Sagallo, el frustrado intento ruso de establecer una colonia en África

¿Podríamos usar como símil de lo extraño el hablar de rusos en Yibuti? Pues no debería sonar tan raro porque, en el último cuarto del siglo XIX, el Imperio Ruso fundó una colonia en ese rincón del Cuerno de África. Aprovechaba la confusión que se había formado cuando la guarnición egipcia recibió orden de retirarse…Seguir leyendoSagallo, el frustrado intento ruso de establecer una colonia en África

El Mausoleo de Juba y Cleopatra Selene, la hija de Marco Antonio y Cleopatra, en Argelia

Cerca de la localidad argelina de Tipasa, junto a la carretera que va de Cherchell a la capital Argel al norte del país, se encuentran las ruinas de un monumento singular al que los musulmanes llaman tumba de la cristiana y que, a primera vista, se parece mucho al mausoleo de Augusto en Roma. No…Seguir leyendoEl Mausoleo de Juba y Cleopatra Selene, la hija de Marco Antonio y Cleopatra, en Argelia

La insólita historia del partido político que gobernó a la vez en dos países distintos: Guinea-Bisáu y Cabo Verde

¿Puede un partido político de un país gobernar en otro? Sí, siempre y cuando estemos hablando de África, un continente donde prácticamente todo es posible, como sabrá quien lo haya visitado. No hace mucho, a punto de entrar en el último cuarto del siglo XX, las recién independizadas repúblicas de Guinea-Bisáu y Cabo Verde tuvieron…Seguir leyendoLa insólita historia del partido político que gobernó a la vez en dos países distintos: Guinea-Bisáu y Cabo Verde

Paul von Lettow, el único militar alemán que en la Primera Guerra Mundial invadió territorio británico y acabó invicto

«Nunca  he conocido a otro alemán que me haya dado una impresión tan fuerte de lo que era la Alemania imperial y lo que representaba». Ésto fue lo que dejó escrito Karen Blixen, autora de Memorias de África, sobre un militar germano al que conoció en 1913 durante su viaje en barco al continente africano. Se…Seguir leyendoPaul von Lettow, el único militar alemán que en la Primera Guerra Mundial invadió territorio británico y acabó invicto

Laguna de Gaet’ale, el cuerpo de agua más salado del mundo en medio del fascinante paisaje ácido de Danakil

En 2017 los científicos Eduardo Pérez y Yonas Chebude, del Departamento de Química de la Universidad de Adís Abeba, publicaron un estudio en el que revelaban que la salinidad de la laguna de Gaet’ale superaba el 43 por ciento, convirtiéndola por tanto en la masa o cuerpo de agua más salado del planeta. No solo…Seguir leyendoLaguna de Gaet’ale, el cuerpo de agua más salado del mundo en medio del fascinante paisaje ácido de Danakil

Eudoxo de Cícico, el navegante griego que intentó circunnnavegar África en el siglo II a.C.

Aunque su gran eclosión tuvo lugar en el siglo XVI, el afán por recorrer el mundo conocido y descubrir nuevas tierras era algo existente ya en la Antigüedad y por eso tenemos noticias de osados navegantes que recorrieron mares ignotos y encontraron lugares muy alejados de sus puertos de partida. Aquí hemos visto ya algunos…Seguir leyendoEudoxo de Cícico, el navegante griego que intentó circunnnavegar África en el siglo II a.C.

Convertir el desierto del Sáhara en un mar: los proyectos desde el siglo XIX hasta la actualidad

El 1 de julio de 1905 y durante un mes, el Magasin d’Education et de Récréation ofreció por entregas una novela de Julio Verne titulada L’invasion de la mer (La invasión del mar), la última que el autor francés publicó en vida, pues murió ese mismo año. Cuenta cómo un destacamento francés en Túnez debe…Seguir leyendoConvertir el desierto del Sáhara en un mar: los proyectos desde el siglo XIX hasta la actualidad

La faraónica basílica de Costa de Marfil, que copia a la del Vaticano y es la mayor iglesia del mundo

África es otro mundo; uno aparte, como puede corroborar cualquiera que haya estado allí. No me refiero a la franja septentrional, que al fin y al cabo intercambió influencias con las civilizaciones mediterráneas, sino la parte subsahariana, siempre oscura y desconocida. Por eso allí se pueden encontrar cosas que parecen completamente extemporáneas pero que, en…Seguir leyendoLa faraónica basílica de Costa de Marfil, que copia a la del Vaticano y es la mayor iglesia del mundo

Las leyendas del pueblo Hadza son tan antiguas que podrían referirse a ancestros homínidos ya extintos

El pueblo hadza es un grupo étnico que habita en los alrededores del lago Eyasi en el Gran Valle del Rift y cerca de la llanura del Serengeti en Tanzania, en una zona llamada propiamente Hadzaland. En el año 2015 eran entre 1.200 y 1.300 individuos, un pequeño grupo de los cuales, apenas unos 300,…Seguir leyendoLas leyendas del pueblo Hadza son tan antiguas que podrían referirse a ancestros homínidos ya extintos

Abram Gannibal, el esclavo africano que llegó a ser ingeniero militar, general del ejército ruso y bisabuelo del escritor Aleksandr Pushkin

Si días atrás veíamos la historia de Sara Forbes Bonetta, una princesa yoruba rescatada de la esclavitud que terminó siendo apadrinada por la reina Victoria, antes habíamos reseñado cómo Yasuke, otro esclavo, llegó a ser samurái en el Japón del siglo XVI. Hoy vamos a contar un episodio dieciochesco que en cierta forma parece una…Seguir leyendoAbram Gannibal, el esclavo africano que llegó a ser ingeniero militar, general del ejército ruso y bisabuelo del escritor Aleksandr Pushkin

Cómo una princesa africana vendida como esclava se convirtió en ahijada de la reina Victoria

Si alguien planea pasar sus próximas vacaciones en el archipiélago portugués de Madeira vamos a sugerirle una curiosa visita, de ésas que luego sirven para contar a los amigos. Se trata del Cementerio Británico de Funchal, en la capital insular, donde hay una misteriosa tumba sin lápida marcada hasta hace muy poco únicamente con el…Seguir leyendoCómo una princesa africana vendida como esclava se convirtió en ahijada de la reina Victoria

Un nuevo estudio propone que la miniaturización de herramientas fue lo que nos diferenció de otros primates hace más de 2 millones de años

La antropología ha defendido desde hace mucho tiempo que la fabricación de herramientas fue lo que diferenció a nuestros antepasados humanos de otros primates. Ahora un nuevo estudio sugiere que en realidad no fue la creación de herramientas sino su miniaturización la clave de la evolución humana. En un artículo publicado en Evolutionary Anthropology Justin…Seguir leyendoUn nuevo estudio propone que la miniaturización de herramientas fue lo que nos diferenció de otros primates hace más de 2 millones de años

El misterio de la desaparición de la más valiosa planta medicinal de la antigüedad

La antigua ciudad griega de Cirene (en la actual Libia), donde nació Eratóstenes, fue fundada por colonos de Tera (Santorini) siguiendo el consejo del Oráculo de Delfos hacia el año 632 a.C. Pronto prosperó y llegó a convertirse en una de las ciudades más ricas del Mediterráneo. En ello tuvo mucho que ver una planta,…Seguir leyendoEl misterio de la desaparición de la más valiosa planta medicinal de la antigüedad