El desafortunado saludo a la bandera norteamericana

Seguramente nunca hayan oído hablar del Saludo Bellamy, que se usaba en los Estados Unidos durante los años 1920-1930 como saludo a la bandera acompañando el Juramento de Lealtad. Digo desafortunado en el título no porque lo fuera en aquellos momentos, sino por lo que significó después. Y es que cualquiera que vea ahora alguna…

Murat Palta: arte otomano tradicional para representar películas famosas

¿Recuerdan la película Persépolis? Está basada en una novela gráfica de la dibujante iraní Marjane Sartrapi y, aparte del tema (una visión autobiográfica de su juventud en el triste Irán de la revolución jomeinista), lo más original es su peculiar estilo, combinando la técnica narrativa del cómic con el estilismo del arte clásico medioriental. Explico…

El mapa nazi de la Tierra Hueca

Digo yo que a estas alturas no hay sorpresa alguna en recordar que el régimen nazi, tan diferente ideológicamente a los sitemas políticos normales y basado siempre en los resortes emocionales frente a los racionales, demostró un estrambótico interés por el esoterismo y lo legendario. El ejemplo más evidente de ello fue la creación en…

La isla de Elba

La gente suele armarse un pequeño lío con el exilio de Napoleón. Casi todos saben que fue derrotado y recluído en una isla pero la mayoría ignora que eso ocurrió dos veces: en abril de 1814 y en julio del año siguiente. La segunda fue la definitiva, en Santa Elena, un pedazo de tierra agreste…

La propuesta de Rudolph Hess a occidente: paz a cambio de manos libres para atacar la URSS

Cualquier aficionado a la Historia sabe que uno de los grandes misterios que ocurrieron en plena Segunda Guerra Mundial fue el inaudito lanzamiento en paracaídas de Rudolph Hess sobre Escocia. Desconcertante y aparentemente absurda, aquella visita tan poco convencional acaecida en mayo de 1941 y que terminó con el encarcelamiento de su protagonista hasta el…

Malta, paraíso para submarinistas

Ya se sabe que se puede tener todo, pero la clave está en maximizar las virtudes y minimizar los defectos. En Malta parecen haber asumido esto al pie de la letra y si sus playas no nada del otro mundo (pequeñas y de piedras casi todas), en cambio han apostado por basar el turismo en…

La Catedral de Saint Michael en Coventry

Cualquiera que haya leído un poco de la historia de la Segunda Guerra Mundial sabrá que Coventry fue la ciudad británica más dañada por el blitzrieg, nombre que se da a los bombardeos alemanes sobre Inglaterra. La Luftwaffe se ensañó especialmente con esa ciudad por su importancia industrial, destruida prácticamente en una sola jornada, el…

Identificado el cuerpo de Arsíone, la hermana de Cleopatra

Ahora que acabamos de celebrar el centenario del descubrimiento del busto de Nefertiti que se conserva en Berlín, resulta que nos llega noticia de otro hallazgo arqueológico relacionado con la otra gran reina del antiguo Egipto (con permiso de Hatshepsut): Cleopatra, que si no fue grande en poder sí lo es en popularidad. La protagonista…

Cementerios protestantes en España

Una curiosa forma de entender le historia del actual mapa religioso europeo es descubrir que la muerte iguala a todos los creyentes, en efecto, pero los guarda por separado. Y es algo comprobable viendo cómo varias ciudades del continente, varias de ellas en España, los fallecidos no católicos están enterrados en sus propios cementerios. Como…

La insólita colina de las cruces

En muchas ciudades podemos encontrar lugares donde se acumulan objetos por alguna extraña tradición, como por ejemplo candados en un puente, chicles en un callejón o monedas en una fuente. Pero el objeto protagonista de este insólito lugar son las cruces. En el norte de Lituania, cerca de la ciudad de Siauliai, se encuentra este…

Suspenden la producción de las placas azules de Londres

Para quien no las conozca, las placas azules son un sistema gestionado por el Patrimonio Inglés (English Heritage) que suelen estar instaladas en las fachadas de algunas viviendas londinenses para recordar hechos y personajes históricos. El sistema de las placas fue ideado por la Royal Society of Arts en 1866, y está gestionado por el…

Nantes, Capital Verde Europea 2013

Nantes será la Capital Verde Europea en 2013, recogiendo el testigo que le deja una ciudad española, Vitoria, que lo detentó ostentó este año. La categoría de European Green Capital de la Comisión Europea premia los esfuerzos urbanos en materias medioambiental y de desarrollo sostenible en ciudades de más de 200.000 habitantes. En ese sentido,…

El Museo Kon-Tiki de Oslo y las expediciones de Thor Heyerdahl

Thor Heyerdahl fue un biólogo marino noruego que no hizo fortuna en su especialidad sino en una curiosa mezcla de antropología, historia y aventura, alcanzando tal fama que cuando falleció de cáncer en 2002 se le dedicó un funeral de Estado en su país. Tras un par de viajes zoológico-etnológicos al Pacífico y Canadá y…