En el calendario revolucionario de la Unión Soviética las semanas tenían 5 días y no existían los domingos

A veces, cuando se lee un artículo o libro sobre la Revolución Rusa, suelen surgir dudas o confusión sobre las fechas. Por ejemplo, los sucesos que llevaron a la abdicación del zar suelen datarse en el segundo mes de 1917 y, de hecho, se los conoce como Revolución de Febrero a pesar de que ocurrieron…

Eudoxo de Cícico, el navegante griego que intentó circunnnavegar África en el siglo II a.C.

Aunque su gran eclosión tuvo lugar en el siglo XVI, el afán por recorrer el mundo conocido y descubrir nuevas tierras era algo existente ya en la Antigüedad y por eso tenemos noticias de osados navegantes que recorrieron mares ignotos y encontraron lugares muy alejados de sus puertos de partida. Aquí hemos visto ya algunos…

Piedra de Ezana, la estela trilingüe que narra la historia del reino de Aksum en el siglo IV

Si exceptuamos las fuentes del Nilo Azul, al fin y al cabo obra de la naturaleza, el monumento más importante y vistoso de Etiopía es el conjunto de iglesias talladas en la roca que hay en la localidad de Lalibela y forman parte del Patrimonio de la Humanidad. Pero en la ciudad de Aksum se…

Charles Masson, el viajero, espía y arqueólogo que fue el primer europeo en ver las ruinas de Harappa

Vamos a echar hoy un sucinto vistazo a la vida y obra de otro de esos personajes que podemos definir como inclasificables, mezcla de soldados, viajeros, aventureros, científicos y eruditos, que suelen volar libres. El que veremos a continuación era inglés, se llamaba Charles Masson, y tanto el British Museum como la British Library le…

Cuando el Códice se impuso al Rollo como formato para los libros

Hace poco, a raíz del artículo que publicamos sobre la procedencia de los libros de la Biblioteca de Alejandría, un lector algo quisquilloso (y por cierto bastante equivocado) nos increpaba en una red social asegurando que aquello no eran libros, sino rollos manuscritos. Lo que no sabía, evidentemente, es que los rollos no son más…

Belzoni, el pionero de la egiptología que desenterró los templos de Abu Simbel y abrió una entrada a la pirámide de Kefrén

Los inicios de la arqueología en general y de la egiptología en particular, más allá de la curiosidad que las ruinas desataron en la Antigüedad y la Edad Media, llegaron entre finales del siglo XVIII y la primera mitad del XIX, estando vertebrados por una serie de nombres que para los aficionados ya son casi…

Cuando un espantamoscas provocó la ocupación francesa de Argelia y el inicio del protectorado

La mayoría de los lectores serán conscientes de la vinculación histórica entre Francia y Argelia, aunque sólo sea por la cantidad de emigrantes del país norteafricano en tierra gala o, sobre todo, por los personajes que tienen ancestros o raíces argelinas, como los deportistas Zidane y Benzemá o la ministra Najat Vallaud-Belkacem. Es el resultado…

Jasper Maskelyne, el mago que burló a los alemanes con sus trucos en la Segunda Guerra Mundial

En 1983, el famoso mago David Copperfield causó sensación al hacer desaparecer la neoyorquina Estatua de la Libertad en una retransimisión televisiva en directo. Es curioso que casi cuarenta años antes, en plena Segunda Guerra Mundial, otro ilusionista también llevó a cabo una hazaña mágica de grandes proporciones, aunque en su caso no se trató…

La historia del Asturias, el mayor transatlántico del mundo hasta 1939

Antes de que James Cameron triunfara con Titanic, hubo otras películas que trataron el tema. Una de ellas fue La última noche del Titanic (A night to remember), la producción británica de mayor presupuesto hasta el momento, dirigida por Roy Ward Baker en 1958. Para mostrar en pantalla al famoso transtlántico se emplearon imágenes reales…

Carsten Niebuhr, el científico que cruzó Oriente Medio disfrazado de árabe como único superviviente de la Expedición Real Danesa

Los viajes científicos se generalizaron entre los países europeos desde mediados del siglo XVIII a raíz de la implantación de la Ilustración. Y aunque los más famosos fueron protagonizados por las grandes potencias de la época (Reino Unido, Francia, España…), hubo otras naciones que se sumaron a la moda. Una de ellas fue Dinamarca, que…

Abul-Abbas, el elefante regalado a Carlomagno por el califa de Bagdad que fue el primero en pisar el norte de Europa

No sólo los seres humanos pasan a la Historia. También lo han hecho no pocos animales, a menudo vinculados a las proezas de sus amos pero otras veces por sí mismos. Algunos los hemos visto aquí, caso de el loro Álex, el perro Balto o el caballo Kluger-Hans, pero a todos nos suenan otros como…

El origen de los nombres de los meses y los días de la semana

Medir el tiempo es una obsesión muy antigua, tanto que se originó ya en la Prehistoria -en el Mesolítico, para ser exactos- impulsada probablemente por la necesidad de llevar un control de los ciclos agrícolas. Desde entonces todas las culturas y civilizaciones desarrollaron su calendario, unas de forma original y otras copiando otros modelos, éstas…

Cuando las mujeres romanas donaban su pelo para las catapultas

Algarradas, balistas, catapultas, onagros, trabuquetes… Todas estas armas lanzadoras de proyectiles se utilizaron en la Antigüedad y continuaron vigentes después, en la Edad Media -algunas fueron creadas específicamente en ese período-, hasta que la difusión de la pólvora y la aparición de la artillería las dejó obsoletas. Tenían entre sí dos características en común: primero,…