor de lo que se creía hasta ahora

Hace unos 2.000 millones de años, un impactador se precipitó hacia la Tierra y se estrelló contra el planeta en una zona cercana a la actual Johannesburgo (Sudáfrica). El impactador -muy probablemente un asteroide- formó lo que hoy es el mayor cráter de nuestro planeta. Los científicos han aceptado ampliamente, basándose en investigaciones anteriores, que […]

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Un nuevo estudio sugiere que la extinción de los dinosaurios fue causada por el incendio de un yacimiento de petróleo

Hace 60 millones de años los dinosaurios desaparecieron de la faz de la Tierra. Más o menos, relativamente hablando, al mismo tiempo que un colosal asteroide impactaba contra el planeta. Es lógico pensar, y así lo expone la teoría científica más aceptada, que ambos sucesos están relacionados. Lo que ya no está tan claro es […]

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Evidencias en Australia del impacto de un enorme asteroide, el segundo mayor conocido

Los científicos encontraron en 2016 evidencias del impacto de un enorme asteroide que habría colisionado con la Tierra al principio de su existencia. Estas evidencias consisten en diminutas perlas de vidrio llamadas esférulas halladas al noroeste de Australia, que se formaron a partir de material vaporizado por el impacto del asteoride, un impacto que creen […]

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El extraño asteroide P5

Recientemente astrónomos de la Universidad de California descubrieron, con el Telescopio Espacial Hubble de la NASA, lo que han descrito como un objeto extraño y monstruoso, nunca antes visto en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter. Lo raro de este objeto, denominado P/2013 P5, es que parece un asteroide. Pero los asteroides normales […]