El rostro de Viracocha en Ollantaytambo

En Alicante ven el perfil de un moro en los roquedales que sostienen el Castillo de Santa Bárbara; en Candás (Asturias), los acantilados perfilan un rostro de Cristo… No es raro encontrar este tipo de imaginativas identificaciones por todo el mundo y Perú no había de ser una excepción. La localidad de Ollantaytambo puede presumir…

La Faloteca Nacional de Islandia

Es difícil decidir cuál es el museo más raro del mundo porque los hay verdaderamente estrambóticos, pero sin duda uno de los más inauditos, desconcertante incluso, es la Faloteca Nacional de Islandia. No se han equivocado al leer. Se trata de un centro dedicado a coleccionar y exhibir miembros sexuales masculinos de múltiples especies animales…

La Puerta de Plutón, la entrada del infierno en Pamukkale

Cuando decimos infierno nos referimos generalmente al concepto religioso judeocristiano. Pero si hablamos de la mitología clásica deberíamos hablar más bien de inframundo. El inframundo griego estaba gobernado por Hades, hijo de Cronos y Rea, quienes le dejaron en herencia el mundo subterráneo mientras que a sus hermanos Zeus y Poseidón les legaban los cielos…

Los huracanes se multiplicarán amenazando a Europa

De un tiempo a esta parte parece haber quedado en cierto segundo plano el espinoso asunto del cambio climático y el preocupante futuro que le espera al planeta si no hay marcha atrás, tan reiteradamente advertido por la ciencia en ese papel de Cassandra, el personaje de la mitología clásica que tenía la capacidad de…

En el quinto centenario de Mercator

2012 ya pasó su ecuador y aún no hemos hablado de Mercator. El nombre les sonará. Si alguna vez han mirado un mapamundi, y quiero pensar que sí, sepan que la representación que muestra de los continentes sigue el sistema ideado por este cartógrafo hace 5 siglos. Y este año se celebra el quinto centenario…

Venus, la gata que triunfa en Internet

Se llama Venus y parece haber venido precisamente de ese planeta por su extraño aspecto. Pero no, es un simple gato -o gata, para ser exactos- que, sin embargo, parece haber sido elegido por la Naturaleza para uno de sus raros caprichos, dotando su cara de dos colores completamente diferentes. La gracia del asunto es…

Los viajes de James Cook

Un 12 de julio como hoy pero de 1776, James Cook zarpaba de Inglaterra para iniciar el tercero de sus famosos viajes. A la postre también el último porque no regresó. Por entonces Cook, natural de Marton, ya había entrado con con letras de oro en la historia naval de Gran Bretaña, que ya es…

El fantástico Parque de Esculturas Veijo Rönkkönen, en Finlandia

En cierto modo, Veijo Rönkkönen fue a la escultura lo que Salinger a la escritura o Van Gogh a la pintura. Del primero imitó su misantropía, su retiro del mundo para refugiarse en una cabaña del bosque de Parikka, en su Finlandia natal pero a un kilómetro escaso de la frontera con Rusia; al pintor…

La Calzada del Gigante

En Irlanda la mitología y las leyendas se entrelazan con la realidad para darle explicación a lo que antaño no la tenía. Por eso en la costa noreste, muy cerca de Bushmills y apenas a 14 de millas de la costa de Escocia, se bautizó como Calzada del Gigante a una gran formación de rocas…

Ayers Rock

Viéndola desde abajo, a ras de tierra, Ayers Rock parece realmente una gigantesca concha de tortuga, así que no es de extrañar que los aborígenes australianos identificaran este batolito de arenisca con un colosal quelonio cuyas grietas explicaban por la pelea con otros seres enormes según la Tjukurpa, su mitología. Sin embargo, vista desde el…

Los legendarios leones del Tsavo

Entre marzo y diciembre de 1898 un par de leones fueron capaces de obstaculizar las obras del tendido ferroviario que el Gobierno británico intentaba establecer entre Mombasa (Kenia) y Kampala (Uganda) para unir esta última con el mar. La construcción de un puente sobre el río Tsavo era fundamental para que funcionara aquella que línea…

Algunos mitos sobre el origen de los volcanes

El otro día, hablando de la erupción del volcán Grímsvötn y del activo subsuelo de Islandia, terminé deseando que Hefestos se tomara un descanso. Muchos ya sabrán por dónde van los tiros. Hefestos era el dios del fuego y los metales en la Antigua Grecia. Hijo de Zeus y Hera, el pobre resultó tan feo…

Bilbao estrena autobuses rojos de dos pisos

Primero la lluvia, luego las prados verdes y, ahora, los autobuses rojos de dos pisos. Bilbao se mimetiza con Londres desde que el pasado mes de diciembre el Olentzero, ese carbonero de la mitología local que lleva los regalos a los niños, condujera uno de estos pintorescos vehículos hasta El Arenal para entregárselo oficialmente al…