Cuando un hijo de Saladino intentó desmontar las pirámides de Guiza

Ver en persona las pirámides de Guiza es una emocionante experiencia que, además, permite contemplar ciertos detalles fascinantes. Uno de ellos es la grieta vertical que tiene la cara norte de la más pequeña, la de Micerino, justo encima de la entrada. Su origen es realmente curioso: es la cicatriz que dejó el intento de…

Textos de las Pirámides, el conjunto más antiguo conocido de textos egipcios, inscritos en el interior de las pirámides

Una de las cosas que más llaman la atención de un curioso cuando visita el interior de una pirámide (y que se hace extensivo a la arquitectura egipcia en general) es que sus paredes suelen estar cubiertas de jeroglíficos casi por completo. No se trata de decoración propiamente dicha sino un amplio conjunto de fórmulas…

Xiongnu, la misteriosa confederación de pueblos nómadas de las estepas que dominó Asia central durante siglos

Es frecuente recurrir a la expresión «mosaico de pueblos» para referirse a la numerosa y variada composición étnica y cultural que caracterizó Asia central en la Antigüedad, hasta el punto de que incluso cuando nos referimos a uno en concreto, a menudo se trataba de una confederación de varios de ellos. Es el caso de…

El desfile conjunto germano-soviético de 1939 en la Polonia ocupada

Hace tiempo, en un artículo que publicamos aquí con el título Cuando Polonia arrebataba territorios a Checoslovaquia antes de ser invadida por Alemania en la Segunda Guerra Mundial, terminábamos el texto con una frase lapidaria: «Polonia había sembrado vientos y ahora recogía tempestades». Pues bien, ese tormentoso momento empezó el 1 de septiembre de 1939…

Fort Ross, el asentamiento fundado por los rusos en la Alta California española en 1812

¿Ven esta pequeña iglesia de madera? Es ortodoxa y rusa, como muchos habrán deducido estilísticamente. Lo curioso es que no está en Rusia; ni siquiera en Europa o Asia, sino en América del Norte. Pero tampoco en Alaska, como habrán pensado los más avezados. Se encuentra en la Alta California y fue construida en el…

Humanos modernos y neandertales comparten una historia genética entrecruzada, según un nuevo estudio

En los últimos años los científicos han encontrado pruebas de que los humanos modernos y los neandertales comparten un pasado genético entrecruzado. En el curso de la historia humana, estas dos especies de homínidos se habrían cruzado no sólo una vez, sino en múltiples ocasiones. Un nuevo estudio publicado en Genetics apoya esta noción, encontrando…

La Batalla del Marne, cuando los franceses usaron los 670 taxis de París para enviar refuerzos al frente

La noche del 7 de septiembre de 1914, el noreste de Francia se convirtió en improvisado escenario de un insólito espectáculo: el de cientos de taxis que fluían incesante y apresuradamente desde Los Inválidos de París hacia el Valle del Marne, llenos de soldados y cada vehículo siguiendo las luces traseras del que iba delante.…

El Ataque de los Hombres Muertos, la heroica acción de soldados rusos moribundos que detuvo un ataque alemán durante la Primera Guerra Mundial

A los aficionados al heavy metal les sonará una canción del grupo sueco Sabaton titulada The attack of the dead men. El estribillo dice así: «Y ahí es cuando los muertos marchan de nuevo/Osowiec una y otra vez/ataque de los muertos, cien hombres/enfrentándose a la cabeza una vez más/cien hombres/ cargan otra vez/ mueren otra…

La historia de la expedición científica de La Pérouse que desapareció misteriosamente, con la que Francia quería circunvalar el mundo

En el Siglo de las Luces, ese XVIII al que dio nombre la Ilustración, se hicieron habituales las expediciones científicas, aquellas en las que los descubrimientos no estaban vinculados a campañas de conquista sino que se organizaban per se. Fue toda una moda que tuvo en el mundo naval su principal expresión y en marinos…

Roderigue Hortalez, la compañía fantasma creada por Francia y España para financiar la independencia de Estados Unidos

Es sabido que Francia y España tuvieron un activo e importante papel en la independencia de Estados Unidos. Ambos países, vinculados por la misma dinastía en el trono, vieron la ocasión de poner una zancadilla al enemigo británico y enviaron todo tipo de ayuda a las colonias americanas rebeldes. Pero, aunque finalmente esa colaboración fue…

Paul von Lettow, el único militar alemán que en la Primera Guerra Mundial invadió territorio británico y acabó invicto

«Nunca  he conocido a otro alemán que me haya dado una impresión tan fuerte de lo que era la Alemania imperial y lo que representaba». Ésto fue lo que dejó escrito Karen Blixen, autora de Memorias de África, sobre un militar germano al que conoció en 1913 durante su viaje en barco al continente africano. Se…

Laskarina Bubulina, la heroína de la independencia griega

En otros artículos hemos hablado de mujeres españolas que hicieron historia, caso de Isabel de Barreto o Juana Galán, igual que de las de otras nacionalidades como las hermanas vietnamitas que impidieron una invasión china, las mujeres con maridos judíos de Rosenstraße, exploradoras como Isabelle Eberhardt y Alexandra David-Néel, piratas como Anne Bonny y Mary…

El Cristal Rojo y los diversos emblemas que usa internacionalmente la Cruz Roja

No hace falta explicar lo que es la Cruz Roja porque su labor y su presencia resultan familiares y fácilmente reconocibles. Se trata de una organización internacional de carácter humanitario que actúa en todo el planeta gracias al crecimiento y la aceptación que ha ido adquiriendo desde su fundación en 1863. Ahora bien, hoy en…