Cuando el emperador Claudio inventó tres nuevas letras para añadir al alfabeto

Cuenta Suetonio en el libro dedicado a Claudio de su Vida de los Doce Césares que éste inventó tres letras que creía de gran necesidad y las cuales quiso añadir al alfabeto. Ya antes de ser emperador había publicado un libro sobre este asunto; cuando lo fue, no tropezó con grandes dificultades para que se…Seguir leyendoCuando el emperador Claudio inventó tres nuevas letras para añadir al alfabeto

Cómo la influencia griega dio origen a las primeras representaciones de Buda: el arte de Gandhara

El arte budista era anicónico en su origen, es decir, que no representaba la figura humana y por tanto tampoco producía representaciones de Buda. Salvo en forma de símbolos: un trono vacío, el árbol del Bodhi o la rueda de la oración servían para representar al Iluminado. Hasta 500 años después de su muerte no…Seguir leyendoCómo la influencia griega dio origen a las primeras representaciones de Buda: el arte de Gandhara

Un bloque de piedra con inscripciones jeroglíficas de época de Filipo III Arrideo y un curioso hacha sirio

Los arqueólogos del Ministerio de Antigüedades que desarrollan trabajos de excavación en la parte nororiental del templo de Kom Ombo en Asuán, Egipto, descubrieron a finales de 2017 un bloque de piedra caliza de época helenística con inscripciones jeroglíficas. Al mismo tiempo la misión arqueológica germano-suiza que trabaja en la cercana isla Elefantina bajo la…Seguir leyendoUn bloque de piedra con inscripciones jeroglíficas de época de Filipo III Arrideo y un curioso hacha sirio

Cómo Julio César acabó con los piratas que le secuestraron cuando se dirigía a estudiar con Apolonio Molón en Rodas

Apolonio Molón, también conocido como Molón de Rodas, ciertamente molaba. En las primeras décadas del siglo I a.C. no había orador más famoso en todo el Mediterráneo. Había nacido en Alabanda, una ciudad griega de Caria (hoy la actual Doganyurt en la costa suroeste de Turquía). Estudió con Menecles, al que pronto superó, y se…Seguir leyendoCómo Julio César acabó con los piratas que le secuestraron cuando se dirigía a estudiar con Apolonio Molón en Rodas

Heliogábalo, el escandaloso emperador que impuso en Roma el culto al dios sirio El-Gabal

Heliogábalo fue un emperador romano de principios del siglo III que no ha pasado a la Historia con buena fama. Kovaliov lo describe como «corrompido al extremo» y «pervertido sexual», mientras que Gibbon dice «que se abandonó a los placeres más groseros y a una furia sin control». Tampoco sus contemporáneos dejaron un retrato positivo:…Seguir leyendoHeliogábalo, el escandaloso emperador que impuso en Roma el culto al dios sirio El-Gabal

Las Cuentas de Dzi, milenarios amuletos tibetanos de origen incierto

Conocidas popularmente como piedras tibetanas, las Dzi son pequeños abalorios de piedra que se usan en collares y pulseras como amuletos o talismanes. Desde que aparecieron por primera vez en la región del Tibet en torno al 2000 a.C. se fueron extendiendo por Asia y en la actualidad son usados en todo el mundo. La…Seguir leyendoLas Cuentas de Dzi, milenarios amuletos tibetanos de origen incierto

La táctica de los antiguos persas: deliberar ebrios, decidir sobrios

Hay una frase latina muy conocida que dice In vino veritas (en el vino está la verdad), sugiriendo que bajo los efectos del alcohol uno está más predispuesto a revelar cosas que de otro modo no haría. No es algo exclusivo de los romanos, muchos otros pueblos tienen dichos parecidos, comenzando por la frase griega…Seguir leyendoLa táctica de los antiguos persas: deliberar ebrios, decidir sobrios

Sempronio Denso, el centurión que murió defendiendo en solitario al emperador ante una horda de asesinos

Una de las cosas que más me llamaron la atención en 1981, cuando se produjo el atentado contra el presidente de EEUU Ronald Reagan, fue ver cómo sus guardaespaldas se lanzaban sobre él para cubrirle de los disparos con sus cuerpos. Desde entonces todos hemos visto escenas parecidas a menudo en cine y televisión; lo…Seguir leyendoSempronio Denso, el centurión que murió defendiendo en solitario al emperador ante una horda de asesinos

Las monumentales tumbas de los reyes aqueménidas en Naqsh-e Rostam: Dario, Jerjes, Artajerjes…

En la provincia iraní de Fars, a unos cinco kilómetros al noroeste de Persépolis, la antigua capital del imperio persa, hay una montaña rocosa en la cual están excavadas tumbas y relieves de época aqueménida y sasánida. De todas ellas destacan por su tamaño cuatro, de aspecto cruciforme y con grandes relieves tallados en sus…Seguir leyendoLas monumentales tumbas de los reyes aqueménidas en Naqsh-e Rostam: Dario, Jerjes, Artajerjes…

Enheduanna, la sacerdotisa acadia considerada la primera escritora conocida

Tiempo atrás publicamos aquí un artículo dedicado a la reapertura de Carquemís, una ciudad de la Antigüedad descubierta por el arqueólogo George Smith en 1876 y excavada por Leonard Woolley en 1911 con la ayuda de Lawrence de Arabia, antes de que éste alcanzara protagonismo en la Primera Guerra Mundial al unir en armas las…Seguir leyendoEnheduanna, la sacerdotisa acadia considerada la primera escritora conocida

Los anillos romanos contra el mal de ojo

Desde tiempos muy antiguos el hombre confirió a algunos objetos ciertas propiedades mágicas basadas en supersticiones y hechos naturales que no se comprendían del todo. Los dos tipos principales serían los amuletos y los talismanes. Aunque en ocasiones se suele considerar que estas dos palabras son sinónimos, en realidad tienen algunas diferencias. Un amuleto es…Seguir leyendoLos anillos romanos contra el mal de ojo

Reinterpretan un pasaje bíblico como el más antiguo eclipse solar documentado, que ayuda a datar el reinado de Ramsés II

La reinterpretación de un pasaje del Libro de Josué por investigadores de la Universidad de Cambridge sugiere que lo que describe es un eclipse solar, ocurrido el 30 de octubre de 1207 a.C. En tal caso se trataría del más antiguo eclipse solar documentado. Se han propuesto otros tres anteriores a esa fecha, pero no…Seguir leyendoReinterpretan un pasaje bíblico como el más antiguo eclipse solar documentado, que ayuda a datar el reinado de Ramsés II

El Gemido de los Britanos, la petición de ayuda a Roma que nunca llegó

Los que disfrutaron viendo Gladiator, tienen un recuerdo especial de la escena inicial que abre la película: la batalla entre las legiones comandadas por Máximo y las tribus bárbaras que se les oponen. En un momento dado esos feroces enemigos entonan un sobrecogedor cántico de guerra que por la magia del cine tiene truco: en…Seguir leyendoEl Gemido de los Britanos, la petición de ayuda a Roma que nunca llegó