Los nombres en clave que da el servicio secreto de EEUU al presidente, altos cargos y sus familiares

Los seguidores de la serie televisiva estadounidense El ala oeste de la Casa Blanca seguramente se habrán fijado en que el servicio secreto se refiere al presidente (interpretado por Martin Sheen) con el apodo de Eagle (Águila) o Liberty (Libertad), al igual que hace con otros personajes. Lo mismo ocurre en otras obras de ficción,…

Cuando Napoleón vendió la Luisiana española a Estados Unidos

A finales del siglo XVIII, España no sólo mantenía el colosal imperio de ultramar iniciado trescientos años antes sino que lo había ampliado con la Luisiana, una enorme extensión territorial en América del Norte que abarcaba 2.144.476 kilómetros cuadrados, aproximadamente una cuarta parte de lo que hoy es Estados Unidos. Precisamente, en 1803 este joven país…

Cómo la unión entre Hannover y Reino Unido se deshizo por culpa de la ley Sálica

Seguramente sabrán que el apellido Windsor de la casa real británica no es original. En 1917, el rey Jorge V de Reino Unido decidió adoptarlo en sustitución del verdadero, Sajonia-Coburgo y Gotha, debido a que éste, heredado por vía paterna, era de origen germano y en esos momentos los imperios Británico y Alemán estaban en…

Guerra del Asiento, la primera contienda moderna y global

¿A qué contienda se puede considerar la primera guerra moderna? En su libro La defensa de las Indias, Julio Albi de la Cuesta, diplomático y miembro de la Real Academia de la Historia, opina que fue la Guerra del Asiento, debido a sus dimensiones materiales y geoestratégicas, que define como «globales» al haberse extendido al…

La mayor secuenciación de ADN vikingo revela que no todos eran escandinavos y podría cambiar la historia

Invasores, piratas, guerreros… los libros de historia nos enseñaron que los vikingos eran depredadores que viajaban por mar desde Escandinavia para saquear y asaltar poblaciones por toda Europa y más allá. Ahora la secuenciación del ADN de más de 400 esqueletos vikingos de sitios arqueológicos dispersos por toda Europa y Groenlandia arroja resultados que reescribirán…

Diviciaco, el único druida de la Antigüedad cuya existencia está históricamente comprobada

Los druidas eran los líderes religiosos de los pueblos de cultura celta que se extendían por las islas británicas, la Galia y otras zonas de Europa, una especie de sacerdotes que también actuaban como jueces, médicos o consejeros. Lamentablemente ningún druida dejó nada escrito, al parecer debido a que sus creencias se lo prohibían, y…

Carausio, el militar romano acusado de pirata que se autoproclamó emperador de la Galia y Britania

Medio en serio medio en broma, casi podríamos decir que quien no fue emperador en la Antigua Roma bajoimperial fue porque no quiso. A partir del siglo III d.C. la inestabilidad en el poder y la debilidad de los emperadores fue una constante que llevó a que muchos alcanzasen tal estatus sin ni siquiera derrocar…

El emotivo discurso que Tácito puso en boca del jefe caledonio Calgaco antes de enfrentarse a los romanos en el monte Graupius

Son los saqueadores del mundo; ahora que ya han devastado todas las tierras, miran al mar: si el enemigo es rico, son avaros; si es pobre, ambiciosos, porque no los han saciado ni sus conquistas a Oriente ni a Occidente. Son los únicos que desean las tierras ricas y pobres por igual: robar, asesinar, saquear…

La historia de Miguel Escoto, el mayor intelectual de su tiempo, que ayudó a Fibonacci a desarrollar su famosa sucesión

El destino es el destino y por mucho que se intente esquivar a la muerte, ésta llega siempre fiel a su cita. Es famoso aquel cuento persa del hombre que, para evitar encontrarse con la Muerte, huyó de Bagdad a otra ciudad y allí se la encontró, extrañada de que no estuviera en la ciudad…

Una pieza de cristal de 1200 años de antigüedad del juego hnefatafl encontrada en Lindisfarne

Una rara pieza de vidrio fue descubierta durante una excavación arqueológica en Lindisfarne – la pequeña isla de Northumbria cuyo monasterio medieval fue asaltado por los vikingos en el 793 d.C., anunciando el comienzo de la era vikinga en Gran Bretaña. La pieza fue descubierta en septiembre de 2019 durante una excavación arqueológica comunitaria dirigida…

U-864, el único submarino hundido en combate por otro cuando ambos estaban sumergidos

En la primavera del año 2003, el dragaminas noruego KNM Tyr, alertado por unos pescadores, descubrió un insólito pecio cerca de la isla de Fedje, en el Mar del Norte y a 150 metros de profundidad, que llevaba un lustro buscando. Se trataba del U-864, un submarino alemán de la Segunda Guerra Mundial que fue…

Cómo Alemania hundió toda su flota en Scapa Flow al final de la Primera Guerra Mundial

Cuando visité las islas Orcadas años atrás, una de las cosas que llevaba en mente era ver de cerca la bahía de Scapa Flow. Es un lugar que tiene la desolada tranquilidad propia del pequeño archipiélago donde se ubica, casi siempre con la luz tamizada por el mismo cielo encapotado que suele producir varias lluvias…

Popovkas, los barcos de guerra circulares rusos de finales del siglo XIX

El buque más feo jamás construido o el peor diseñado de la historia naval son algunos de los contundentes calificativos que se aplican al que, sin duda, fue uno de los barcos de guerra más estrambóticos que han existido. En realidad se trataba no de una sino de dos unidades de la Armada Imperial Rusa…