El peculiar sistema de sucesión de hermano a hermano de la Rusia medieval

La forma más habitual de sucesión de un rey es la de padre a hijo pero históricamente ha habido otras. Los espartanos, por ejemplo, tenían una monarquía electiva que, además, se trataba de una diarquía. Los romanos también elegían a sus soberanos, al menos hasta el quinto, al igual que pasaba con los visigodos, los…

La Lista Lepsius, el primer inventario de pirámides egipcias, realizado por un arqueólogo prusiano en 1846

¿Cuántas pirámides hay en Egipto? La mayoría conoce solamente las tres de Giza, de los faraones Keops, Kefrén y Micerino. Algunos recuerdan también la escalonada de Zoser en Sakkara y, si acaso, la acodada de Snefrú en Dashur. Pero hay muchísimas más, desde la roja, también en Dashur, a la falsa de Meidum, pasando por…

Los Bielski, una familia de partisanos judíos que combatió a los nazis en Polonia y Bielorrusia

El comportamiento colectivo tiende a ser gregario, algo que se manifiesta tanto en la vertiente agresiva como en la pasiva. Algunos ejemplos de lo segundo se encuentran en las grandes matanzas ocasionadas por guerras o políticas genocidas, en las que las víctimas parecen resignarse a su fatídico destino. Ésa fue precisamente una de las características…

Kriegsspiel, el juego de mesa que entrenó a los oficiales prusianos para ganar la guerra con Francia

¿Qué tenía aquel ejército prusiano que deslumbró al resto de Europa en el siglo XIX? ¿Cómo entrenaba a sus oficiales y mandos para conseguir tal nivel de efectividad que durante más de un siglo provocó la admiración general y no sólo convirtió un puñado de estados disgregados en un único país sino que hizo de…

Sofía Paleóloga, la mujer que trató de reproducir en Rusia el esplendor de la corte bizantina

El 12 de noviembre de 1472 Moscú se vistió de gala para celebrar los esponsales entre Iván III, Gran Príncipe de Toda Rusia, y Sofía Paleóloga, sobrina de Constantino XI, el último emperador bizantino, en una ceremonia nupcial que tuvo lugar en la Catedral de la Dormición del Kremlin. Sofía, a la que se había…

Cuando el frío pulverizó los botones de las casacas de los soldados de Napoleón en Rusia

Ya sabíamos que además de al proverbial talento de Mijaíl Kutúzov, con su estrategia de evitar el enfrentamiento y aplicar una política de tierra quemada, sobre todo la Grande Armeé de Napoleón fue derrotada en Rusia por el General Invierno. Lo que no sabíamos es el porqué exacto, las circunstancias y condiciones en que el…

Tratado de Nérchinsk: cuando dos jesuitas lograron que Rusia y China pactaran sus fronteras

Resulta casi desconocida la tensión histórica que mantuvieron los imperios ruso y chino por delimitar su frontera común, algo que no solventaron -o, al menos, encauzaron- hasta el verano de 1689 por el llamado Tratado de Nérchinsk. Pero menos conocido aún es el hecho, anécdotico y curioso, de que dos sacerdotes jesuitas fueron fundamentales para…

Redescubren en Rusia los diarios de guerra de Himmler

Una de las noticias de historia que a buen seguro van a llenar páginas estos días es el reciente descubrimiento de los presuntos diarios de Heinrich Himmler, personaje que no necesita presentación: fue uno de los líderes del NSDAP (Partino Nacional Socialista Alemán), reichsführer de las siniestras SS y criminal de guerra por su responsabilidad…

Museos del vodka en Rusia

Si uno visita Amsterdam es muy probable que acabe conociendo el Museo Amstel dedicado a la cerveza, como pasa en Alemania, tal cual ocurre en Italia, España y Portugal con las bodegas de vinos/cavas y de la misma manera que Francia glorifica el champán y la República Checa está llena de absenterías. Así, no debe…

Hoy empieza el Año Dual España-Rusia

Hoy empieza el Año Dual España-Rusia 2011, uno de los intercambios culturales, económicos, tecnológicos y sociales más ambiciosos de nuestra historia contemporánea para acercar dos países que, tras un período de ignorancia mutua, reanudaron sus relaciones diplomáticas en 1977. La finalidad es mostrar las respectivas culturas de una forma más real, alejada de los estereotipos…

La erupción del volcán Okmok de Alaska que causó el misterioso período de frío extremo de la antigua Roma y Egipto

Un equipo internacional de científicos e historiadores ha encontrado pruebas que conectan un período inexplicable de frío extremo en la antigua Roma con una masiva erupción del volcán Okmok de Alaska, situado en el lado opuesto de la Tierra. Alrededor de la época de la muerte de Julio César en el año 44 a.C., las…

Cuando los vikingos varegos llevaron sus barcos por tierra al Mar Caspio y asolaron sus costas

El mar Caspio es un gran lago de agua salada -el más extenso del mundo- de 371.000 kilómetros cuadrados y una profundidad media de 170 metros, al que alimentan varios ríos, el más importante de los cuales es el Volga. Todo ello le confiere una situación estratégica, haciendo de frontera natural común entre Rusia, Azerbaiyán,…

Resuelven el misterio de la datación y el propósito del complejo uigur de Por-Bajin, construido en un lago en el siglo VIII

En la frontera entre la Federación de Rusia y Mongolia, en las montañas al sur de Tuva, se encuentra un gran complejo de edificios de arcilla llamado Por-Bajin. Está ubicado en una isla en un lago, y hasta ahora los arqueólogos no estaban seguros de quién lo construyó y cuál fue su propósito. Lo que…